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Curiosités en Croatie et sites insolites ; transformez votre visite en expérience!


Comment appréhender la Croatie autrement qu’à travers les villes, les villages, les îles et les parcs qui forgent sa réputation? Voici quelques curiosités en Croatie plus ou moins touristiques qui permettent de révéler d’autres facettes de ce pays aux influences à la fois méditerranéennes et slaves, balkaniques …

Quand on envisage de visiter la Croatie, on recherche bien sûr les sites considérés comme incontournables par la majorité des touristes et des habitants qui ne manqueront pas d’évoquer avec fierté Plitvice, Split ou Dubrovnik par exemple. On pense aussi aux activités diverses et variées qu’offrent les régions de Croatie maritime, montagneuse ou rurale.

Que vous envisagiez de faire de la plongée dans l’Adriatique, de pratiquer le snorkeling dans des criques préservées ou sur la plage, de vous entraîner à la pêche en mer ou en rivière, que vous songiez à l’escalade, au parapente, rafting, canyoning ou trekking, la Croatie répond à toutes ces envies. Mais il existe aussi des sites constituant des curiosités naturelles et géologiques, ou des expériences attachées à des traditions qui en disent long sur une région et ses modes de vie. Admirer des sites insolites depuis le ciel ou les flots ou au contact des animaux, c’est l’invitation proposée par cet article!


Découvrir le monde animalier en Croatie


Pêcher le poisson chat sur la Sava à Lonjsko Polje

Pêcher sur la rivière Sava? Quelle drôle d’idée! C’est probablement l’une des expériences les plus ludiques que j’ai effectuées en Croatie centrale et c’est aussi pour cette raison que je la recommande, d’autant qu’elle n’est pas destinée uniquement aux pêcheurs! Il est possible d’apprendre à pêcher le poisson chat au filet sur une barque comme on le fait sur la rivière Sava qui traverse le parc naturel de Lonjsko Polje.

A Lonjsko Polje, on est un peu hors du temps et presque hors du monde moderne ; on vit au rythme du fleuve, affluent du Danube, et la vie s’apprécie avec lenteur. Lonjsko Polje est un écosystème complexe influencé par trois cours d’eau, dont la Sava avec ses 5 affluents principaux, Lonja, Strug, Pakra, Ilova et Trebež, se découpant en 22 canaux, est le plus capricieux et l’expose à des inondations imprévisibles et impressionnantes au printemps et à l’automne. Si je vous en parle, c’est surtout parce que c’est mon plus grand coup de coeur en Croatie ;  j’y ai fait de belles rencontres et découvert cette Croatie profonde que j’aime tant pour sa générosité, son sens de l’accueil et son ancrage dans les traditions. 

Le parc regorge de poissons (carpes, poissons chats, silures, brochets, perches, etc) et d’oiseaux, notamment des cigognes blanches qui y ont élu domicile en grand nombre valant au village de Cigoc le titre de « village européen des cigognes », tandis que les bords du fleuve principal sont parsemés de grands chênes, frênes, peupliers et saules. La faune aquatique et aérienne compose avec des troupeaux de bovins de Podolie et de chevaux Posavina autrefois utilisés comme chevaux de trait pour le travail des champs et les transports, une ressource qui façonne aussi les paysages de la plaine. Cette zone humide protégée et marécageuse est non seulement un havre de paix encore authentique et préservé du tourisme, reconnu comme parc naturel en raison de sa réserve ornithologique exceptionnelle de 250 espèces, mais c’est aussi une région très attachée à ses traditions. Outre les Hida, maisons en bois de chêne local à l’architecture unique, surplombant la Sava et fondées de manière à être démontables au besoin, et les danses et musiques folkloriques qui ponctuent toutes les fêtes et les cérémonies de mariages, la tradition de la pêche est l’une des plus anciennes et vitales, que l’on pratique au quotidien avec rigueur et passion.Lonjsko Polje Riviere Sava

 

lonjsko polje peche savaTout habitant de Lonjsko Polje se doit de savoir pécher et apprend donc les rudiments des techniques locales dès le plus jeune âge. On peut évidemment pratiquer la pêche à la ligne depuis les bords de la rivière ou de petites embarcations. Mais le plus intéressant est de s’initier à la pêche aux filets pour attraper les poissons chats entre autres.

Si les femmes œuvrent à la confection des filets et assistent parfois à la pêche, les hommes s’attellent sur leurs barques pour déployer leurs filets et faire preuve de patience, afin de rapporter la meilleure prise. Il y a une école qui propose un stage de 3 jours de pêche à raison de 4 h par jour pour à peine 100€. Si vous n’avez pas une telle disponibilité, partez à la découverte de l’écotourisme de la Sava en petit bateau avec un habitant.

Lonjsko polje pêche traditionnelle au filet sur la sava (photo ancienne)

Où loger à Lonjsko Polje?

Etno selo Stara Lonja
Je vous suggère de loger chez Igor et Mladen. Leur ferme magnifique à l’architecture et au mobilier typiques datant du XIXème siècle (voir les photos de l’Etnoselo Stara Lonja) se situe à Stara Lonja, à quelques kilomètres du village des cigognes Cigoc. Ils proposent de nombreuses possibilités d’activités pour découvrir le parc : location de vélo, de barque, visite guidée sur la Sava pendant une journée ou une demi journée, apprentissage de la pêche.

Stara Lonja agrotourisme Croatie

sava poissons sur la broche

L’Etnoselo Stara Lonja est une affaire de famille : les frères sont extrêmement hospitaliers et connaissent la Sava comme leur poche donc ils pourront vous faire découvrir l’écosystème de la rivière mieux que personne et transformer votre visite du parc Lonjsko Polje en vraie expérience active!

Pour ne rien gâcher, on y mange très bien : les spécialités locales qui sont au croisement de la cuisine de Croatie centrale et orientale sont préparées au moment avec uniquement les produits frais du jardin et de la pêche. En mars- avril, les cuisses de grenouille panées sont incontournables, la fis paprika, les poissons chats et autres sont préparés avec soin par la maman. Souvent à la belle saison, le produit de la pêche à l’issue de la leçon est grillé sur des piques ; une manière simple et conviviale de prolonger le plaisir de la pêche…

» Réserver une chambre à Stara Lonja


Rencontrer les dauphins de l’Adriatique

Dans les environs de l’île Mali Losinj dans le Kvarner comme dans la région de Zadar et notamment au coeur de l’archipel des îles Kornati, il est possible de partir à la rencontre avec les dauphins. Pour vivre une expérience totale, le mieux est bien sûr de faire de la plongée parmi les dauphins. Mais pour les approcher en observateur, vous pouvez embarquer sur le petit bateau de Tvrtko (contact ici) ; il connaît parfaitement les Kornati et le repère favori des dauphins qu’on découvre surtout hors saison ! Autant dire qu’avec des enfants, cette activité est idéale même si on s’enthousiasme à tous âges de voir sauter les dauphins et d’apercevoir leurs dorsales à la surface…

dauphins de l'Adriatique dans les Iles Kornati


Sur les traces des ours bruns de Croatie

adriagate location voiture en croatie
Vous préférez la montagne? Aucun problème! Savez-vous que l’ours brun est le symbole de la Croatie ? Que diriez-vous alors d’aller à la rencontre des ours bruns entre le Kvarner et la Lika-Senj? Dans le massif de Velebit dont les paysages montagneux aux reliefs karstiques sont probablement parmi les plus beaux de Croatie, il existe aujourd’hui un refuge pour les oursons orphelins.  Depuis 2001, le village de Kuterevo à l’initiative d’une ONG Velebit Association Kuterevo a créé le Refugium ursorum. Il s’agit d’une démarche pour préserver l’écosystème environnemental et la qualité de vie des jeunes ours qui se sont retrouvés orphelins, blessés ou maltraités par des chasseurs et sont recueillis grâce aux dons et à l’aide d’équipes bénévoles venus de toute l’Europe.

On estimerait à 900 le nombre d’ours en Croatie et 300 dans les pays voisins, alors qu’en 1930, l’espèce menaçait de s’éteindre. Consciente des enjeux, la Croatie a entrepris des démarches pour protéger les ours bruns et a développé l’écotourisme qui permet de développer l’activité locale et la survie du village de  Kuterevo, tout en contribuant au soutien des structures. L’association Refugium ursorum se charge de protéger les ours de 0 à 9 ans, de les nourrir, les soigner et les aider à trouver leur autonomie. La mission informative et éducationnelle est donc essentielle dans un pays où la chasse à l’ours reste autorisée. Les visites guidées sont donc personnalisées et assurées par des volontaires passionnés qui font donc découvrir ce site bien plus proche d’une infirmerie que d’un zoo, où l’on peut rencontrer des ours en sécurité, sans qu’ils soient enfermés dans des structures qui les privent de leur liberté.  Les ours n’en sont que plus attendrissants et sembleraient presque fragiles si on ne nous rappelait pas leur nature sauvage, capricieuse et forcément imprévisible.

Ours bruns de Croatie au refuge de Kuterevo
La visite du refuge de Kuterevo est enthousiasmante ; elle plaît beaucoup en général aux familles avec des enfants, car elle est à la fois ludique et instructive. Il n’est pas si fréquent de pouvoir approcher autant les ours et surtout apprendre comment ils évoluent dans les forêts  environnantes, quel est leur mode de vie, leurs habitudes alimentaires, leurs rythmes et activités dans la nature.  La passion des bénévoles est admirable et vite contagieuse.

C’est d’autant plus touchant d’observer comment la solidarité a opéré autour du refuge et a permis à tous les habitants du village, pourtant longtemps emprisonnés dans leurs peurs primaires de l’ours, de survivre grâce à cette initiative, l’énergie des équipes soignantes et un état d’esprit nouveau qui a gagné en définitive les autochtones … 

En savoir plus pour rencontrer les ours de Croatie » contactez Ante (francophone)

Consultez le site de Kuterevo

Il est aussi possible dans la région de Lika Senj surtout dans les environs de Plitvicka Jezera de partir sur les traces des ours de Croatie. Certes, vous n’en croiserez pas dans le parc national, dont la zone dédiée à la visite n’est pas fréquentée a priori par ces beaux plantigrades si imposants. En revanche, vous pourrez en voir dans le petit parc du restaurant Macola qui s’est trouvé un ours pour mascotte et abrite plusieurs ours domestiqués. Reconnaissons que c’est toujours mieux de croiser des ours bien vivants que les ours, renards, cerfs et autres sangliers empaillés trônant dans le hall et devant lesquels les touristes et les croates se pressent fièrement pour faire des selfies et des photographies. Cet « attrape touristes » attire beaucoup, mais si vous avez véritablement envie de voir des ours, choisissez de les voir évoluer en liberté.

Ours restaurant Macola Korenica

Afin de mieux appréhender la faune et la flore de Lika, rien ne vaut de randonner aux côtés d’un autochtone comme Branko Sakoc pour qui les écosystèmes des forêts, des montagnes, des rivières n’ont pas de secret

Devenu un ami, Branko m’a invitée à l’accompagner dans sa région qu’il connaît à merveille et ce fut un souvenir en réalité plus fort que la découverte des merveilleux paysages de Plitvice, devenu bien trop touristique à mon sens pour inspirer vraiment ce genre d’émotions simples et authentiques. Alors qu’à Plitvice, j’avais l’impression de passer un peu au travers de la nature en raison du formatage de la visite, de l’affluence des touristes et des sentiers balisés, avec Branko, j’ai ressenti profondément la beauté et les richesses naturelles de la vallée de Korenica et j’ai appris tout ce qu’aucun guide touristique n’aurait pu m’enseigner.

rencontre avec les ours croates a Plitvice

Ours bruns en Croatie Kuterevo

Quand on séjourne à Vrelo dans son agrotourisme, on peut observer les nombreux « trophées » de Branko. Le plus impressionnant est sûrement cet ours dont la peau tapisse un des murs de la maison d’hôtes. Quelques âmes sensibles à la cause animale pourront s’en offusquer, mais rarement la chasse est gratuite en Lika. Les habitants se nourrissent du produit de leur pêche dans les rivières Gacka, Una et Korenica, de leur chasse, des cueillettes de fruits et champignons et bien sûr des cultures de leurs jardins et vergers. Ce n’est donc pas une fierté toute masculine et peut-être aux yeux de certains mal placée qui pousserait un chasseur aussi redoutable que Branko à afficher dans l’auberge les bois des cerfs, ou les peaux de quelques gibiers que Sonija, son épouse, prépare ensuite selon la tradition culinaire de Lika pour le repas.

Branko propose parfois à ses hôtes du chalet Mrzlingrad de l’accompagner hors saison dans les montagnes et les forêts environnant Korenica pour découvrir les lieux de vie des ours et bien sûr repérer leurs traces. Une expérience très agréable que je recommande à tous les curieux désireux de s’immerger même momentanément dans cette région trop souvent et injustement limitée à la visite du parc de Plitvice; si incontournable soit-il. Si l’idée vous tente, soyez prévoyant et demandez à Branko les conditions d’une telle balade. Ce genre de randonnée ne s’improvise pas. Branko organise aussi des balades en quad, en canyoning, en rafting et à cheval.

» Contactez Branko pour plus d’informations

Branko Sokac à Vrelo près de Plitvice

Mrzlingrad animaux empaillés
Peau d'ours Mrzlinrgad Plitvice

Curiosités en Croatie naturelles et géologiques


Lacs rouge et bleu d’Imotski

Pourquoi les touristes se cantonnent-ils toujours au littoral alors que l’arrière-pays dalmate est si calme et recèle des endroits tout à fait intéressants? Pour preuve Imotski. Imostki est une petite ville de Dalmatie centrale de la région de Makarska située à la frontière de la Bosnie Herzégovine. C’est souvent le point d’entrée que je recommande pour aller à Mostar depuis Split et pour éviter la route de bord de mer, bondée en été, où il y a souvent des heures d’attentes au postes frontières de Neum – Klek. Que ce soit parce que vous faîtes ce choix ou par curiosité pour découvrir un phénomène géologique rare, je ne peux que vous suggérer de passer par Imotski. Si vous êtes amateurs de la série Games of Thrones, sachez aussi qu’Imotski et ses environs ont servi de décor à certaines scènes et bien que la destination soit moins connue que Split, ou Dubrovnik, elle mérite plus qu’un détour!

Imotski doit de figurer sur certains guides touristiques en raison de ses deux lacs : le lac rouge (Crveno jezero) et le lac bleu (Modro jezero) qui profitent d’une curiosité géologique et voient la couleur de leurs eaux varier en fonction de l’heure et se parer de reflets rouge ou bleu vert, selon la position du soleil grâce aux reflets des rayons sur les roches. Bien sûr, le plus évident est de randonner autour des lacs (prévoir 3h) mais rien ne vaut le spectacle aérien pour admirer les lacs en parapente afin d’ajouter à l’expérience son lot de sensations fortes.

Imotski lac rouge crveno jezero

Lac rouge

En fin d’après-midi, débute le spectacle saisissant des lacs qui se transforment peu à peu pour devenir des miroirs aux couleurs rougissantes et d’un bel orange cuivré! L’arrière-pays de la Dalmatie centrale s’apprécie décidément avec lenteur. 

Imotski Lac Rouge

Imotski Lac Bleu modro jezero

Lac Bleu modro jezero

Ne vous limitez pas à la découverte des lacs bleu et rouge d’Imotski, car la ville compte quelques jolies bâtisses en pierre taillées comme le veut la tradition dalmate à l’intérieur des terres.

lit pictoPour séjourner dans la région, privilégiez un agréable agrotourisme : la pansion Ruzin Dvor. L’accueil y est excellent, le confort dans les chambres est au rendez-vous et on y mange très bien des spécialités locales notamment la Péca du Biokovo.

ruzi dvor imotski agrotourisme croatie


Grotte bleue de Bisevo

La grotte bleue de Bisevo (Modra Špilja) se situe sur l’îlot de Bisevo près de l’Île de Vis. C’est une grotte sous-marine réputée pour la couleur bleue de son eau. La grotte est très sombre, mais à certaines heures, le soleil s’infiltre et y produit des effets qui transforment la couleur de l’eau en une couleur unique et très impressionnante avec des reflets turquoises et argent. Si en haute saison, le défilé permanent de bateaux de touristes entre 9h et 17h complique l’accès et ne permet pas d’apprécier un minimum l’intérieur de la grotte pendant plus de 5 minutes, à cause de la densité des visiteurs curieux, rien ne vaut d’y aller depuis Vis hors saison pour associer visite et plongée, …

grotte bleue de bisevo

Bien sûr, il est aussi possible d’y aller en excursion organisée d’une journée depuis Split ou depuis Hvar. Non seulement, on peut admirer le spectacle de la grotte bleue, mais aussi celui de la grotte verte sur l’île Ravnik qui avait été découverte dès l’antiquité et avait, soi-disant, déjà émerveillé quelques empereurs romains. Selon la saison, il n’est pas rare aussi à Medvidina, d’admirer des phoques moines, puisque cette espèce a élu cette zone comme lieu fétiche en Croatie et la concentration peut être impressionnante.

 


Galesnjak, une île en forme de coeur

L’une des principales curiosités en Croatie figure parmi les 20 îles les plus belles du monde selon un classement Google auprès des internautes. C’est une photo de carte postale qui fait rêver surtout à la période de Saint Valentin, quand des touristes se disputent le privilège d’y vivre la fête des amoureux… Elle n’est pas la seule île en forme de coeur dans le monde, mais elle s’est imposée comme une référence depuis 2009 quand elle a été mise en valeur sur Google Earth.

Surnommée l’île de l’Amour ou l’île de Cupidon (Otok za Zaljubljene) en raison de sa forme originale qui évoque un coeur, l’île Galesnjak est une étrangeté parmi les centaines d’îles et îlots que compte la Croatie. Dans l’archipel de Zadar au coeur du canal de Pašman,  entre Pašman et Turanj, Galešnjak attire les superstitieux qui imaginent qu’un séjour sur l’île portera bonheur à leur couple! Les eaux bordant la petite île sont d’un bleu turquoise exceptionnel. 

Autant l’admettre, Galesnjak n’a pas grand intérêt si on ne la voit pas du ciel. Si les photos donnent très envie de découvrir l’île de Galesjnak, ce petit bout de terre assez vert n’est en définitive qu’un fantasme. L’île de moins de 1,55 km de largeur est une propriété privée et est déserte. Seules quelques espèces de végétations, arbres et plantes sauvages témoignent de sa vie naturelle, même s’il arrive que des visiteurs s’y arrêtent pour profiter d’une baignade sur ses rivages. Ne comptez donc pas  vivre une expérience hors du commun sur l’île. En revanche, rien ne vaut un survol en hélicoptère ou en hydravion pour admirer les formes insolites des îles de l’archipel de Zadar, puisque tout près de Galesnjak, on peut aussi observer une autre île en forme de petit poisson!

Ile galesnjak en Croatie

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A propos de l'auteur

Curieuse, j'essaie de faire d'Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation. Voyageuse inconditionnelle, je nourris un amour viscéral pour les pays d'Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l'Ex-Yougoslavie...). Dans ces terres, qui m'ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires.   Me contacter par mail? En savoir plus sur moi et sur le projet IDEOZ Voyage...

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