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Visite des lacs de Plitvice (Plitvička jezera); un magnifique parc national en Croatie

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Les lacs de Plitvice constituent l’une des étapes incontournables de tout premier séjour en Croatie. Le parc national de Plitvice en Lika Senj figure parmi les plus beaux parcs de Croatie voire d’Europe et s’apprécie fort bien hors saison, quand la verdeur du printemps ou les couleurs de l’automne lui apportent une dimension encore plus extraordinaire.

Visiter les lacs de Plitvice ; le parc croate le plus impressionnant

parc national de plitvice croatieMa première visite des lacs de Plitvice s’est déroulée en 1995. Depuis, plusieurs visites ont suivi jusqu’en 2015. J’ai toujours eu l’impression qu’il s’agissait d’une première fois ; une visite à la fois presque semblable et pourtant toujours différente, quelle que soit la saison. Malgré plusieurs séjours en Croatie durant les 20 dernières années, ces découvertes ont forgé un souvenir particulier, teinté d’émotions et d’émerveillement.

aller à plitviceLe parc national Plitvice est presque perdu en pleine montagne à mi chemin entre la capitale Zagreb (140 km, 2h30) et  Zadar en Dalmatie du Nord (130 km, 2h à 2h30). Je l’ai découvert au hasard d’une conversation, quand une connaissance à qui j’évoquais mon désir de visiter la Croatie nouvellement indépendante m’a rétorqué : ” – s’il y a bien un lieu à ne pas manquer, c’est Plitvice! Tout aussi impressionnant que Dubrovnik. Peut-être encore plus beau!“. J’avais bien entendu parler dans les médias de Dubrovnik, touchée pendant la guerre par des destructions et qui amorçait sa restauration. Mais jamais j’avais entendu le nom de ce parc pourtant admiré comme un trésor national et farouchement défendu puisqu’il a hélas été aussi en 1991 le théâtre des Pâques sanglantes entre serbes et croates, considérées comme le point de départ de la guerre d’indépendance de la Croatie.

La nature en Croatie est généreuse et Plitvice pourrait à lui seul justifier un séjour, d’autant que les environs du parc et la Krajina voisine en Bosnie Herzégovine sont parfaits pour le tourisme actif, sportif et naturel à l’écart des touristes et hors des sentiers battus! La Croatie compte 8 parcs nationaux en montagne, en plaine ou sur les îles, mais Plitvicka Jezera (plitvitchka ièzèra) est de loin le plus spectaculaire. C’est, en effet, sous ce nom que se cache un joyau naturel protégé dans un écrin de végétations verdoyantes, qui draine désormais presque un million de touristes du monde entier. Le parc des lacs de Plitvice est classé parc national depuis 1949 et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO à l’initiative du maréchal Tito depuis 1979, ce qui explique sa préservation remarquable en dépit d’un tourisme croissant depuis une dizaine d’années. On peut y aller en voiture par la route ou l’autoroute, en bus ou réaliser une partie du trajet en train. Des excursions guidées en bus depuis Zadar, Zagreb ou Split sont envisageables à partir de 50 à 80€.

plitvice tourisme croatie

Le royame des lacs de Plitvice entre montagnes, cascades et eaux translucides

A 600 mètres d’altitude environ, dans la région du Kordun, au coeur de la Lika, entre le massif de Mala Kapela à l’ouest, le Lička Plješivica et le Medveđak à l’est, le site de Plitvice s’étire sur 292 km2, culminant à plus de 1279 mètres d’altitude, tandis que l’altitude minimale s’élève à 367 m. Plitvicka Jezera correspondant à la zone des lacs de Plitvice ouverte aux visiteurs (soit 1% du parc national) s’étend entre le lac supérieur le plus haut, le lac Prošćansko à 636m et le lac inférieur le plus bas, le lac Novakovića-brod, à 503 m, soit un dénivelé de 158 mètres.

 

Plitvice est né de l’alliance entre la rugosité de reliefs karstiques parsemés de forêts de hêtres et la course de l’eau capricieuse, qui constitue les chutes par la sédimentation d’un calcaire particulier appelé travertin. La chimie étant à l’oeuvre en combinaison avec l’action d’une foule de micro organismes, le paysage est constamment modifié et a beaucoup évolué au fil des derniers millénaires. Ici, l’eau turbulente érode les reliefs par son action chimique et physique et trace son chemin à travers les roches dolomites et calcaires et s’exprime en toute liberté, entre les chutes et les divers lacs entrelacés.

Le parc national de Plitvice compte en réalité 16 lacs. Les 4 lacs (jezery) principaux s’appellent Milanovac, Gavanovac, Kaludjerovac, Novakoviæa Brod et 12 autres jezery non moins intéressants se succèdent : Prošæansko jezero, Ciginovac, Okrugljak, Batinovac, Vir, Veliki Jovinovac, Mali Jovinovac, Galovac, Milino jezero, Gradinsko jezero, Veliki. Ils sont souvent présentés comme les lacs inférieurs Donja jezera et  supérieurs Gornja jezera. Cette organisation géomorpholigique et l’alimentation des lacs qui sont interdépendants explique que l’on parle souvent des lacs de Plitvice autant que des cascades et des chutes, alors que le parc de Krka auquel Plitvice est souvent comparé, se définit surtout par les cascades de son unique rivière.

cascades lacs de Plitvice

A Plitvice, plusieurs rivières composent le système hydrologique. La principale source est la rivière Korana qui dessert la région de Plitvice sur 134 km. C’est pourquoi l’un des plats phares de la Lika est la truite qui abonde dans ces eaux. En amont du parc, la rivière noire Crna rijeka doit son nom à la couleur sombre que donnent les importantes mousse. La rivière blanche Bijela rijeka, quant à elle, tire sa couleur du sable clair à base de karst, qui s’amoncelle dans son lit. Quand les deux se rejoignent, elles forment la Matica, qui se jette dans le lac Prošćansko. Divers sources souterraines alimentent le territoire.

Plitvice parc national croatie

Plan du parc des lacs de Plitvice

plan lacs de plitvice

Les lacs de Plitvice au fil des saisons ; des paysages en constant mouvement…

parc national plitvice croatieDès qu’on pénètre dans le parc, l’éblouissement est total à tous les âges et le plus incroyable, c’est que la féérie du parc opère à la première comme à la 10ème visite quelle que soit la saison  … A peine avons nous franchi le guichet de l’entrée 1 que l’on observe un panorama qui condense la beauté du parc, avec un aperçu des cascades, les lacs supérieurs et la grande chute dont on devine la puissance et le mouvement des cascades qui vrombissent et se fracassent en rafales après une course de 80 mètres.

Plitvice pourrait emprunter ses qualificatifs à la peinture et notamment à l’impressionnisme  …  Dans cette fugacité et cette luminosité que favorise l’ensoleillement, il y a vraiment quelque chose de presque irréel, même si quelques ronchons vous diront que quand on a vu une cascade, on les a toutes vues, et que tous les lacs se ressemblent… Pourtant, chaque saison façonne une image du parc unique.

Le printemps apporte sa fraîcheur, sa végétation verdoyante, ses eaux vigoureuses qui explosent après la rigueur de l’hiver. L’été avec ses longues journées garantit une hauteur du ciel satisfaisante pour les clichés, bien que le climat continental parfois puisse assécher certaines cascades.

parc national des lacs de Plitvice

L’automne entre douceur et premiers frimas mâtine les forêts de couleurs disparates avant de dessiner un tableau chatoyant dominé par les tons mordorés, jaunes, rouges et orangés.

lacs de plitvice en automne

Dès la fin du mois d’octobre les impressions marrons prennent le pas sur le vert, jusqu’à ce que les premières neiges dès début novembre ou parfois fin octobre, surviennent brutalement…

premieres neiges à plitvice en novembre

Quant à l’hiver, il hypnotise par la blancheur immaculée du manteau de neige qui recouvre les reliefs et les sentiers. Le climat glacial gèle les cascades et les chutes et emprisonne les eaux vives pendant plusieurs mois dans un silence intimidant.

parc de plitvice en hiver

En réalité, qu’il s’agisse de la cascade géante d’environ 78 mètres ou des cascades plus modestes, des lacs centraux supérieurs articulés par les barrières de travertin dans un relief évasé au faible dénivelé ou des petits lacs  inférieurs que l’on découvre un peu à l’écart des deux principaux parcours touristiques, tous les sentiers ont leur charme. D’ailleurs, c’est bien leur concentration sur un si petit espace qui rend le site des lacs de Plitvice si magique.

Il serait dommage d’aller à Plitvice et de ne pas découvrir l’ensemble des lacs, dans la mesure où chacun a son identité, son histoire ou sa légende, évoquée souvent à travers son nom, puisque la langue croate entretient une puissance évocatrice. A l’instar du lac Prošćansko, né selon une légende grâce aux prières des pieux appelant la Reine Noire habitant la forêt à mettre fin à une forte sécheresse dans la région, ce qui aurait abouti à la création de ce lac d’une profondeur de 37 mètres. D’autres histoires restent plutôt associées à la mort : un troupeau d’une trentaine de chèvres (koza en croate) se serait noyé, dans le lac Kozjak, d’où son nom. Un paysan du nom de Batinac ou une grand-mère auraient péri dans le Batinovac et un pêcheur, Mile Mirić, serait tombé dans le lac Milino jezero en trébuchant sur une souche pourrie.

Les lacs de Plitvice sont une source d’émerveillement constante en toutes saisons et à tous les âges…

Poissons des lacs de PlitviceQuelques 250 espèces de faunes et de flores sauvages évoluent dans cet espace montagneux des Alpes dinariques, où les cascades jaillissantes inspirent force et vigueur surtout au printemps quand elles sont gorgées par la fonte des neiges, au point de faire déborder les lacs et de créer quelque inondation. Et croyez bien que les débordements des lacs sur les sentiers laissent un souvenir encore plus surprenant aux visiteurs pas toujours prévoyants, obligés à certains moments de retrousser leurs pantalons pour affronter les eaux! Une grande variété de mammifères, de poissons, d’invertébrés, d’amphibiens, de loups, de lynx et d’ours ont élu domicile sur ce territoire privilégié. Certes, on ne risque pas de croiser l’un d’eux, mais leur présence, même dans l’imaginaire, inspire le respect.

Selon Ivo Pevalek, « la quintessence des lacs de Plitvice est dans le travertin, les algues et les mousses… » Tandis que les chutes bercent les visiteurs de leurs bruissements lointains, les lacs placides donnent par contraste une impression d’intemporalité. Dans les lacs aux eaux translucides tantôt d’un vert émeraude tantôt d’un bleu turquoise, on voit évoluer tranquillement les chevesnes (Squalius cephalus). Diverses espèces de truites de lac, de rivière et arc-en-ciel, des rotengles, des vairons et des ombles chevalier prolifèrent aussi comme si de rien était en dépit des regards curieux des visiteurs…

Tout au parc de Plitvice est réuni pour ravir les petits (autour de 6 ou 7 ans). Ne ratez pas les itinéraires touristiques comme le sentier de Medvjeđak qui exige 2 h – 2h30 de marche, mais n’hésitez pas à vous écarter des foules, sur les chemins moins spectaculaires et moins fréquentés, mais plus favorables à la rencontre de quelque oiseau, campagnol ou autre animal de fortune …

Quel est le meilleur circuit pour découvrir les lacs de Plitvice?

picto panorama

Pour visiter Plitvice en un jour et apprécier la randonnée si vous n’êtes pas très sportif, 8 possibilités de circuits s’offrent à vous et durent de 2-3h à 8h. Pour prendre votre temps, éviter trop d’efforts en privilégiant une randonnée en descente, partez de l’entrée 2, prenez le petit train de la station 2 jusqu’à la station 4, admirez les lacs inférieurs, puis empruntez le bateau pour rejoindre le port 3 depuis le port 2. Suivez les sentiers pour explorer les lacs supérieurs et admirer la grande cascade, puis rendez-vous vers l’entrée 1 pour le point de vue. Un petit train vous ramène de la station 1 à la station 2. Le même circuit en sens inverse peut s’effectuer depuis l’entrée 1, où les guichets sont un peu moins sollicités en été.

plitvice plan carte 4-6h

Les sites à ne pas manquer dans le parc de Plitvice :

Vue depuis les hauteurs sur le canyon depuis l’entrée 1 avec panorama sur la grande chute

Plitvice panorama vue de la grande chute

La grande cascade Veliki slap atteint 78 mètres et est facile d’accès depuis l’entrée 1

Chute géante PlitviceMeilleur moment pour faire des photos sans trop de touristes entre 7h30 et 10h! Sinon c’est la cohue en été

Veliki slap Grande chute Plitvice

visite du parc de Plitvice en 2011
Devant la grande chute à Plitvice

Chutes d’eau près du lac Gradinsko. On les admire depuis les sentiers, mais on ne peut les atteindre

Plitvice chutes près du lac Gradinsko

Plitvice chutes lac Gradinsko

Les lacs supérieurs qui se relient les uns aux autres

Chutes plitvice croatie

Sentiers de rondins entre les lacs inférieurs de Gavanovac et Kaluđerovac, vus depuis le haut du canyon. On a un bon point de vue depuis l’entrée 1

plitvice sentiers

Hommages à Plitvice

Ivo Pevalek est un géologue éminent dont les recherches scientifiques ont contribué à la validation de Plitvicka jezera en 1949. Un centre de recherche a été fondé dans le parc.Plitvice plaque commemorative à Ivo Pevalek
Mémorial rappelant les victimes croates lors des Pâques sanglantes qui ont déclenché la guerre d’indépendance en 1991 quand des rebelles et paramilitaires serbes prirent le contrôle du parc.incidents lacs plitvice memorial guerre yougoslavie

Conseils pratiques pour visiter Plitvice

picto agenda Quand y aller?

De préférence entre avril et octobre, et notamment en avril et septembre, ou mi octobre quand l’automne colore les forêts.  Evitez l’été car il y a trop de touristes, l’entrée est plus chère et certaines cascades peuvent être sèches. Le parc reste ouvert quasiment toute l’année.

» Voir le climat et la météo en temps réel à Plitvice

picto euroCombien coûte l’entrée à Plitvice?

12€ en basse saison, 16€ entre le 1er avril et le 30 octobre, 24€ entre le 1er juillet et le 31 août. Gratuit pour les moins de 7 ans. Moitié prix entre 7 et 14 ans.

picto randoCombien de temps faut-il pour visiter Plitvice?

Pour les plus pressés environ 4 heures en suivant le circuit F. Une journée complète (8-10h) en suivant le circuit K est indispensable pour voir l’essentiel des zones les plus attractives du parc. Le meilleur compromis si vous n’êtes pas très sportif est de privilégier le circuit H d’environ 4-6h, en prenant votre temps. Si vous êtes fan de nature, prenez le billet pour deux jours en combinant les circuits “touristiques” et les sentiers de randonnée à l’écart.

Retrouvez aussi tous nos conseils pour visiter Plitvice en un jour et préparer au mieux votre balade …

picto litOù loger à Plitvice?

Dans l’une des nombreuses chambres chez l’habitant “sobe” classées 3* ou plus, aux abords du parc comme au bed and breakfast chez Krizmanic ou chez Ana (à partir de 25€ la chambre double) si vous voulez vous y rendre à pied. Même si cela vous semble pratique d’être tout près du parc, sachez qu’il est parfois plus agréable de s’éloigner un peu pour apprécier la tranquillité de la vallée de Korenica. Je vous recommande donc de loger dans un rayon de 10- 15 km à la maison d’hôtes chez Mara, à Ruhige Lage et chez Magdic qui proposent des chambres confortables, très propres et un bon accueil.

coeur2En agrotourisme à la ferme pour apprécier l’environnement rural, la cuisine et le petit déjeuner local typique chez Branko et Sonija dont le chalet aux accents champêtres et montagnards est un havre de paix.

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Retrouvez nos meilleures adresses de chambres d’hôtes et de chambres chez l’habitant près de Plitvice

picto infoPour aller plus loin :

Plitvice carte
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 Canyon des lacs inférieurs de Plitvice
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Plitvice sentiers entre les lacs de Gavanovac et Kaluđerovac
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Cascades Parc national de plitvice en hiver
Chutes de Plitvice au printemps
Veliki slap grande chute à Plitvice
Poissons Lac de Plitvice
Description

plan pour aller à Plitvice

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A propos de l'auteur

Curieuse, j’essaie de faire d’Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation. Voyageuse inconditionnelle, je nourris un amour viscéral pour les pays d’Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l’Ex-Yougoslavie…). Dans ces terres, qui m’ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires.
 
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