Gong Li ; une actrice chinoise magnétique et si talentueuse

Gong Li ; une actrice chinoise magnétique et si talentueuse 1Gong Li est certainement la comédienne chinoise la plus connue et la plus magnétique, nimbée par la distance qu’elle sait imposer et le mystère qu’elle cultive autour de sa personne. Visage de madone, beauté classique et pure, elle a su séduire le public européen et a tourné à Hollywood alors même qu’elle ne maîtrisait qu’imparfaitement la langue anglaise.


 

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Née le 31 décembre 1965 à Shenyang dans le nord-est de la Chine, elle est la dernière d’une famille de cinq enfants. Ses parents sont professeurs et elle-même se destine à une carrière de chanteuse mais, ayant échoué au concours, elle entre à l’Académie d’art dramatique de Pékin et en sort diplômée en 1989. C’est alors qu’un jeune réalisateur, fasciné par sa beauté, l’engage pour un premier film et en fera bientôt sa compagne et sa muse : il se nomme Zhang Yimou et ils vont tourner ensemble Le Sorgho rouge ( 1987 ), qui obtint un Ours d’or à Berlin, Judou ( 1989 ), Epouses et Concubines ( 1991 ), Qiu Ju, une femme chinoise ( 1992 ), Vivre ( 1993 ) et Shanghai Triad ( 1995 ). Ils ouvrent une nouvelle ère pour le cinéma chinois, Zhang Yimoun étant l’un des premiers cinéastes de l’après Révolution Culturelle, surnommée la cinquième génération.

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Yong Li profite alors de l’engouement mondial suscité par le cinéma asiatique pour asseoir sa réputation d’actrice qui sait incarner avec grâce et élégance la femme amoureuse mais tourmentée dans une Chine où la condition féminine n’est pas facile à assumer. Sa rupture d’avec Zhang Yimou en 1995 va coïncider avec un passage difficile de sa vie. Après son succès dans Adieu ma concubine de Chen Kaige, elle est évincée par l’arrivée de jeunes comédiennes comme Maggie Cheung, Michelle Yeoh et Zhang Ziyi. D’autant qu’elle va participer coup sur coup à deux films Chinese Box de Wayne Wang et  L’empereur et l’assassin de Chen Kaige qui ne recueilleront pas l’aval du public. C’est pour l’actrice un passage à vide de trois années où elle est reléguée au rang de “has been”, actrice trop marquée par une époque désormais révolue et que le cinéma vérité de la sixième génération condamne peu à peu à n’être plus qu’une figurante de musée. On parle à son sujet de retraite et l’actrice n’a plus pour recours que de s’impliquer dans des causes humanitaires, des festivals ou de jouer les mannequins pour de grandes marques comme l’Oréal.

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Mais cette femme intelligente, à la personnalité forte, va bien finir par rebondir. Après avoir interprété dans Eros le rôle d’une princesse déchue, d’une vamp vieillissante, Wong kar -Wai, enthousiasmé par son interprétation, la redemande pour jouer dans 2046 face à Tony Leung et Zang Ziyi. Mais Gong Li a quelque difficulté à s’adapter à ce nouveau cinéma car son jeu a toujours misé sur la pudeur, l’économie de geste, le mystère un peu froid et distant du regard. ” Un roseau sauvage qui ne plie pas ” – écrira-t-on à son sujet. Et il est vrai qu’elle est faite pour les drames humains, les tragédies historiques, les rôles impérieux, les amours torrides mais prudes. Elle semble si bien représenter les personnages de geishas, de concubines, de princesses, troublantes et inaccessibles. Elle sait également être hautaine et cruelle, en comédienne accomplie qui se montre à la hauteur de ses personnages et leur communique un indéniable pouvoir de fascination. Après un détour par Hollywood où elle ne réalisera d’ailleurs aucun film important, elle regagne la Chine et renoue avec son Pygmalion, le metteur en scène Zhang Yimou pour une sorte de souvenir automnal où elle apparait plus majestueuse que jamais en impératrice de La Cité interdite. Quoi qu’il arrive dorénavant, qu’elle tourne encore ou s’éloigne peu à peu de l’écran, prise par ses activités diverses et nombreuses d’ambassadrice de l’Unesco ou de juré dans les festivals, elle reste l’une des  icônes les plus charismatiques du 7e Art.

Gong Li. Gong Li et Colin Farrell. United International Pictures (UIP)

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