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L’Algarve, une superbe région typique au Portugal : de Lagos à Ponta da Piedade

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Voyage Portugal. Partons à la découverte de la superbe région touristique de l’Algarve. Les Algarves offrent de nombreux compromis entre océan, chaînes de montagnes, stations balnéaires, petits villages typiques…

 

Lagos, un parfait point d’ancrage dans l’Algarve

Pour notre part, Lagos sera notre point d’ancrage durant ces vacances d’été.

Ponta da Piedade sera notre premier coup de coeur…

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De nombreuses formations rocheuses et tout au fond, la baie de Lagos.

P1020347Au dessus de ces falaises, un sentier de randonnée
relie la plage de Pinhao à Praia de Luz…

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Ville conquise par les Arabes au VIIIème siècle, il subsiste des fortifications.

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La vieille ville, avec ses rues étroites et pavées, mérite la visite…

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Réplique de la caravelle “Boa Esperança” conçue par les navigateurs Portugais pour explorer les océans.

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Promenade le long de l’Avenida dos Descobrimentos…

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Ville très touristique avec de nombreuses boutiques, bars , restaurants…

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des bâtisses surprenantes…

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Devanture du marché aux esclaves: c’est là qu’eurent lieu les 1ère ventes d’esclaves ramenés d’Afrique au XVème siècle.lagos maison

L’église Santa Maria (XVIème siècle).

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La statue d’Henri le Navigateur.

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Ruelles superbement pavées.

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L’église Santo Antonio (XVIIIème siècle) abrite le musée municipal.

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A l’intérieur, le choeur avec ses boiseries superbement travaillées, ses dorures…

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L’accès au musée se fait par cette porte latérale.

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Autre partie des remparts de la ville…

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L’arc de São Gonçalo.

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Le fort Ponta da Bandeira: forteresse du XVIIIème siècle qui défendait l’entrée du port.

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A l’intérieur, petite chapelle avec azulejos.

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Vue sur Meia Praia…

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et sur la ville.

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Retour vers le centre ville de Lagos…

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et le marché couvert.

Nombreux étals de poissons…

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La marina de Lagos…

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et le canal d’accès.

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Meia Praia: 4 kms de sable fin et de la place pour bien profiter de l’océan!

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Autres vues de la marina…

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Nous allons poursuivre nos visites durant une quinzaine de jours, mais notre première impression sur la ville de Lagos est très positive.

Station balnéaire à taille humaine ayant conservé une vie locale authentique.

Où loger à Lagos dans l’Algarve?

 

 

Tavira ; des toitures typiques

Ville relativement importante, Tavira fut au XVIème siècle la cité la plus peuplée de la région. 

Nous commençons notre visite au départ de la place de la République.

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Entrée de la vieille ville qui nous mène directement à… 

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l’église de la Miséricorde.

Eglise considérée comme le plus bel édifice Renaissance de l’Algarve (XVIème siècle).

Superbe portail couronné de la statue de “Nossa Senhora da Misericorda”. 

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Azulejos revêtant les murs…. 

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Intérieur à trois nefs. 

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Une des curiosités de la ville: les toitures traditionnelles à 4 pans.

(Témoignage sur l’architecture portugaise des temples chinois vus à l’époque des Découvertes).

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Le palais de la Galerie dont l’origine remonte au XVIème siècle.

Aujourd’hui Musée de la ville et Centre de l’Art Contemporain.  

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Poursuivant notre visite, nous empruntons ces ruelles étroites et nous arrivons à la Tour de l’Horloge, voisine de l’église de Santa Maria do Castelo. 

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Vue imprenable sur une grande partie de la ville, et au loin, l’océan. 

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Intérieur de l’église de Santiago bâtie à l’emplacement d’une petite mosquée. 

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Vues depuis le château. 

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Le Château, dont il reste quelques pans de murs, constituait le système défensif de la ville. 

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Accès aux remparts par ces escaliers sans rembardes…  

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Retour vers la place de  la République afin de gagner la rive gauche de Tavira… 

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Vieux pont d’origine romaine qui permet de franchir le rio Gilão (ou rio Séqua) 

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Rio qui suivant les marées ressemble à un fleuve prêt à déborder, ou à un filet d’eau. 

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Autre église: São Paulo…Il faut dire que Tavira possède une trentaine d’églises et une quinzaine de couvents.

Rassurez vous, nous ne les avons pas comptés!!! P1020870

Toujours les toitures à 4 pans. 

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Petites ruelles rafraichissantes… 

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et retour vers le rio. 

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Vieilles demeures du XVIIIème siècle bordant la rivière.  

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Pour terminer notre visite, nous visitons l’église de São Francisco d’origine médiévale et intégrée dans un couvent.IMGP7883

En rentrant sur Lagos, nous faisons un détour vers l’arrière pays afin de découvrir le lac barrage de Bravura… 

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Le barrage, d’une hauteur de 60 m, est destiné à l’irrigation de la région de Lagos. 

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Ainsi, nous terminons nos vacances par cette dernière visite.

Mais repartir sans avoir vu Ponta da Piedade,une des merveilles du littoral portugais…

Aljezur et ses maisons blanches

Après notre visite de Sagres et du cap São Vicente, nous remontons vers le  Nord en direction de Aljezur.

Joli petit village avec ses maisons blanches… 

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et dominé par les vestiges du château maure.

Pour l’atteindre, une belle montée nécessitant quelques arrêts pour reprendre son souffle!!!

Vaste enceinte fortifiée, le château fut construit au Xème siècle. 

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Depuis le haut des murailles, vue superbe sur les alentours et en particulier sur la Serra de Monchique..

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La nouvelle ville construite de l’autre coté de la rivière. 

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La partie plus ancienne du village. 

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Maisons étagées,… 

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ruelles étroites, 

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un circuit historique nous permet de découvrir toutes les facettes du village. 

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Et comme partout dans la région, les innombrables cigognes perchées sur les cheminées! 

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Un peu de “couleur”… 

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Nous terminons cette journée parun arrêt à Arrifana.

Superbe crique abritée par de hautes falaises. 

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Petit port de pêche pittoresque mais également belvédère naturel sur la Costa Vicentina. 

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Superbe plage de sable fin,…mais en ce mois de Juin, l’eau de l’Atlantique est vraiment froide!!! 

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Prochaine visite: la Serra de Monchique à l’intérieur des terres.

 

Monchique ; une superbe vue sur l’océan

Situé à une vingtaine de kms à l’intérieur des terres, la Serra de Monchique offre, par temps clair, une superbe vue sur l’océan.

De Foia, point culminant de la chaîne (902 m), possibilité de randonner… P1020493

mais nous sommes un peu découragés…le paysage est vraiment défiguré par toutes les antennes téléphoniques!!! 

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Derniers regards sur les environs extrêmement boisés. 

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Retour à Monchique, principale agglomération de la Serra. 

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Sur la hauteur, le monastère de “Nossa Senhora do Desterro” 

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L’église Matriz (XVIème siècle) et son portail manuélin. 

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Promenade dans les ruelles  superbement fleuries… 

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relativement pentues… 

IMGP7686-copie-1.JPGet très
pittoresques. IMGP7687

A l’intérieur de l’église de la Miséricorde: cette représentation grandeur nature du Christ. 

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Nous continuons de déambuler dans ces ruelles colorées… 

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et nous prenons la direction…   

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du monastère de “Nossa Senhora do Desterro” malheureusement en ruine. 

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Seuls restent quelques vestiges de cet édifice franciscain fondé en 1632. 

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Re-descente vers le village à travers ce bois de chêne-liège. 

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Et toujours ces ruelles ombragées où il fait bon flâner. 

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Nous terminons  notre visite par un arrêt aux Caldas de Monchique. 

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Petite station thermale située à 6 kms de Monchique. 

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A défaut de randonner sur les hauteurs de la Serra, nous avons quand même bien marché dans les rues de ce joli village.

Prochaine étape: la visite de Silves et son superbe château.

Silves, dernière capitale des Maures en Algarve

Silves est aujourd’hui une ville d’environ 10000 habitants.

La cathédrale du XIIIème siècle a été érigée à Silves sur  l’emplacement d’une ancienne mosquée. 

P1020551Rues pavées pour monter vers la cathédrale et le
château… 

P1020554Siège de l’évêché de l’Algarve jusqu’en 1577, la
cathédrale compte parmi les monuments religieux les plus importants de la région. 

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Façade principale et son portail gothique. 

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Intérieur de la cathédrale doté de nombreuses richesses culturelles… 

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A proximité, le château. (Classé monument national en 1910) 

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Entouré de murailles,… 

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le château date de l’époque maure, mais il servit aussi de forteresse chrétienne et de prison. 

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Des murailles, renforcées de 11 tours quadrangulaires, superbe vue de la ville et des environs. 

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P1020576Porte maure (reproduction?). 

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“La citerne de la Maure enchantée” contenait les réserves d’eau de la ville.  

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A l’intérieur des murs, de vastes jardins… 

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Entrée du château “contrôlée” par cette imposante statue… 

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Retour en ville…  

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et sur la place principale, ce pilori ancien, unique en Algarve, restauré à partir de ruines du XVIème siècle. 

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Comme partout dans cette belle région: les cigognes!!! 

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Pour faire un tour complet des richesses de la région,…ne pas oublier la gastronomie!!! 

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Promenade digestive au musée municipal… 

Il est aménagé autour d’un puits-citerne arabe (XIIème siècle) découvert en 1980.

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Un escalier descend à 15 mètres jusqu’au fond du puits. 

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Les collections du musée comprennent un ensemble archéologique du canton et plus particulièrement la collection de céramique musulmane provenant des fouilles du château.  

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Azulejos… 

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Nous terminons notre visite par le pont de l’Arade, d’origine médiévale. 

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l’Arade étant la rivière qui traverse Silves… 

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Dernière vue sur la cathédrale et les remparts… 

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Découverte très intéressante de cette ville au passé historique mouvementé…

Prochaine étape: Loulé.

 

Loulé; une animation très agréable

Située à 16 kms de la capitale de l’Algarve -Faro-, Loulé est une ville moyenne d’environ 20000 habitants.

Très animée le samedi matin, la ville attire de nombreux touristes en raison de son marché gitan.

Vêtements, services de table, cuirs,…tout s’achète!!! 

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Puis, arrivés en centre-ville, facilement repérable avec cette sculpture contemporaine,… 

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nous allons directement vers le marché couvert.

Joli bâtiment des années 1920 d’inspiration arabe. 

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Énormément de monde et quantité de produits locaux… 

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les filets de morue ayant une exposition privilégiée!!! 

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Après cela, visite de la vieille ville.  

Églises richement décorées,…

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enceinte fortifiée d’origine maure, 

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rues piétonnes animées… 

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ruelles étroites,… 

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boutiques d’un autre temps,…Un vrai régal pour les yeux! 

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Avant de repartir, nous visitons l’église Sao Clemente qui date du XIIIème siècle. 

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Superbement décorée d’azulejos bleus et blancs, riches dorures,… 

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Retour vers des ruelles bien plus modestes… 

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Ayant terminé notre tour de ville, nous rejoignons le village d’Almancil situé à une dizaine de kilomètres.

S’y trouve “l’Igreja Matriz de São Lourenço” considérée comme une des merveilles de l’Algarve.   

Chapelle du XVIIIème siècle dédiée à Saint Laurent.

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Azulejos représentant Saint Laurent. 

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La coupole, la nef et le choeur sont entièrement revêtus d’azulejos bleus et blancs. 

Oeuvre (en partie) de Policarpo de Oliveira Bernardes.

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Le retable (1735) est dû à Manuel Martins. 

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Les panneaux des murs illustrent la vie de Saint Laurent. 

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Après ce périple “culturel”, nous rentrons sur Lagos retrouver les plages de sable fin!!!

Prochaine étape:  le village d’Odeceixe et sa magnifique plage.

Odeceixe ; un très joli village

 

Dernier village de l’Algarve en remontant vers le nord, Odeceixe est un très joli village, agréable à visiter.

Nous arrivons un lendemain de fête,…les ruelles sont toutes décorées de multiples guirlandes très colorées. 

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Maisons blanches, ruelles pavées,… 

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nous montons vers l’église du village. 

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En continuant,… 

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nous atteignons le haut du village.

De là, nous avons une vue superbe sur la campagne environnante,… 

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et sur la rivière Seixe qui rejoint l’océan à environ 4 kms. 

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Petit tour vers le moulin,… 

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très photogénique! 

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Atmosphère campagnarde garantie avec de nombreuses fleurs,… 

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arbres fruitiers… 

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Retour vers la place principale du village…  

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Puis dégustation d’une délicieuse cataplana!  

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Maintenant, direction la plage… 

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Nous suivons la rivière,… 

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Rencontre entre eau douce et eau salée… 

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et nous arrivons en haut d’une falaise où nous garons notre véhicule. 

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Belle plage abritée par les falaises… 

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Peu de monde en cette fin de mois de Juin…il faut dire que l’eau est encore très froide! 

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Plage de sable blanc, super propre,… 

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Derniers regards avant de rejoindre Lagos. 

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Frontalier avec l’Alentejo,  ce village mérite vraiment une visite.

Le charme de ses maisons blanches, ses ruelles où il fait bon flâner, la tranquillité environnante,…bref, un très bon souvenir!

 

Sagres et Cabo São Vicente; le bout du monde

Pointe occidentale de l’Europe, les Romains baptisèrent ce cap “le promontoire sacré”.

Repère des navigateurs depuis le XVème siècle, le phare, d’une portée de 95 kms, serait  le plus puissant d’Europe. 

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Le promontoire, classé réserve naturelle depuis 1988, et ses falaises d’une hauteur comprise entre 60 et 80 mètres de hauteur. 

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De nombreuses espèces de fleurs tapissent ce site pourtant soumis aux rudes conditions climatiques (vents,…) 

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Le phare, construit en 1904, s’élève sur l’emplacement d’un ancien couvent qui fut saccagé en 1587 par le corsaire Francis Drake.IMGP7614

Nombreuses espèces d’oiseaux dont ce pigeon qui niche dans les falaises. 

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Paysages superbes… 

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et quelques fleurs tapissant le sol. 

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De retour vers Sagres, distant d’environ 5 kms, petit arrêt devant cette joile plage… 

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Arrivée à la forteresse de l’Infant crée par Henri le Navigateur. 

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Au milieu de la vaste cour, cette rose des vents de 43 mètres de diamètre.

Véritable horloge solaire,  elle aurait servit à l’école nautique de Sagres; école fondée par Henri le Navigateur. 

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Vue sur les falaises et plages du Cabo São Vicente. 

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Un sentier empierré permet de faire le tour de la fortersse,… 

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et de remarquer ce relief bizarrement façonné.  

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Au loin, la ville et les plages de Sagres. 

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Et encore des oiseaux… 

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Le détour vers le Cabo São vicente donne vraiment l’impression d’être “au bout du Monde” et ce décor de falaises tourmentées reste un superbe souvenir.

 

Ponta da Piedade ; un site magnifique

Nous terminons notre séjour en Algarve par la visite du site magnifique qu’est la Ponta da Piedade. 

Ce promontoire est situé à l’extrémité occidentale de la baie de Lagos. 

De nombreux pêcheurs attendent les touristes, l’embarcadère se situant le long de l’avenue dos Descobrimentos. 

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Passage devant le fort de Ponta de Bandeira… 

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et de nombreuses petites plages: praia da Batata, praia do Pinhão, praia Dona Ana… 

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Les premiers gros rochers nous annoncent Ponta da Piedade. 

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Obstacles naturels permettant la pratique de sports nautiques… 

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Les couleurs matinales sont superbes! 

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Petites plages accessibles depuis les falaises… 

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L’érosion marine a façonné de nombreuses cavités… 

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Nous ne nous lassons pas du spectacle! 

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Au loin, les plages de Porto de Mos et de Luz. 

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Petite plage inaccessible depuis l’intérieur. 

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Retour vers Lagos. 

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Nous remarquons de nombreux oiseaux qui ont pris possession des ces rochers. 

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P1030082Le promontoire de Ponta da Piedade peut être
effectivement considéré comme une des merveilles du littoral portugais.

Ainsi s’achève notre séjour qui ne nous laisse que de bons souvenirs.


Découvrir le blog Randonnées Pyrénées et Ailleurs …

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