16 Février 1918: déclaration d’indépendance de la Lituanie

16 Février 1918: déclaration d’indépendance de la Lituanie 1

Le 16 Février 1918, sous occupation allemande, le Conseil de Lituanie proclamait la restauration d’un Etat indépendant de Lituanie, régi par des principes démocratiques, ayant Vilnius pour capitale. La déclaration d’indépendance de la Lituanie (Lietuvos Nepriklausomybės Aktas – ci-dessous) fut signée ce jour-là par vingt représentants, présidés par Jonas Basanavičius

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Il s’agissait bien d’une restauration de l’Etat lituanien, dans la mesure où celui-ci avait déjà existé depuis 1253 (couronnement du roi Mindaugas) jusqu’à son occupation, principalement par la Russie tsariste, suite aux trois partages de la Pologne – Lituanie (1772, 1793, 1795).
Pour voir son indépendance réellement reconnue, la Lituanie devra mener trois guerres :
      # Une guerre contre les armées bolcheviques de Décembre 1918 à Août 1919 ;
      # Une guerre contre les « bermontininkai » (volontaires germano-russo-baltes du pseudo prince russe Pavel Bermondt-Avalov, en étroite collaboration avec le Général allemand Rüdiger von der Goltz) de Juin à Décembre 1919 ;
      # Une guerre contre la Pologne d’Août à Novembre 1920, celle-ci occupant militairement la partie est de la Lituanie, y compris la capitale Vilnius, jusqu’en 1939.

On pourrait également ajouter de brefs conflits armés contre la Lettonie (été 1919 – Octobre 1920) et la France (Janvier 1923), cette dernière administrant le territoire de Memel/Klaipėda au nom de la Société Des Nations.
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Jonas Basanavičius

Du fait de ces conflits, et notamment celui contre la Pologne, il fallut attendre le 14 Décembre 1922 pour que l’indépendance de la Lituanie fut juridiquement reconnue au niveau international, alors que celle de l’Estonie et de la Lettonie l’avait été des le 26 Janvier 1921.

Excellente Fête Nationale aux Lituaniens et à leurs amis !

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