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Visiter Split, capitale de la Dalmatie centrale : entre héritage antique et art de vivre dalmate

Split promenade riva
Split

Split est la capitale de la Dalmatie, et la 2ème ville de Croatie par son nombre d’habitants. C’est aussi un port militaire, marchand et touristique qui rythme la vie de la cité. La ville est nichée au creux d’une baie, et sert de point de départ à de nombreuses excursions, qu’elles soient terrestres ou maritimes. Idéalement positionnée en Dalmatie centrale, Split offre un vaste choix d’hébergements à tous les prix et niveaux de confort.


Pourquoi aller à Split, cité incontournable en Dalmatie depuis l’Antiquité ?

split vue des toits de la vieille ville

Longtemps Split n’a été qu’une cité certes touristique sur la liste des visites à ne pas manquer lors de tout premier voyage en Croatie, mais qui n’était pas forcément choisie comme lieu de séjour. L’important essor depuis dix ans lié à l’aéroport et aux nombreuses liaisons vers Split depuis toute l’Europe entre mars et octobre avec des vols à petit prix (à partir de 29€) en a fait une top destination surtout en été.

Désormais à la question où aller en Croatie et quelle ville choisir entre Split et Dubrovnik?, de nombreux voyageurs répondent Split. Elle a tout bon pour organiser un séjour en étoile pour découvrir la Dalmatie (et même parfois le parc de Plitvice), sans se limiter à la Dalmatie centrale, dont elle est la capitale. L’accès aux plages sans quitter la ville, son animation festive, son port, son centre historique riche et impressionnant, en font une ville stratégique, d’où on peut découvrir une multitude de sites, d’îles, de villes et villages et de parcs nationaux et naturels.

Mais si vous choisissez le printemps pour visiter Split, vous apprécierez le sens de la douceur de vivre des Splitois… A Split, tout s’apprécie avec lenteur et le rythme des saisons influe beaucoup sur les activités des habitants. C’est aussi un excellent point de chute compte tenu de la centralité de la capitale dalmate et de la variété des idées d’excursions depuis Split.

Si vous recherchez une ville qui bouge, faire la fête à Split ne pose aucun problème. La zone du bord de mer est très animée comme la promenade de la Riva et les cafés du centre ancien.

split vieille ville

Un riche patrimoine architectural et historique antique, médiéval et vénitien

L’arrivée sur Split se fait par une immense zone industrielle, faite d’usines, d’entrepôts, de hangars, puis de barres d’immeubles. Cela donne une assez mauvaise première impression de cette cité pourtant réputée pour la richesse de son histoire et de son patrimoine. Elle a d’ailleurs été classée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1979, principalement pour la présence du Palais de Dioclétien.

Dioclétien était un empereur romain d’origine dalmate, qui a fait construire en 298 un palais en prévision d’y passer sa retraite. La ville s’est construite à l’intérieur, puis à l’extérieur du palais. La construction a duré une dizaine d’années et les dépenses n’ont pas été regardées, l’empereur a même fait venir du marbre de Grèce et d’Italie ainsi que des colonnes des sphinx d’Egypte. Le palais était une merveille.

De nos jours, on peut encore visiter les vestiges du palais de Dioclétien, qui est de taille impressionnante : 215m de long, 180m de large, et 36 000m2. Il abritait autrefois une caserne, une bibliothèque, une cathédrale, des thermes et des bâtiments résidentiels. La vie moderne a pris possession des lieux, mais le passé est toujours là : 2 des tours sont toujours présentes, ainsi qu’une porte médiévale, quelques endroits où les murs et les remparts sont apparents, et les anciennes cours intérieures de l’ancien palais se sont transformées en places bordées de cafés, de terrasses.

Mon impression générale de la visite de cette ville est très bonne. C’est une ville riche au niveau historique et architectural. Elle m’a un peu fait penser aux cités comme Carcassonne ou Aigues Mortes, un fort de forme carrée, pour se protéger de l’envahisseur, et la vie qui s’est installée à l’intérieur (photo). Les guides francophones donnent énormément d’informations sur les lieux visités ou traversés.

Que faut-il voir absolument à Split en un jour?

Lors de la visite du palais de Dioclétien, centre névralgique de la ville antique, on découvre :

palais de dioclétien Split (1)
  • un vestibule : grande chambre circulaire
  • les thermes, dont l’alimentation en eaux se faisait par un aqueduc apportant l’eau depuis le Jadro, à 9km
  • les appartements privés : zone résidentielle du palais, reposant sur les pièces souterraines
  • les pièces souterraines : d’une hauteur de 8m, ce qui permettait au palais de ne pas être inondé en cas de montée des eaux, le palais étant construit tout au bord de l’eau, ces pièces sont voûtées
  • des colonnades, qui font office de fondations souterraines
  • un campanile, le Campanile de Split, construit au 13ème siècle en style roman et étages ajoutés au 19ème siècle en style néo roman
  • le mausolée de Dioclétien, octogonal à l’extérieur et circulaire à l’intérieur ; ci-dessous le péristyle du palais de Dioclétien

Visiter le Palais de Dioclétien à Split avec un guide : durée à partir de 2h

– l’ancien hôtel de ville
– la Tour de l’Horloge qui a un cadran à 24 heures, surmontée d’un petit clocher (photo)

Où loger à Split en Dalmatie?

Booking.com
On trouve des hébergements à Split dès 15-20€ par personne, hors saison, mais Split comme Dubrovnik, Trogir et Zadar, reste une ville un peu plus chère que les stations environnantes, en raison de son statut de capitale régionale et de son attractivité touristique. 

Pour un séjour de plus de 3 jours le mieux de choisir l’une des nombreuses locations de vacances dans le centre historique ou la zone de Bacvice si vous ne voulez pas opter pour les chambres chez l’habitant très nombreuses! Si vous avez un petit budget, il y a quelques campings et des hostels où l’on peut trouver des dortoirs pour 12 à 15€ en été!

Pour une localisation idéale : le coup de coeur, Livo Disno 12 pour ses chambres à la décoration originale et inspirée

livo disno 12 maison d'hôtes à split

Nous avons adoré la superbe Villa Domina aux chambres classieuses et si confortables, à la literie douillette.

Et aussi l’appartement Wanderlust chez Goran (minimum 3 nuits), Studio et chambres Dioclétien dans l’ancienne zone du palais, et dans le quartier de Varos, les chambres et appartements Varos un peu à l’écart des zones bruyantes de la vieille ville pour conserver la proximité sans en subir les inconvénients en été, quad il y a beaucoup de touristes qui sortent très tard et font la fête.

L’Appartement Winterfel, et l’appartement Dreams, au calme malgré la proximité des plages comme Bacvice… Très bonne hospitalité, conseils pertinents, aménagements et équipements très confortables. Avec un parking gratuit

 

Pour mieux découvrir la Croatie :

Split Croatie

Plan de Split pour repérer les attractions touristiques : cliquez sur l’image pour l’agrandir

Plan de Split map

Split commence à s’ouvrir au tourisme et les efforts des habitants pour que cela fonctionne bien se voient vraiment. La ville, comme beaucoup d’endroits en Croatie, comporte beaucoup de traces de la présence italienne (comme les lions de Venise ou l’architecture de certains bâtiments).

Désormais, Split est aussi devenue une halte incontournable pour les croisiéristes.  A certaines périodes, le centre historique est donc envahi soudainement par des flots de touristes qui s’agglutinent aux pieds du palais de Dioclétien et aux abords de la cathédrale et sur la riva. Il faut s’y habituer!

7 commentaires sur “Visiter Split, capitale de la Dalmatie centrale : entre héritage antique et art de vivre dalmate”

  1. J’ai bien aimé Split, Makarska pour son coté animation , promenade en front de mer et la possibilité d’embarquer pour les îles Brac et Hvar qui sont très sympathiques……..Mais Omis très sympa aussi

  2. En revanche, Makarska pour moi n’a que très peu d’intérêt si ce n’est la riviera et la promenade dans la ville et le panorama sur le Biokovo, mais je trouve que la ville n’est qu’une station balnéaire chère et envahie par les allemands, qui l’adorent… Omis, petite ville, me semble plus agréable…

  3. un « truc » que j’ai trouvé vraiment super à Split : un grand parking voitures, la gare routière des bus, la gare ferroviaire et le port sont au même endroit : pas besoin de chercher ni marcher longtemps

  4. j’ai vraiment aimé me promener et découvrir Split et encore plus Trogir, par contre je me suis dit qu’heureusement je ne m’étais pas « basée » sur Split même mais plus au « calme » sur la côte

  5. Split est une petite ville remplie d’histoire et sa vieille ville est magnifique . Flaner à pieds dans les petites ruelles est un véritable plaisir ville ou l’empereur Dioclétien y a laissé toute son empreinte , comme Dubrovnik , Split est incontournable dans les visites de la Croatie un émerveillement

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