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Réserve de bisons d’Europe en Lozère : visite insolite à Sainte Eulalie (Margeride)

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Des vacances ou un week-end en Lozère? Pourquoi ne pas vous offrir une visite insolite en famille dans la réserve de bisons d’Europe. Située à Sainte Eulalie, Margeride, au Nord de Mende, cette réserve  animalière est unique en Europe..

Lors d’un court séjour en Lozère l’année dernière, j’ai visité la Réserve du bison en France en Lozère où l’on peut admirer des Bisons d’Europe. Elle se trouve sur la commune de Sainte Eulalie, au nord de Mende.

Histoire de la réserve de bisons d’Europe en France

En Pologne, le développement de l’agriculture, le recul de la forêt, le braconnage, la Première Guerre Mondiale, sont tout autant d’événements qui ont fait de cette espèce dont l’équilibre était déjà instable, une espèce en vois de disparition. En 1923, un zoologiste polonais propose un plan de sauvetage de l’espèce. De nouvelles réserves sont crées en Pologne mais en 1953, une épidémie de fièvre aphteuse (déjà) fait 35 victimes dans les 3 réserves polonaises. C’est à partir de là que les scientifiques ont commencé à chercher un pôle de reproduction, qui devait être éloigné de la Pologne, isolé, assez grand, boisé et dont le climat soit assez rigoureux.

La Margeride correspondait à ces critères.

En juin 1991, six mâles et trois femelles ont été transportés par camion de Bialowieza. Après une acclimatation réussie, un second lâcher de bisons plus jeunes eut lieu en avril 1992.

Le bison d’Europe ; un rescapé de la préhistoire

Le bison d’Europe est un rescapé de la préhistoire, il a toujours vécu dans des forêts européennes. Il s’y déplace facilement, son port de tête relevé lui facilite l’accès aux branches et à l’écorçage de troncs pouvant aller jusqu’à 2 mètres. Ils ont de plus longues pattes que le bison d’Amérique et leur bosse est moins prononcée. Le bison d’Europe en France peut atteindre jusqu’à 1 tonne pour les mâles et 600 kg pour les femelles. Les bisons européens sont en général noirs ou marron foncé, ont le poil laineux et peuvent vivre jusqu’à 20 ans surtout en captivité puisqu’ils n’ont pas de prédateurs.

réserve de bisons d'europe en franceLe bison vit en troupeau, en général une trentaine de bêtes, mené par une femelle adulte. Ils n’aiment pas la chaleur ni les rayons du soleil. En été, ils ne se déplacent pour se nourrir qu’au coucher du soleil. Leur nourriture se compose en majorité d’herbes, d’écorces, de feuilles. Dans la réserve, on leur donne en plus du foin et des céréales, ce qui permet aussi à la forêt d’être trop dégradée.Leur période de reproduction se situe d’août à octobre. Les mâles sont agressifs et peuvent aller jusqu’à l’affrontement pour une femelle. La gestation dure 9 mois.

 

 Visiter la réserve de bisons d’Europe en France

La visite de la réserve de bisons d’Europe en France se fait en été en calèche et en hiver en traîneau. Ma découverte aura été en calèche puisqu’en septembre. Ces 2 modes de transport respectent la tranquillité des lieux et de leurs habitants car traînés par des chevaux et permettent au guide de nous parler et de nous donner des explications tout au long du parcours.

Après avoir effectué une bonne montée au travers d’une magnifique forêt, une clôture annonce que nous entrons dans le domaine des bisons.  Le bison d’Europe en France vit là en semi-liberté, erre à sa convenance. Nous roulons au pas dans l’enceinte de la réserve, et de temps à autre, nous apercevons plus ou moins loin un troupeau, certaines bêtes dorment, d’autres mangent. Ce sont des animaux qui ont l’air très tranquilles, bien sûr, il ne faut pas crier, ni descendre de la calèche, on ne sait jamais ! Il y en a même qui s’approchent et qui nous suivent sur une courte distance. Ceux-là sont habitués à notre présence car ils sont nourris et soignés par l’homme ici. La réserve est très grande, il fait froid mais des couvertures sont à disposition dans la calèche. C’est très impressionnant de voir ces animaux, que je n’avais jamais vu d’aussi près, sauf en collant mon nez à la télévision en regardant Danse avec les loups.

Le Musée de la Réserve de bisons d’Europe

A la fin de la visite, nous pouvons errer dans le musée qui présente les origines et le mode de vie des bisons, avec des photos, des explications, un film, des reproductions de scènes avec les animaux.

 

Une visite très divertissante et sympathique à faire, alliant la nature et le grand air à la découverte d’un animal auquel on est pas habitué.

 

Infos pratiques la réserve de bisons d’Europe

La réserve de bisons d’Europe est ouverte toute l’année : de 10h à 16h l’hiver, 17h au printemps et en automne, 18h de mi-juin à mi-septembre

Visite en Calèche-musée : 13,5€/adulte, 7€/enfant
Traîneau-musée : 16€ /adulte, 8,5€/enfant
Tarifs groupe et réservation sur demande

Visite pédestre non guidée et visite du musée du 15/06 au 30/09 : 6€/ adulte, 4€/ enfant

Visite du musée : 4€ par adulte et 3€ par enfant

A disposition

Boutique de souvenirs, des produits régionaux, un bar, une aire de jeux, une aire de pique nique.

Horaires:

Tous les jours de 9h30 à 19h.

Départ toutes les heures de 10h à 18h (selon la saison).

Pour tout renseignement ou réservation :

Réserve de Bisons d’Europe

48120 Sainte-Eulalie-en-Margeride

Tél : 04 66 31 40 40

contact@bisoneurope.com

www.bisoneurope.com

 



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