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Visiter Split ; découvrir l’héritage croate de l’empereur Dioclétien en Dalmatie centrale

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Split est la capitale de la Dalmatie, et la 2ème ville de Croatie par son nombre d’habitants. C’est aussi un port militaire, marchand et touristique qui rythme la vie de la cité. La ville est nichée au creux d’une baie, et sert de point de départ à de nombreuses excursions, qu’elles soient terrestres ou maritimes. Idéalement positionnée en Dalmatie centrale, Split offre un vaste choix d’hébergements à tous les prix et niveaux de confort.

 Split, cité incontournable en Dalmatie depuis l’Antiquité

L’arrivée sur Split se fait par une immense zone industrielle, faite d’usines, d’entrepôts, de hangars, puis de barres d’immeubles. Cela donne une assez mauvaise première impression de cette cité pourtant réputée pour la richesse de son histoire et de son patrimoine. Elle a d’ailleurs été classée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1979, principalement pour la présence du Palais de Dioclétien.

Dioclétien était un empereur romain d’origine dalmate, qui a fait construire en 298 un palais en prévision d’y passer sa retraite. La ville s’est construite à l’intérieur, puis à l’extérieur du palais. La construction a duré une dizaine d’années et les dépenses n’ont pas été regardées, l’empereur a même fait venir du marbre de Grèce et d’Italie ainsi que des colonnes des sphinx d’Egypte. Le palais était une merveille.

splitDe nos jours, on peut encore visiter les vestiges du palais, qui est de taille impressionnante : 215m de long, 180m de large, et 36 000m2. Il abritait autrefois une caserne, une bibliothèque, une cathédrale, des thermes et des bâtiments résidentiels. La vie moderne a pris possession des lieux, mais le passé est toujours là : 2 des tours sont toujours présentes, ainsi qu’une porte médiévale, quelques endroits où les murs et les remparts sont apparents, et les anciennes cours intérieures de l’ancien palais se sont transformées en places bordées de cafés, de terrasses.

Que visiter et voir à Split?

Lors de la visite du palais, on découvre :

– un vestibule : grande chambre circulaire
– les thermes, dont l’alimentation en eaux se faisait par un aqueduc apportant l’eau depuis le Jadro, à 9km
– les appartements privés : zone résidentielle du palais, reposant sur les pièces souterraines
– les pièces souterraines : d’une hauteur de 8m, ce qui permettait au palais de ne pas être inondé en cas de montée des eaux, le palais étant construit tout au bord de l’eau, ces pièces sont voûtées
– des colonnades, qui font office de fondations souterraines

– un campanile, le Campanile de Split, construit au 13ème siècle en style roman et étages ajoutés au 19ème siècle en style néo roman

 

– le mausolée de Dioclétien, octogonal à l’extérieur et circulaire à l’intérieur ; ci-dessous le péristyle du palais de Dioclétien

split Palais Dioclétien– l’ancien hôtel de ville
– la Tour de l’Horloge qui a un cadran à 24 heures, surmontée d’un petit clocher (photo)


Split, une ville au riche patrimoine architectural et historique

Clocher de la cathédrale de SplitMon impression générale de la visite de cette ville est très bonne. C’est une ville riche au niveau historique et architectural. Elle m’a un peu fait penser aux cités comme Carcassonne ou Aigues Mortes, un fort de forme carrée, pour se protéger de l’envahisseur, et la vie qui s’est installée à l’intérieur (photo). Les guides francophones donnent énormément d’informations sur les lieux visités ou traversés.

Split commence à s’ouvrir au tourisme et les efforts des habitants pour que cela fonctionne bien se voient vraiment. La ville, comme beaucoup d’endroits en Croatie, comporte beaucoup de traces de la présence italienne (comme les lions de Venise ou l’architecture de certains bâtiments).  

Désormais, Split est aussi devenue une halte incontournable pour les croisiéristes.  A certaines périodes, le centre historique est donc envahi soudainement par des flots de touristes qui s’agglutinent aux pieds du palais de Dioclétien et aux abords de la cathédrale et sur la riva. Il faut s’y habituer! Mais si vous choisissez le printemps pour visiter Split, vous apprécierez le sens de la douceur de vivre des Splitois… A Split, tout s’apprécie avec lenteur et le rythme des saisons influe beaucoup sur les activités des habitants. C’est aussi un excellent point de chute compte tenu de la centralité de la capitale dalmate et de la variété des idées d’excursions depuis Split.

Si vous recherchez une ville qui bouge, faire la fête à Split ne pose aucun problème. La zone du bord de mer est très animée comme la promenade de la Riva et les cafés du centre ancien.

lit pictoOù loger à Split en Dalmatie?

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On trouve des hébergements à Split dès 15-20€ par personne, mais Split comme Dubrovnik, Trogir et Zadar, reste une ville un peu plus chère que les stations environnantes, en raison de son statut de capitale régionale et de son attractivité touristique. Pour un séjour de plus de 3 jours le mieux de choisir l’une des nombreuses locations de vacances dans le centre historique ou la zone de Bacvice si vous ne voulez pas opter pour les chambres chez l’habitant très nombreuses! Si vous avez un petit budget, il y a quelques campings et des hostels où l’on peut trouver des dortoirs pour 12 à 15€ en été!

Je vous conseille de louer un appartement au coeur de Split chez Umberto Vidovic. Une situation idéale pour explorer la vieille ville et ses environs en profitant de l’ambiance nocturne!
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Pour mieux découvrir la Croatie :

Voici un livre très instructif et richement illustré : Croatie au coeur double d’Ivo Pervan

Split Croatie

Plan de Split pour repérer les attractions touristiques : cliquez sur l’image pour l’agrandir

Plan de Split map



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8 commentaires
  1. Pingback: Visiter la croatie en une semaine: itinéraires en Croatie

  2. J’ai bien aimé Makarska pour son coté animation , promenade en front de mer et la possibilité d’embarquer pour les îles Brac et Hvar qui sont très sympathiques……..Mais Omis très sympa aussi

  3. En revanche, Makarska pour moi n’a que très peu d’intérêt si ce n’est la riviera et la promenade dans la ville et le panorama sur le Biokovo, mais je trouve que la ville n’est qu’une station balnéaire chère et envahie par les allemands, qui l’adorent… Omis, petite ville, me semble plus agréable…

  4. un “truc” que j’ai trouvé vraiment super à Split : un grand parking voitures, la gare routière des bus, la gare ferroviaire et le port sont au même endroit : pas besoin de chercher ni marcher longtemps

  5. j’ai vraiment aimé me promener et découvrir Split et encore plus Trogir, par contre je me suis dit qu’heureusement je ne m’étais pas “basée” sur Split même mais plus au “calme” sur la côte

  6. Split est une petite ville remplie d’histoire et sa vieille ville est magnifique . Flaner à pieds dans les petites ruelles est un véritable plaisir ville ou l’empereur Dioclétien y a laissé toute son empreinte , comme Dubrovnik , Split est incontournable dans les visites de la Croatie un émerveillement

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