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Anne Boleyn, ambition et disgrâce d’une reine d’Angleterre (v.1501-1536)

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Née vers 1501 (certains historiens avancent l’année 1507) en Angleterre dans le comté de Norfolk, Anne Boleyn est la fille de Thomas Boleyn et d’Elisabeth Howard. La jeune fille fait son éducation aux Pays-Bas avant de partir pour la France. En effet, la ravissante Anne accompagne la jeune Marie “Rose” Tudor, sœur du roi d’Angleterre Henry VIII afin qu’elle épouse le roi de France Louis XII, veuf d’Anne de Bretagne.

Anne Boleyn et Henry VIII, le jeu de la tentation

Anne Boleyn n’est pas d’une grande beauté mais a cependant un charme qui la  met en valeur et elle se fait très vite remarquer à la cour de France. A la mort de Louis XII en 1515, son cousin François d’Angoulême monte sur le trône sous le nom de François Ier. Anne devient alors dame de compagnie de la nouvelle reine, Claude de France et joue les interprètes lorsque la cour française reçoit un représentant anglais. Ayant entendu parler de sa grande beauté, -notamment par sa sœur Mary Boleyn qui fut un temps sa maîtresse- Henry VIII obtient du roi de France qu’Anne soit attachée au service de la reine d’Angleterre Catherine d’Aragon. Ainsi, en 1522, Anne Boleyn s’en retourne en Angleterre ayant terminée son éducation. Depuis 1509, le roi d’Angleterre est marié à l’Infante de Castille qui ne lui a donné que des enfants morts en bas âge à l’execption d’une fille prénommée Mary. Epris d’Anne, Henry VIII désire en faire sa favorite, et dés 1525, il la couvre de cadeaux et de lettres enflammées –bien qu’il n’aime pas particulièrement écrire.

Or, au lieu de succomber, Anne Boleyn quitte la cour et fait entendre au roi qu’elle ne veut pas n’être qu’une maîtresse qu’il délaissera pour une autre : elle résiste à ses avances. Pour l’avoir, Henry VIII doit l’épouser. Etant soucieux d’avoir une descendance, Henry VIII demande au Pape Clément VII de bien vouloir faire annuler son union avec Catherine d’Aragon afin qu’il puisse épouser Anne Boleyn. Ce dernier refuse, le mariage ayant été consommé et n’ayant pas été stérile, il est impossible de le dissoudre. De plus, le roi d’Espagne Charles Quint –parent de Catherine d’Aragon- menace le Pape d’envahir Rome si il cède au roi d’Angleterre. Furieux, Henry VIII passe outre, abandonne la religion catholique et épouse Anne le 25 janvier 1533 après avoir répudié sa première femme. L’année précédente, Henry VIII avait fait Anne Boleyn marquise de Prembroke, faisant  d’elle la première femme à être anoblie sans passer par un héritage.

Anne Boleyn, la disgrâce de la 2ème épouse d’Henry VIII

Très vite la reine est enceinte : le 3 septembre 1533,  Anne Boleyn met au monde un héritier. Tout le monde s’attend à un fils et le roi est d’ailleurs persuadé que sa reine n’a pu lui faire qu’un garçon. Hélas, c’est une fille qu’on baptisera Elisabeth en mémoire de la mère du souverain. Mais ce dernier est extrêmement déçu par la naissance d’une fille et n’assiste même pas au baptême de l’enfant. Certain parlent d’une punition de Dieu qu’Henry VIII a renié pour devenir chef de l’Eglise Anglicane et épouser Anne Boleyn. D’ailleurs si on en croit les dires de l’époque, Anne n’est pas d’une grande beauté, s’emporte facilement, est d’un tempérament coléreux. Elle aurait une verrue dans le cou, un sein plus gros que l’autre et un sixième doigt à la main gauche. En 1534, la reine fait une fausse-couche : l’enfant était de sexe masculin. Henry VIII est-il victime d’une malédiction ? Le 29 janvier 1536, Anne Boleyn fait une nouvelle fausse-couche…encore une fois il s’agissait d’un garçon.  Pour le roi s’en est trop, il semble bien que la reine Anne Boleyn est incapable de donner un héritier mâle à la couronne. Il se détourne de son épouse, passant de plus en plus de temps avec la jeune Jane Seymour, appréciée par beaucoup à la cour à l’inverse d’Anne Boleyn qui compte de nombreux ennemis.

En mai 1536, la reine est enfermée à la Tour de Londres : on l’accuse de sorcellerie – son sixième doigt en est la preuve -, d’avoir envouté le roi et voulu l’empoisonner, d’avoir envisagé de

tuer Catherine d’Aragon et d’avoir commis l’adultère ainsi que l’inceste : en effet sous la torture, le musicien favori de la reine avoue être son amant. Quant à l’inceste, elle l’aurait commis avec son frère George Boleyn, vicomte de Rochfort. Les accusations émanent de l’épouse de ce dernier, Jane Parker. Condamnée à mort, Anne Boleyn est décapitée à l’épée le 19 mai, deux jours après son frère et mille jours après son mariage avec Henry VIII. Catherine d’Aragon étant morte en janvier, le roi d’Angleterre épouse le lendemain même, le 20 mai, sa favorite Jane Seymour. Avant de mourir, Anne Boleyn avait déclaré être innocente des crimes dont on l’accusait et qu’elle n’avait jamais été infidèle au roi. Pour le peuple et surtout pour le roi Henry VIII, la jeune femme était indigne d’être reine car elle avait manqué à sa tache : donner un fils vivant à l’Angleterre. Bien que le roi en était amoureux, Anne Boleyn n’avait pas été à la hauteur. En 1542, Jane Parker était elle aussi exécutée avec la cinquième épouse d’Henry VIII, Catherine Howard –accusée d’infidélité- car elle aurait été la complice de la reine.

Avant de mourir, Jane Parker déclarera «Je suis innocente du crime dont on m’accuse mais je meurs justement car j’ai menti, jadis, en accusant d’inceste mon mari George et la reine Anne ». Après la mort d’Henry VIII en 1547, son unique fils (que lui avait donné Jane Seymour) monte sur le trône d’Angleterre sous le nom d’Edward VI. Il meurt en 1553 à 15 ans sans laisser d’héritier. La couronne passe à Mary Ire fille aîné d’Henry VIII et de sa première épouse Catherine d’Aragon. Celle-ci disparaît en 1558 sans enfant. La seule héritière qu’il reste alors n’est autre qu’Elisabeth, fille d’Anne Boleyn qui devient la légendaire « reine vierge » sous le nom d’Elisabeth Ire, et qui régnera jusqu’en 1603.

L’histoire d’Anne Boleyn ne devait pourtant pas s’arrêter là. Après son exécution, on ne trouvait pas de cercueil pour la reine. Son corps fut enfermé dans une boite trop petite puis enterré à la hâte sous la chapelle Saint-Pierre dans la Tour où elle avait fini ses jours. En 1864, la victime d’Henry VIII commençait à faire trembler l’Angleterre : durant une nuit d’hiver, une sentinelle aperçu son fantôme, une forme blanche flottant dans un épais brouillard. La dernière apparition d’Anne Boleyn date de 1936, 400 ans après sa mort : un garde vit une femme sans tête dans un des couloirs de la tour.  Bien souvent, le fantôme de la reine avait été aperçu dans la chapelle sous laquelle se trouvait son corps. La Tour de Londres devait encore refermer bien des gens assassinés et devint la Tour Sanglante.

Source : Histoire-et-secrets.com




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A propos de l'auteur

Agée de 24 ans, je suis diplomée en Master d'Histoire Moderne. Mes deux Mémoires de Master concernent les favorites de Louis XIV et Louis XV. J'ai créé le site Histoire-et-secrets.com pour faire partager ma passion de l'Histoire.

3 commentaires

  1. Quel destin … aussi tragique que celui de la plupart des femmes qui ont aimé ou qu’a aimées Henri VIII. Il y a vraiment quelque chose de fascinant chez cette femme qui provoqua le Schisme entre l’Eglise catholique et l’Angleterre. Tout est cruel en définitive : la répudiation de Catherine, la décadence si rapide d’Anne du seul fait qu’elle n’ait pas réussi à donner un héritier mâle, la mort de Thomas More…

  2. Ton article est très agréable à lire et très utile pour mieux cerner cette personnalité exceptionnelle qui à sa manière participa à une évolution majeure de l’histoire de l’Angleterre … Si tu as suivi la série Télévisée, que penses-tu de celle-ci malgré les inexactitudes historiques qu’il peut y avoir dans la série?

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