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La Reine Victoria, Reine dévouée à l’Angleterre et femme amoureuse

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Victoria d’Angleterre est le souverain qui connut à ce jour le règne le plus long dans l’histoire de l’Angleterre ; 64 ans !!! Cette femme de caractère accéda au trône à la mort de son oncle Guillaume IV à l’âge de 18 ans. Un règne exceptionnel par sa longévité fut ainsi inauguré  … De l’accession au trône d’Angleterre au mariage avec son cousin Albert de Saxe-Cobourg. Repères historiques.

 

Victoria, les jeunes années d’une princesse héritière

Victoria Ire voit le jour le 24 mai 1819 en Angleterre, plus précisément à Kensington Palace. Elle est la fille unique d’Edward Auguste, duc de Kent et de Victoire Marie Louise de Saxe-Cobourg.

Ses parents se sont mariés en 1818 par nécessité. En effet, le duc de Kent avait une maîtresse de longue date (qui n’était pas de sang royal) il fallait offrir un héritier au royaume. Depuis la mort de la princesse Charlotte, héritière du trône, en 1817, les fils de George III se sont lancés dans la course au trône. Tous se marient, espérant maintenir la descendance des Hanovre. Edward Auguste, le duc de Kent, est le premier et le seul à donner une héritière qui survit à la petite enfance, ses frères demeurant sans descendance ou ayant eu des enfants morts en bas âge.

L’héritière tant désirée est la princesse Victoria (de son prénom Alexandrina Georgina Victoria). Tout pourrait être pour le mieux, mais le sort s’acharne sur la famille des Hanovre. Le duc de Kent est repoussé par toute sa famille : par son père mais surtout par  son frère le futur George IV. Le mépris de George IV à l’égard du duc de Kent est peut-être lié à la jalousie que l’aîné porte à son cadet qui vient d’épouser une princesse étrangère, une Saxe-Cobourg. Peut être digère-t-il également très mal le fait que la petite Victoria puisse devenir reine, quand le trône devait revenir à sa défunte fille, Charlotte. Le couple de Kent est surendetté. Mais pour rien arranger, le duc meurt en 1820, laissant une petite fille qui n’a que quelques mois.

Victoria d'Angleterre enfant avec sa mere

Victoria sera éduquée par sa mère et un « ami » de celle-ci, John Conroy. La princesse sera à l’écart de la famille royale, à cause notamment de la discorde entre sa mère et  George IV puis Guillaume IV. Cela n’empêchera pas les deux rois d’insister pour voir leur nièce. Guillaume IV, roi d’Angleterre de 1830 à 1837, fera de son mieux pour éviter une régence de la duchesse de Kent. Il est vrai que la duchesse est très influencée par Conroy (son frère Léopold Ier, le docteur Stockma et le roi en sont pertinemment convaincus). La princesse Victoria mènera une enfance malheureuse, tenue loin de la cour et recluse dans un palais.

Victoria, jeune reine d’Angleterre et épouse amoureuse

Le roi Guillaume IV meurt en 1837. Victoria, âgée de 18 ans, devient reine.  Lord Melbourne l’épaulera dès le premier jour en lui prodiguant de bons conseils. Il tiendra une place importante aux yeux de la reine. Elle chassera Sir John Conroy de chez elle dès le début de son règne mais gardera sa mère auprès d’elle.

Après son couronnement, le 28 juin 1838,  les personnes proches de la reine Lord Melbourne, son oncle Léopold Ier, commencent à évoquer le prochain mariage de Victoria. Le roi des Belges, Léopold Ier a le profond désir, depuis des années, d’unir sa nièce à son neveu le prince Albert de Saxe-Cobourg (né le 26 août 1819). Ce serait une bonne union pour les deux pays. La principale concernée est contre l’idée car elle ne désire se marier. On lui a déjà présenté de nombreux prétendants mais n’y fait. Quant à Albert, il n’est pas au goût de Victoria.

Reine Victoria d'angleterre

Cependant, la reine  accepte la venue de ses deux cousins de Saxe-Cobourg au palais, Ernest et Albert. Victoria et Albert correspondent durant plusieurs mois. Le jour où la jeune reine reçoit ses cousins, Victoria réalise qu’elle a de forts sentiments pour Albert. Après en avoir avisé  Lord Melbourne, elle décide de demander le prince  en mariage, qui répond favorablement. Les noces se déroulent le 10 février 1840 en Angleterre à Westminster. Victoria tombe très vite enceinte et le 21 novembre 1840 à Windsor, naît son premier enfant,  la princesse royale Victoria Adélaïde, qui mourra quelques mois après sa mère en 1901. Par la suite, le couple royal aura huit autres enfants :

– Edward VII (1841 – 1910)
– Alice (1843 – 1878)
– Alfred, duc de d’Edimbourg (1844 – 1900)
– Hélène (1846 – 1923)
– Louise (1848 – 1939)
– Arthur, duc de Connaught (1850 – 1942)
– Léopold, duc d’Albany  (1853 – 1884)
– Béatrice (1857- 1944)

Le prince Albert, ne pouvant être roi, fût nommé « prince consort » sous la pression de Victoria : en cas de décès de la reine, Albert peut  éventuellement prendre la tête de la régence.

A partir de là, Victoria confie certaines missions à son époux telles que la Grande Exposition Universelle du 1er mai 1851 au Crystal Palace de Londres, un événement grandiose pour l’époque. Albert fut un précurseur dans certains domaines tels que l’économie du royaume.

Le 14 décembre 1861, sonne le glas du bonheur pour le  couple si soudé : Albert meurt de la typhoïde à 42 ans. Victoria ne se remettra pas de la perte de son époux, restant   cloîtrée au palais, et limitant ses sorties publiques. En hommage au prince consort, elle fera édifier des monuments à la gloire de son mari, fait qu’on  lui reprochera.

 

Victoria Albert et la famille Royale

 Victoria, reine dans une Europe en proie aux convulsions

Reine d’Angleterre de 1837 à 1901, impératrice des Indes  à partir de 1877, Victoria gouverne un empire d’une puissance et d’une étendue inégalée. Elle laissera une ère qui prendra son nom : « l’ère victorienne ».

À cette époque, alors que l’Europe est en proie aux convulsions et que la France s’épuise à changer de régimes politiques, les anglais, pragmatiques conservent la monarchie en lui ôtant tout pouvoir de nuisance, et bâtissent une démocratie parlementaire  qui reste exemplaire. Bien que de tempérament capricieux et autoritaire, Victoria fut convaincue par son mari que la royauté devait  s’appuyer sur les classes moyennes entreprenantes, accompagner l’évolution démocratique et non la freiner. Elle aura plusieurs premiers ministres, entre autre Lord Melbourne, John Russell, Lord Derby, Disraeli et Robert Peel.

La reine Victoria, adorée au même niveau qu’Elisabeth Ière, décède le mardi 22 janvier 1901. Depuis cinq jours elle était frappée de paralysie et ne pouvait plus parler. Victoria aura régné soixante-quatre ans (le plus grand règne jusqu’à ce jour). Elle aura survécu à Albert quarante ans et est inhumée à ses côtés dans un mausolée qu’elle avait fait faire bâtir pour lui. Sur ce mausolée on peut lire :

« Adieu, très aimé. Ici, je demeurerai avec toi,Et avec toi, dans le Christ, je ressusciterai ».

mausolee Victoria et Albert
Cet article a été rédigé par Magalie Manzi, passionnée par l’Histoire de l’Angleterre

 
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A propos de l'auteur

Agée de 24 ans, je suis diplomée en Master d'Histoire Moderne. Mes deux Mémoires de Master concernent les favorites de Louis XIV et Louis XV. J'ai créé le site Histoire-et-secrets.com pour faire partager ma passion de l'Histoire.

Un commentaire

  1. http://livrereinevictoria.free.fr

    “Séjour de la reine Victoria aux Grands-Hôtels de Costebelle 
à Hyères en 1892” par une descendante de la famille 
propriétaire de ces Grands-Hôtels.

    Un ouvrage historique unique, abondamment illustré
    sur le séjour de cette grande reine qu’était VICTORIA du Royaume-Uni, sur la Côte d’Azur,
    plus particulièrement aux “Grands-Hôtels de Costebelle”
    à Hyères.

    De ce “resort” de l’époque, composé de trois grands hôtels,
    le Grand-Hôtel de l’Ermitage, le Grand-Hôtel d’Albion et le Grand-Hôtel de Costebelle, il subsiste toujours le Grand-Hôtel de Costebelle où la reine Victoria a résidé avec sa nombreuse suite.

    A ce jour, le Grand-Hôtel de Costebelle tient lieu d’internat pour le Lycée Polyvalent de Costebelle.

    Ce lieu magique vit également le premier golf de 18 trous et la première piscine de la Côte d’Azur.

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