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Crépuscule du tourment : Melancholy de Léonora Miano ; un récit puissant à dévorer

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Crépuscule du tourment : Melancholy de Léonora Miano est le premier tome d’une trilogie dont le deuxième tome a paru mais dont le troisième n’est attendu que lors de la prochaine rentrée littéraire 2019, à ma connaissance du moins. On lit Leonora Miano pour la puissance de ses récits et de son écritures et pour son plaidoyer pour les racines de l’Afrique africaine…

J’ai eu la chance de rencontrer Leonora Miano lorsque j’ai acheté cet ouvrage,  je lui ai dit tout le bien que je pensais de « Contours du jour qui viens ». Le présent ouvrage est de la même veine mais encore plus puissant et même plus violent.


Crépuscule du tourment  ; renouer avec les racines de l’Afrique africaine


On ne lit pas un roman de Léonora Miano, on le dévore, on le croque comme une mangue, comme une mangue parfois sucrée, parfois amère et astringente, parfois acide, parfois trop verte. Dans la corbeille à fruits de cette histoire reposent quatre mangues, l’une déposée par la mère de Dio, une autre par la femme qu’il a quittée, une troisième par celle avec laquelle il partage désormais sa vie et la dernière par sa sœur.
 

La mangue déposée par la mère sous la forme d’une lettre ne devra être lue qu’après sa mort, elle raconte son histoire, celle d’une femme riche venue d’une autre partie du pays pour renflouer la famille noble de son mari, famille qui a perdu une bonne partie de son lustre et surtout sa fortune. Aussi est-elle mal accueillie, battue par son mari, humiliée par ses belles-sœurs mais elle cache sa douleur et sa peine parce qu’elle souhaite  transmettre la noblesse à ses enfants. Mais son fils, parti vers le « Nord », revient au pays avec la mère de l’enfant que son ami a laissé avant de décéder. La mère de Dio refuse cette femme au comportement de bonniche, digne descendante des esclaves qui ont accepté leur sort sans se révolter. Elle veut bien prendre son fils pour en faire un noble héritier mais rejette cette femme qui restera à jamais une servante. On naît noble, on ne le devient pas. Cette lettre est une leçon adressée à tous les Africains qui se sont laissés réduire en esclavage, oubliant leur riche passé et leurs nobles origines.
 

La mangue déposée par l’épouse délaissée sous forme d’une longue méditation, qu’elle voudrait pouvoir transmettre par une sorte de télépathie à celui qui l’a abandonnée, a un goût doux amer. L’amertume éprouvée par la femme quittée mais aussi la douceur ressentie par l’Africaine qui a retrouvé ses véritables racines après un long périple initiatique, qu’elle aspire à transmettre à celui qui fut son époux, afin qu’il comprenne ce que sont réellement les peuples de l’Afrique subsaharienne, qu’il sache qu’on peut les caractériser autrement que d’après la couleur de leur peau. C’est une véritable leçon d’histoire et de spiritualité que l’auteur dispense à travers ce chapitre, elle rappelle les origines de ces populations qui remontent aux Egyptiens et aux Nubiens reconnus pour le raffinement de leur culture et la puissance de leur civilisation. Elle évoque les liens kémites qui relient les mœurs et les croyances locales aux origines de l’africanité, déplorant qu’elles aient été écrasées par les religions et coutumes importées par les envahisseurs.
 

La troisième mangue sucrée/salée est déposée par la femme qui partage la vie de Dio, celle qui a porté l’enfant de son ami, l’enfant qui pourrait perpétuer la dynastie de la famille de son mari. La femme, qu’il a ramené du « Nord », celle qui est rejetée par sa mère autoritaire, cette femme voudrait lui dire ce qu’elle ressent après qu’il l’a violemment tabassée. Elle se souvient comment elle l’a rencontré, comment il a adopté son enfant et comment elle a succombé à tout ce que dégageait la relation entre son fils et cet homme qu’elle ne connaissait pas. La relation qu’elle a avec celui qui voudrait devenir son mari est parfaitement chaste, elle ne veut plus d’une relation sexuelle avec un homme, elle se souvient comment sa mère blanche a été abandonnée par son mari médecin africain en France. Cette relation pourrait avoir la douceur de la sécurité matérielle pour elle et celle d’un avenir prestigieux pour son fils mais aussi la saveur aigre des relations conflictuelles que les hommes imposent souvent aux femmes légitimes ou non.
 

La dernière mangue est une vraie mangue du pays, une mangue qui aurait poussé dans le verger de la résidence, c’est le message que sa sœur voudrait délivrer à Dio pour qu’il rejoigne la maison après avoir tabassé celle qui partage sa vie. Cette mangue est authentique, elle connait tous les secrets de la vaste maisonnée, les failles et les douleurs de chacun, les tares et les fautes de tous. Elle sait surtout ce que sa sœur a vu ou appris auprès des femmes qui fréquentent la résidence et son témoignage pourrait permettre de guérir bien des souffrances. La sœur n’a pas été épargnée non plus, elle aussi a souffert, avec la mère, elle aussi a appris les secrets honteux de la famille. Elle ne veut pas connaître d’autres souffrances personnelles, elle construit un rempart autour de son corps.
 

Crépuscule du tourment : Melancholy est un plaidoyer pour une Afrique africaine reliée directement à ses racines originelles, aux peuples premiers porteurs des valeurs, mythes, mœurs et croyances qui auraient dû constituer le socle de la vraie civilisation africaine. C’est aussi une dénonciation de toutes les violences, faiblesses et veuleries de ceux qui ont piétiné les peuples indigènes avec l’appui des autochtones félons. Mais aussi une violente charge contre les hommes qui ont toujours utilisé les femmes pour leur plaisir et leurs besoins, qu’ils soient colons, collaborateurs, ou veules indigènes.

Si je devais vous convaincre encore d’entamer la trilogie :

Ce texte est un violent cri de colère, de rage et d’indignation magnifiquement maîtrisé dans une langue flamboyante canalisée par un style grandiose d’une densité étouffante et d’un souffle emportant tout ce qui ne rentrerait pas dans les convictions de l’auteur. Le pardon n’existe pas dans ce propos, tout doit disparaître, tout doit être recréé.

J’ai grande hâte de découvrir ce que peut contenir le tome suivant Le crépuscule du tourment : Héritage.
 Denis BILLAMBOZ

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Crépuscule du tourment Melancholy roman Leonora Miano




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A propos de l'auteur

Retraité depuis juin 2007, je suis un dirigeant sportif très impliqué mais surtout un passionné des littératures du monde. "La littérature pour passion, le sport pour engagement" De formation historienne, maîtrise, que je n'ai jamais utilisée dans mon job que j'ai exercé pendant plus de 33 ans dans une institution qui se préoccupe de l'économie et de la vie des entreprises.

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