242 vues

Île de Sainte-Hélène: A 176 ans, Jonathan se porte à merveille

2

Sur l’île lointaine de Sainte-Hélène, dans l’océan Atlantique, Jonathan est une célébrité.

A 176 ans, il aime toujours batifoler.

Célébrité, oui. Et pour cause.

Jonathan, qui passe son temps à se prélasser sur les pelouses bien entretenues de la résidence du Gouverneur, aurait vu, s’il avait la télévision, le couronnement de huit monarques britanniques, de Georges IV à Elizabeth II.

Il aurait pu également serrer la pince à cinquante Premiers Ministres.

Jonathan fait partie d’une espèce qui a totalement disparu de la surface de la terre au milieu du XIXème siècle.

Jonathan, une tortue géante originaire des Seychelles, est considéré comme la plus vieille créature vivante de la planète. Agé de 176 ans, Jonathan est borgne, mais se porte toujours bien, selon les dernières informations fournies par les médias de l’île.

(Photo Damien Personnaz/Ste Hélène/2006)

L’âge exact de Jonathan a fait l’objet de spéculations. Aurait-il pu connaître Napoléon, qui a passé les dernières années de sa vie impériale, exilé sur l’île et cloîtré dans la demeure de Longwood ?

Probablement pas. Napoléon est mort à Sainte-Hélène en 1821. Or, de récentes photos découvertes dans un album d’un photographe qui a vécu sur l’île entre 1899 et 1902, montre Jonathan entouré d’un Afrikaner capturé pendant la terrible  guerre des Boers qui a ensanglanté l’Afrique du Sud entre 1899 et 1902. D’après les spécialistes, la tortue était alors âgée de 70 ans.

© BNPS.CO.UK

C’est en 1882 que trois tortues terrestres originaires des Seychelles furent amenées sur l’île de Sainte-Hélène.

Malgré ses 176 ans, Jonathan adore batifoler avec Emma, Myrtle et Fredicka, trois autres tortues femelles qui partagent son paddock luxuriant et quelques arbustes avec vue imprenable sur la résidence du Gouverneur. David et Speedy, deux produits des ébats amoureux de Jonathan la tortue, gambadent également sur ces vertes pelouses qui rappellent furieusement les parcs anglais.

Les tortues terrestres vivent très longtemps, protégées par leur carapace et par l’absence de prédateurs dans les habitats insulaires qu’elles habitent, notamment aux Seychelles et aux Galápagos.

***

Sur le site de Radio Sainte-Hélène, on apprend que le RMS St Helena va accoster à Jamestown ce mercredi 6 janvier. Il apporte des victuailles de première nécessité et quelques visiteurs, dont Brian et Françoise Robertson qui proposent une activité lucrative un peu particulière: des cours destinés à faire durer le mariage. Destinés aux jeunes couples, et aussi à ceux dont la flamme de l’ancien volcan s’est légèrement tarie, ces cours “proposent aux couples des outils pour construire une longue et saine relation pour toute la vie”.

La demande doit être forte parmi les 4000 habitants de l’île. Le voyage effectué par Brian et Françoise a pris au moins quatre jours. On ne sait pas s’ils ont été invités.

Question travaux pratiques, on ose espérer que les participants iront taper la causette avec Jonathan dans ses jardins de la résidence du Gouverneur. Même s’il faut dissocier les choses du sexe avec celles de l’amour à long terme, la sagesse de Jonathan liée à son grand âge devrait pouvoir donner quelques clés de réponse.



Partager

A propos de l'auteur

"Ils/Elles" lointains " «Il n’est au monde qu’une seule aventure: la marche vers soi-même, en direction du dedans, où l’espace et le temps et les actes perdent toute leur importance.» Henri Miller.Vivre sur des îles lointaines au XXIème siècle ...

2 commentaires

  1. Bonjour nanou — Les tortues terrestres ont dans la nature une croissance qui se marque avec un ‘‘trait’’ sur chaque écaille de la dossière, propre à chaque année. Il suffit donc de compter le nombre de stries pour avoir approximativement l’âge de la tortue. Un peu comme un arbre.

Leave A Reply

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Besoin d'aide pour préparer un séjour ?

Remplissez le formulaire ci-dessous avec le plus de détails possible pour que nous puissions vous répondre dans les plus brefs délais.


Nous partageons nos expériences et conseils gratuits avec vous! Exprimez vos besoins!