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Visiter Ljubljana, la bien-aimée ; capitale de Slovénie

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Visiter Ljubljana, c’est s’immerger dans une ville qui condense deux mille ans d’histoire entre influences slaves et austro-hongroises. Son nom signifie “bien aimée”. Ljubljana, la capitale de Slovénie, est une ville à taille humaine, située au coeur de ce tout petit pays, à l’indépendance récente, issu de l’explosion de la Yougoslavie.  

essentielPas encore orientale ni vraiment balkanique, très typique des villes de la Mitteleuropa, Ljubljana est une capitale discrète et intimiste, jolie et assez paisible malgré l’animation des petits cafés et restaurants sur les bords de la Ljubljanica ou près de sa cathédrale. Dominée par son château médiéval qui veille sur le petit coeur de la ville historique, elle est aussi gardée par son dragon. LE symbole  incontournable, qu’on retrouve à l’entrée de l’un des ponts enjambant cette douce Ljubljanica. L’empreinte de son “Maître” Plecnik l’a façonnée avec un souci de l’harmonie architecturale.

Si la Slovénie mérite sans conteste cette qualification « d’Europe en miniature » par la multitude de ses facettes chatoyantes et sa verte nature, sa capitale Ljubljana – prononcez le j « i » – en est sûrement l’un des plus séduisants et curieux condensés d’influences. Deux millénaires d’histoire se retrouvent à Ljubljana, qui a également été très marquée sur le plan architectural par l’empreinte d’un architecte : Plecnik…. Découvrez au fil de ce carnet de voyage les principales visites incontournables à réaliser à Ljubljana

Ljubljana, une petite capitale à taille humaine

Certes, ceux qui ont eu le bonheur de la parcourir dans ses coins profonds et ses incontournables références touristiques, pourront légitimement lui préférer le charme vénitien de petits bouts d’Adriatique nommés Piran et Koper, les barrières du vertige du légendaire mont Triglav (« u ») aux crêtes abruptes qui sont tout un symbole au coeur des Slovènes désireux d’y voir la source mythique de la Carniole, le monde des géants sublimes, « Palais des merveilles des profondeurs », que constitue l’univers souterrain de Postojna ou encore le féerique cadre de Bled avec son château médiéval accroché à une falaise surplombant un superbe lac aux eaux d’émeraude dont le miroir reflète les montagnes !

Mais Ljubljana, c’est bien autre chose encore ; une petite capitale originale dans la mesure déjà où elle est, comme tout le pays d’ailleurs, à dimension vraiment « humaine » – chose rare ! – avec à peine 280 000 habitants ce qui en fait l’une des plus petites capitales d’Europe ; une capitale-carrefour marquant de manière étonnante la frontière entre l’Europe méridionale et l’Europe centrale et surtout l’immersion dans une histoire omniprésence qui se dénote au détours d’une rue, des façades colorées et bien-sûr de chaque monument greffant çà et là des morceaux d’événements comme le passage de Napoléon, l’emprunte des dominateurs Autrichiens ou Allemands éternisés sur quelque place, statue ou colonne !
 

Nichée en plein coeur de la vaste plaine danubienne, à la croisée des chemins menant vers la Méditerranée, l’Europe Centrale et l’Est, tournée vers les cimes des Alpes Juliennes dressant au-dessus des sapinières, leurs pointes de roc et leurs coulées de neiges éternelles, Ljubljana donne spontanément le sentiment d’une cité ouverte et encore paisible au petit matin. Il est 9h en ce 26 Août 1995 quand nous abordons par l’autoroute venant d’Italie la dite capitale qui sera la première escale d’un séjour de 3 jours en ces terres méconnues. Et comme elle porte bien son nom… « La Bien-Aimée » ! Elle fut le lieu de résidence des Celtes, des Illyriens, des Romains qui la nommèrent Emona, puis des Slaves ; elle fut successivement sous autorité des Austro-hongrois, des Yougoslaves, des Italiens, puis à nouveau des Yougoslaves. Mais les Slovènes préférèrent tisser le mot amour dans le nom de leur capitale ! Ljubljana, il est vrai, par sa seule signification, est déjà tout un poème, ville d’amour plus que de désamour qui a conquis son indépendance sans grand fracas, ni stigmate de combats lorsque la Slovénie s’est libérée du joug serbe en 1991.

Ljubljana, histoire riche depuis l’Antiquité

 
Ljubljana, château et vieille vilLe - Crédit photo : assoplanika.servhome.orgA l’instar de la plupart des villes d’Ex-Yougoslavie et notamment Zagreb, la capitale de sa voisine croate, Ljubljana, avec ses airs de ville de province, découvre la toile unique de toutes les cultures qui s’y sont mêlées depuis quelques 5000 ans… Toutes s’alternent, laissant leur marque et retraçant ces contours, vous ne pourrez qu’apprécier la Statue du Citoyen d’Emona sur la Place du Congrès ou bien les vestiges du Mur Romain près des eaux de la Ljubljanica. Cependant, Ljubljana a surtout conservé nombre de traces de la longue domination austro-hongroise et n’a pris son vrai nom que lors de la création de l’état fédéral, puisqu’elle s’appelait Laibach au temps des Habsbourg.
 
Restée visiblement jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale une petite ville blottie au pied de son château, elle est née de lui, s’étendit sur l’éperon qui le supporte, mais a pris aujourd’hui des allures de métropole dynamique, gaie, animée dont les buildings géométriques dominent les vieux toits de tuiles brunes sans toutefois créer une impression d’anarchie ou d’écrasante modernité. Sans doute Ljubljana a-t-elle perdu de fait un peu de son charme romantique ? Quoiqu’il en soit, le touriste qui connaît un peu Vienne, Prague et Budapest, ne serait-ce que par cartes postales, retrouvera assurément en son centre quelques échos du cachet suranné Baroque et «Rococo» signant ces trois splendides cités et les vieux monuments de Ljubljana où le baroque se mêle au classique sauront, à n’en pas douter, retenir votre attention.
 

Pourquoi aller à Ljubljana?

Située à 800km de la frontière de Nice-Menton et 850 de la frontière suisse, reliée par tous les trains et compagnies aériennes européennes, accessible sans passeport, sans le moindre danger et d’un niveau de vie très raisonnable y compris pour les petites bourses, Ljubljana se veut une ville de caractère à la situation exceptionnelle aux carrefours des Europe, capitale riche de contrastes et amalgame d’influences ne laissant de surprendre. Attachante et plaisante à découvrir, fasse que « La Bien-Aimée » trouve les arguments pour conquérir les amoureux de voyages qui allient pittoresque, histoire et culture !
 
Ljubljana quartiers modernesD’un point de vue pratique, l’un des principaux atouts de Ljubljana est son accès facile en voiture jusqu’au coeur historique, sa petite taille et sa concentration de monuments sur un périmètre réduit qui permettent de l’explorer rapidement et presque entièrement à pied, après avoir laissé votre véhicule dans l’un des parkings (comptez 2€/h environ) proches du centre. Ainsi, attaque-t-on le périple avec le fleuron de la ville, son château, bâti au sommet d’une colline abrupte de quelques centaines de mètres qui est le premier de tous s’imposer dès que l’on pénètre dans Ljubljana… Rude est l’ascension vers cette forteresse médiévale datée du XIIème s dont les fondations et bâtiments actuels trouvent leurs origines vers la fin du XVème et XVIème s et sont ouverts à la visite. Comptez une ronde demie-heure dans des intérieurs assez dépourvus de richesses et donc décevants pour les 4 ou 5 salles proposées, mais une fois vaincues les 150 marches de l’imposante tour, après une promenade sur une plate-forme qui fait le plaisir des amoureux, vous y jouirez d’un panorama impayable de la cité, de très belles vues des Alpes de Kamnik et au-delà sur les crêtes dentelées des Alpes Juliennes !
 
 

Visiter Ljubljana : que voir à Ljubljana?

Visiter Ljubljana en un jour ou plus? Bien sûr, mieux vaut prévoir de visiter Ljubljana en deux ou trois jours, mais il est envisageable pour ceux qui manqueraient de temps en une journée si vous vous concentrez dans le centre ancien de Ljubljana.

Le château Ljubljanski grad

L’héritage du passé médiéval de Ljubljana

Ljubljana château et vieille villeA l’ombre du puissant Château Ljubljanski grad, véritable fierté de Ljubljana, la Vieille Ville de pavés se prélasse confortablement, sur les bords de la tranquille Ljubljanica, où les saules pleureurs, un rien mélancoliques, penchent leur verdoyante chevelure … Ljubljana a conçu ses berges apaisantes, pour la promenade, les ponctuant de bancs propices aux discussions ou aux rendez-vous de tourtereaux. Dès le printemps et en été, dans ce poétique et charmant cadre longeant la ”Spika”, fleurissent à côté des bateaux- restaurants, les petits cafés bondés dès 10h qui donnent lieu à une valse de déménagements comiques de tables, chaises et parasols un peu sur le modèle des cafés de la capitale autrichienne s’improvisant chaque matin dans les rues ! Outre le délicieux thé au sipak (hibiscus) assorti de sa rondelle de citron, je vous suggère de déguster un « kava », café à mi chemin entre le viennois et l’expresso italien agrémenté de sa noire mignardise chocolatée (à 2 – 3€) qui ravira les amateurs avec son goût légèrement corsé et sa petite mousse onctueuse !

 

Aux alentours, rues et ruelles évoquent un décor d’opéra qui là aussi ne va pas sans rappeler Vienne et cette impression que le temps a marqué les murs et s’est presque arrêté pour que l’on en capte son emprunte ineffable. Non moins évidente, l’influence austro-hongroise se dénote à chaque coin de rue, au travers, par exemple, de l’architecture de l’Hôtel de Ville, sa tour d’horloge restaurés au XVIIIème s dans le style baroque qui côtoient la Fontaine aux Trois Rivières Carnioliennes de Francesco Robba, floraison du Baroque Italien, ainsi que d’anciens palais comme celui des Chevaliers de la Croix, les Palais Gruber et les anciennes demeures aristocratiques subsistant autour de la Stari Trg. Imaginez alors une grande place municipale dont les quatre coins sont formés par le Théâtre National, la Philharmonie, la Bibliothèque et le Musée National.

Ajoutez-y encore l’Opéra, la maison centrale de la culture ”Cankarjev Dom”, le Musée d’Art Moderne, le Centre International d’Arts graphiques et une foule de cinémas. Voilà justement ce qui fait de Ljubljana une capitale à part entière dont les petites rues latérales abritent galeries d’art privé, lieux de concert improvisés et scènes expérimentales. Passage obligé, Presernov Trg, avec l’église de l’Annonciation et la statue de Preseren, relient le coeur ancien aux quartiers neufs. Charmantes, les églises dont les clochers à bulbes à l’autrichienne conjuguent leur esprit baroque à des façades à l’italienne, ponctuent le paysage du centre rappelant la prégnance du catholicisme dans le pays.

Presernov Trg – Crédit phot : www.fromblankwithlove.com

Presernov Trg

La place centrale de Ljubljana

Tromostovje triple pont de Ljubljana réalisé par Plecnik 

Depuis Presernov Trg, en franchissant le triple pont, Tromostovje, particularité architecturale de Ljubljana, réalisé par Plecnik, vous découvrirez la colonnade Plecnik, passage couvert qui longe la rivière et mène à l’un des endroits à mon sens les plus pittoresques de la ville, le marché de la place Vodnikov, celui en plein air sur Pogarcarjev Trg où l’on peut avec un peu de chance découvrir les habitants en costumes d’époque proposer pour pas cher leurs productions naturelles. D’ailleurs, peut-être est-ce sur ce marché que nous (mes parents, ma grand-mère et moi) avons le mieux apprécié les contrastes d’ambiance qu’offre la capitale slovène.
 
Ce qui surprend, à vrai dire, devant ces rustiques scènes si représentatives d’un quotidien ayant bien peu cédé à la modernité, c’est précisément le décalage que l’on éprouve au contact du peuple slovène entre l’atmosphère froide et presque méfiante qui nous avait assaillis dès le franchissement de la frontière jusqu’aux portes de Ljubljana et celle, tellement plus chaleureuse, qui émane de cette fourmilière de monde s’agitant, piaillant autour des étals et se livrant à un sympathique racolage pour faire découvrir les spécialités locales de fromages, charcuteries fumés, légumes, gourmandises ou divers champignons ! Arrêtez vous surtout auprès de l’une des marchandes de 4 saisons pour vous offrir pour quelques euros un petit bouquet d’herbes fraîchement cueillies au parfum enivrant ! Nulle part ailleurs vous n’en trouverez de pareilles !

Presernov Trg

Je ne saurais trop dire que Ljubljana est Belle avec un grand B, ni exceptionnelle sur un plan strictement esthétique comme je le dirais de Prague où chaque page d’histoire semble métamorphosée en oeuvre d’art et chaque pierre nous parle pour nous faire rêver, mais « La Bien-Aimée », il faut le reconnaître, est une ville pleine de curiosités qui a tout pour séduire du fait surtout de sa vie intérieure grouillante de monde, favorisée par une circulation majoritairement piétonne ! L’Histoire est vivace à Ljubljana. On en sent l’emprunte partout, presque à chaque pas, serais-je tentée de dire et avec un peu d’intérêt et quelques connaissances de l’histoire de ce pays, vous apprécierez, je pense, la densité du contraste qui semble la signature des villes ex-yougoslaves – sentiment que j’ai aussi gardé, d’ailleurs, de Zagreb et de Split en Croatie – !

Légende du dragon et empreinte française à Ljubljana

Pont des dragons Zmajski Most

Ainsi, trouve-t-on notamment sur la bien-nommée « Place de la Révolution française » le souvenir des quelques années de présence napoléonienne qui libéra illusoirement Ljubljana de la tutelle autrichienne et fit jaillir un obélisque avec les cendres d’un soldat inconnu de l’armée impériale et l’épitaphe de son sacrifice « pour la gloire de ton empereur et pour notre Liberté ». Il semble, de même, évident que vous ne puissiez quitter Ljubljana sans avoir traversé, au moins une fois, l’un des symboles de la capitale et son plus fameux pont : le pont du Dragon où une vieille légende prétend que de dernier remue la queue chaque fois qu’une vierge traverse ce pont … Donnerez vous raison ou tort au mythe du gardien de la Bien-Aimée ? Je n’ose imaginer au lendemain de ses fiançailles l’amoureux traversant le pont du Dragon  (Zmajski Most) avec sa bien aimée à lui et constatant que la bestiole ne bronche pas d’un pouce ? Ah ! la ! la ! Première scène de ménage en perspective )

Dragon de Ljubljana Pont des dragons Zmajski Most

Cependant, le hasard est encore le plus sûr moyen d’être surpris par les petites rues et l’architecture si variée où l’on lit sur les ponts quais, statues et multiples colonnes les noms fameux de Plecnik, Fabiani, Vurnik et autres ! Laissez vous aussi charmer par les façades blanches, jaunes et rosées dont la remarquable façade de la banque coopérative dans la « Ulica Miklosiceva Cesta » (1922), les nombreux commerces traditionnels ayant conservé leurs vieux blasons ou encore les cafés et petits restaurants, où sur le coup de midi, vous pourrez découvrir la cuisine slovène et casser la croûte pour 5 à 10€ (ou plus évidemment si vous souhaitez découvrir des spécialités dans un “restoran”)…

Visites plus insolites à Ljubljana

  • Centromerkur Prešernov Tr
  • Ancienne banque coopérative
  • Miklošičeva Cesta 8 derrière la rue de l’Hôtel Union.
  • Bibliothèque Plecnik
bibliotheque plecnik

Bibliothèque Plecnik à Ljubljana

Du baroque au style germanique en passant par l’influence communiste yougoslave

Quelques heures suffisent à sillonner le centre de Ljubljana si vous manquez de temps. Autour des vieux quartiers, le baroque cède, ensuite, la place au style austère germanique du XIXème s dans les bâtisses et les universités – la première université yougoslave trouvant à ma connaissance ses origines à Ljubljana avec 40 Instituts -, tandis que les vieilles maisons disparaissent devant l’assaut des immeubles.

Le parc Tivoli, silencieux, et plus loin les bois vierges de Roznik, vous arracheront à l’animation de la ville neuve. Celle-ci n’a guère d’attrait. A mon goût, du moins. Froide et peu surprenante même si le style ne ressemble pas vraiment aux images que l’on a des villes d’anciens régimes communistes, constituée de grandes artères sans relief et encombrée qu’elle est déjà par la circulation, il faut la parcourir néanmoins pour mesurer la relative prospérité d’un pays qui aspire à intégrer l’Europe Unie dont il semble si représentatif par la mosaïque de ses paysages. Au croisement, d’ailleurs, des deux principales et plus longues avenues de Ljubljana, aux noms symboliques de Trieste et Vienne, je pense que vous éprouverez, comme moi, ce mélange étonnant entre la riche tradition qu’offre le vieux centre et la pétulance des nouvelles idées et des affaires caractéristiques de toute capitale… !

Centre ville de Ljubljana
Ljubljana château et place du congrès
Ljubljana : rivière Ljubljanica
Ljubljana Pont du dragon
Ljubljanica à Ljubljana
Place du Congrès à Ljubljana
Eglise franciscaine de Ljubljana
Rivière Ljubljanica à Ljubljana
Rivière Ljubljanica et marché central à Ljubljana
Ljubljana depuis la Ljubljanica
Façade art Nouveau à Ljubljana
Ljubljana Horloge du chateau
Ljubljana depuis le chateau
Ljubljana dans la grisaille
Ljubljana Horloge du chateau
Ljubljana panorama
Description

Centre ville de Ljubljana

galerie FS

Ljubljana en pratique

Se loger à Ljubljana

Une offre importante mais chère pour dormir à Ljubljana

Bien que Ljubljana ne soit pas, il me semble, la destination la plus touristique de Slovénie, elle jouit d’infrastructures d’accueil très performantes avec une gamme variée d’hébergements et de nombreux hôtels à prix élevés (entre 30€ /nuitée /personne avec petit déjeuner et 80€ pour les hôtels de moyen standing.

Toutefois, si votre budget est limité, je ne saurais trop vous conseiller de quitter la ville pour préférer les abords et les auberges (Gostlina) et chambres d’hôtes  et chambres chez l’habitant (sobe) (20-25€ par personne en prix de départ) à une vingtaine de kilomètres à peine en directions du Nord-Ouest ou de Maribor (vers la Croatie) qui vous offriront, dans le brouillard des marais, un cadre plus typique encore et une véritable immersion dans la Slovénie profonde, à la rencontre de ses habitants et de ses spécialités (je vous renvoie, si je puis me permettre à mon avis général sur la Slovénie) …

Où dormir à Ljubljana?

 

Sortir à Ljubljana

Selon de nombreux guides, la nuit à Ljubljana ouvre la porte aux oiseaux de toutes sortes, oiseaux tranquilles, amateurs de restos chics et cafés ”art” héritiers des anciens cafés avec service discret et musique douce ou de discothèques animées jusqu’à l’aube ! Metelkova est probablement le quartier le plus animé de Ljubljana, il attire la majorité des jeunes qui veulent faire la fête en Slovénie et sont séduits par son esprit underground et original. 

 

Manger à Ljubljana

Dans Ljubljana, on peut trouver à manger à partir de 2-3€ la part de burek ou de pizza. Mais comptez plutôt une quinzaine ou vingtaine d’euros environ si vous voulez vous offrir quelques spécialités: Ajdovi Struklji, une entrée en guise de bûche de pain et de fromage, saupoudrée d’une sorte de cassonade non sucrée et arrosée d’un ( ou deux ?) ballon de Laski Rizling bien frais – un blanc sec « Sauvignon » de Maribor -! Et si l’estomac vous en dit encore, dans ce terroir riche de spécialités culinaires, cédez à la tentation d’un goulash de pleurotes ou de boeuf accommodé de Drobtinice (environ 10-15€), grosses boules de pain mouillé ou d’une succulente assiette de « jagnjetina », cette viande de porc ou d’agneau cuite à la broche que l’on retrouve sur toutes les routes d’Ex-Yougoslavie et qui sera parfaite avec une chope de Blonde «Union » pour les amateurs ! Découvrez plus d’informations sur la cuisine slovène…

Se faire comprendre à Ljubljana

Précisions : Hormis le Slovène, une langue comme le croato-serbe (serbo-croate étant en alphabet cyrillique alors que le croato-serbe est en latin mais de nombreuses autres différences existent surtout depuis l’explosion de la Yougoslavie), le croate ou le serbe puisque les deux se sont forgées depuis l’explosion de la Yougoslavie peut aider ; la langue la plus communément parlée est l’allemand et l’italien dans la région de Capodistria. Cependant, l’anglais est encore assez répandu à Ljubljana même ! Le Français est rare. Si vous êtes du genre curieux et avez envie de consacrer un peu de temps à vous familiariser avec la langue, faute de pouvoir apprendre le slovène en 5 minutes, vous pourrez retenir quelques notions et expressions courantes en Slovène toujours utiles et appréciées des locaux même si votre prononciation devait s’avérer mauvaise.

 

Pour en savoir plus à propos de Ljubljana:

Plan de Ljubljana

Plan Ljubljana carte

Cliquez sur le plan de Ljubljana pour l’agrandir

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A propos de l'auteur

Curieuse, j’essaie de faire d’Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation. Voyageuse inconditionnelle, je nourris un amour viscéral pour les pays d’Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l’Ex-Yougoslavie…). Dans ces terres, qui m’ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires.
 
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5 commentaires
  1. Daniel Klenkovic on

    Personnellement je trouve que la petite Slovénie avait beaucoup plus de charme et d’importance en tant que république dans la fédération Yougoslave qu’aujourd’hui…je l’ai traversé il y a deux ou trois ans et franchement cela m’a laissé un sentiment de fadeur et de platitude à tous les points de vues. Elle reste enclavée entre deux civilisations et à travers son histoire elle n’a jamais réussi à se forger un statut juridique en tant que nation une véritable identité.

  2. J’ai traversé la jolie ville de Llubiana en 1978 pour aller en 4L en Turquie . Nous étions parti de Marseille et le souvenir de la traversée de l’ancienne Yougoslavie est impérissable avec les chantiers de la Jeunesse en action sur les routes . Jeune conductrice à l’époque , je peux dire que j’ai achevé ma formation à la conduite définitivement, en empruntant la “route des camions”
    Mais je vous parle d’un temps que les moins de 20 ans ne peuvent pas connaître comme le chante Aznavour dans la “Bohème “

  3. Pingback: Histoire de Ljubljana, capitale de la Slovénie

  4. J’ai beaucoup aimé cette ville, malheureusement nous avons eu droit à une pluie diluvienne incessante pendant les 2 jours où nous y sommes restés, c’est pourquoi on a préféré faire une croix sur certains endroits comme sur le parc Tivoli par exemple. Ce que j’ai surtout aimé, c’est le quartier underground Metelkova, unique en son genre. Nous avons aussi beaucoup apprécié le quartier des pêcheurs, “Krakovo” je crois, et le petit marché aux puces qui avait lieu juste à côté, non loin de la place de la Révolution Française.

  5. Slovenie , le paradis en Europe
    Slovenie et sa cote magnifique
    ne pas oublier sa capital si mélanger entre tradition et modernite
    j’aime ce pays et sa culture
    à visiter absolument !

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