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Voyage Japon : le Kansai, une région magnifique

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Un voyage au Japon, trop court mais réjouissant … Un voyage dans le Kansai, l’une des régions les plus célèbres du Japon… Visiter le Kansai, cette magnifique région du Japon en une semaine… ? C’est bien sûr mission impossible… Tant de paysages, de découvertes, de rencontres à faire, de surprises entre Tokyo, Nara et Osaka… Cette région est non seulement extraordinaire en raison de son patrimoine historique, qui transporte le voyageur dans le Japon classique, mais aussi pour sa nature de toute beauté où la campagne se dévoile en couleurs …
 
 
kyoto pavillon d'or
 

Le Kansaï ; une région magnifique au Japon

 

Je rentre tout juste de mon voyage au Japon, dans la région du Kansai. J’en avais entendu beaucoup de bien, mais n’avais finalement pas trop d’images en tête avant de partir. La surprise a donc été de taille: c’est une région extraordinaire, qui a magnifiquement conservé son patrimoine historique, et qui m’a fait voyager dans le Japon classique, d’il y a plus de mille ans au XVI° siècle…

Des dizaines de lieux de Kyoto sont classés au Patrimoine Mondial de l’Unesco, on pourrait passer des semaines à ne visiter que cette ville. Nara offre une bouffée d’air frais, avec son immense parc et ses daims sacrés en liberté: on se croirait en pleine campagne, alors que nous sommes dans la première capitale du Japon. Et Osaka, avec ses mille et un néons et sa jeunesse délurée nous rappelle ce qu’est le Japon d’aujourd’hui, en avance d’une bonne dizaine d’années sur l’Europe…

Voici donc mon programme:

  • Jour 1: arrivée dans l’après-midi à l’aéroport du Kansai, installation à Kyoto dans un petit Ryokan près de la gare. Première balade nocturne au hasard des rues, premier bain collectif dans le Ryokan

japon rue typique kansai

  • Jour 2: visite de Kyoto et notamment quartier de la gare et des quartiers Gion et Potoncho (en après-midi et soirée)
kyoto gionkyoto potoncho

 

  • Jour 3: visite du Pavillon d’Or, et du quartier (notamment du magnifique Daitouku Ji) + escapade à Kuruma: visite de sa montagne sacrée et de son Onsen (source thermale avec bain chaud en extérieur), moment de détente absolue

kyoto pavillon d'or

Pavillon d’Or à Kyoto

japon kuruma onsen

Onsen à Kuruma, montagne sacrée

 

  • Jour 4: visite du sanctuaire Fushimi Inari + visite du Pavillon d’Argent + promenade sur le Chemin de la Philosophie. Départ pour Nara en soirée
kyoto sanctuaire Fushimi Inarikyoto chemin de la philosophie

 

  • Jour 5: balade dans le parc de Nara, rencontre avec les daims + visite du sanctuaire Kasuga Taisha + visite dy Todai Ji et son immense Bouddha de bronze + balade dans le vieux Nara en soirée

nara cerf

  • Jour 6: nouvelle balade dans le parc de Nara dans le calme d’un lundi matin + départ pour Osaka. Balade dans Osaka l’après-midi et en soirée
osaka japonosaka mode jeunes femmes

 

  • Jour 7: dernière balade au Japon: dans un vieux marché d’Osaka. Départ pour la Chine vers midi.

sashimi cuisine japonaise

J’ai composé ce programme à l’aide de nombreux guides (Guide Bleu, Lonely Planet et Guide Evasion). Il y a tant de choses à faire que ça peut être effrayant, mais soyez rassuré: Kyoto et assez petite, et peut se parcourir à pied. Il faudra juste un bus ou un taxi de temps en temps. Nara et Osaka se découvre à pied sans problème.

Le Guide Evasion m’a paru le plus pratique pour les balades par quartier qu’il propose (sept balades rien que pour Kyoto) et par sa concision: je l’avais toujours sur moi pendant les visites. Le Guide Bleu était aussi pratique pour avoir plus d’explications historiques et culturelles, je le consultais avant de partir de l’hôtel. Les deux guides sont du même éditeur, mais avec une approche différente, je vous les conseille ! Vous pouvez vous les procurer ici Guide Evasion JaponTokyo, Kyoto, Osaka et environs et là Guide Bleu Japon.

Dernier petit conseil: mettez des chaussures confortables bien sûr, mais aussi faciles à enlever, on se déchausse beaucoup au Japon, il faut souvent laisser ses chaussures à l’entrée des temples, des maisons et parfois des restaurants.

Nara, au coeur de la nature du Kansai

Comme pour Kyoto, nous arrivons de nuit à Nara. Nous nous installons dans notre Ryokan, elle est magnifique: pas de bain collectif mais un petit jardin très agréable s’ouvre sur notre chambre. En plus on est à deux pas du parc de  Nara…

L’esprit des daims de Nara

Le lendemain matin, nous découvrons Nara par un temps clair. La ville de Nara est surtout connue pour son parc de 660 hectares où vivent 1200 daims ou cerfs sirka, dit encore cervus nippon! Les fameux cervidés vivent en liberté et sont ici respectés: ce sont les symboles de la ville et ils sont considérés comme les messagers des dieux depuis des siècles…

Tout à l’est du parc se trouve le sanctuaire shintoïste Kasuga Taisha. Il est décoré de plus de 3 000 lanternes; son sanctuaire et ses autels sont d’un rouge vif qui tranche en beauté sur le vert de la forêt…

Datant de 768, c’est l’un des plus anciens du Japon, et ce n’est pas un hasard s’il se trouve là: en 710 Nara fut choisie pour être la première capitale de l’histoire du Japon. Avant cela, les Japonais superstitieux préféraient quitter une ville après la mort d’un chef.
Mais au VIe siècle, les Japonais sont en contact avec la civilisation chinoise: des envoyés japonais passent par la Corée et séjournent plus de trente ans en Chine. En naîtront de nombreuses influences: la centralisation du pays, le plan des villes sur le modèle de Xi’an alors capitale des Tang, mais aussi le bouddhisme ou les caractères…
La ville de Nara jouit de cette influence directement: c’est la première ville à plan quadrillé, comme Xi’an. Les artisans et sculpteurs produisent des chefs d’oeuvre, encore visibles aujourd’hui, comme le sanctuaire Kasuga Taisha, ou le temple Todai Ji… Nara ne restera capitale que jusqu’en 794, où Kyoto lui est préférée…

Balade dans le sanctuaire, moment d’harmonie entre nature et spiritualité; et à nouveau, je me dis qu’à tout moment un animal pourrait venir me parler…

Nous continuons ensuite notre balade dans le parc, vers l’ouest du parc, non sans rencontrer à nouveau quelques cervus nippon…

On arrive alors au temple Todai Ji. C’est un des temples bouddhiques les plus importants du Japon. Fondé en 752, c’est encore aujourd’hui la plus grande construction en bois au monde, avec ses 57 mètres de larges et ses 50 mètres de haut! Il abrite une statue de bronze de plus de 15 mètres et fait de 437 tonnes de bronze et de 130 kilos d’or. Epatant !

Nous terminons cette balade par la visite du jardin Isuien. Avec sa vue sur les montagnes environnantes, il est d’un raffinement exquis!

Les daims ne nous auront pratiquement pas quittés de la journée: si ce n’est pas leur esprit qui est en nous, c’est au moins un grisant sentiment d’harmonie entre la nature et la civilisation…

Infos: Ryokan: Nara International Seminar House, (0742) 23 5821 (4.730yen/pers./nuit)

Des daims de Nara aux « poulettes » d’Osaka…

Deuxième matinée à Nara. Nous profitons du calme du lundi matin pour faire une nouvelle balade dans le parc. Quand je vois ce panneau expliquant que les daims seraient dangereux, je ne peux m’empêcher de sourire, surtout avec ces paisibles bêtes affalées juste devant.

Les cervus nippon ont l’air encore plus calme que la veille: ils ne s’attroupent plus aux petites boutiques vendant des galettes végétales qui leur sont destinées, car ils savent que les passants sont moins nombreux. C’est une des grandes distractions du parc: acheter des galettes et les distribuer en se faisant courser par les daims. Le dimanche, c’était vraiment l’attraction numéro un du parc…

On se décide donc à acheter à notre tour ces fameuses galettes, nous disant que les daims du parc de Nara doivent être tristes le lundi !
J’en oublie leur nature profonde: pendant que je me retourne pour nourrir un daim à l’air chétif, le plus gourmand, qui a déjà évincé ses collègues plusieurs fois, s’en prend à mon postérieur en le mordant à pleines dents !
Plus de surprise que de mal, mais quand même: ça reste des animaux sauvages, et après réflexion, on se dit que les panneaux ne sont pas de trop !

Nous refaisons un tour au Todai Ji, dans le calme du matin…

Ce seront nos dernières vues sur cette charmante ville. Quarante minutes de train plus tard, nous arrivons à Osaka.

En ce début d’après-midi la ville parait extrêmement calme. On s’installe à notre petit hôtel (visiblement un très bon rapport qualité/prix pour la ville) et on part arpenter les rues de la ville.
J’avais eu de mauvais échos sur Osaka, et pourtant j’ai apprécié ces lieux. Certes elle souffre cruellement la comparaison avec Kyoto, mais on ne viendra pas y chercher la même chose: si à Kyoto c’est le Japon immémorial (immobile?) qu’on trouve, ici c’est le Japon d’aujourd’hui et peut-être même de demain qu’on prend en pleine face !

La ville a été entièrement détruite par les bombardements de la Seconde Guerre Mondiale et on n’y croise qu’immeubles modernes et monuments anonymes… Mais les rues sont plutôt agréables, colorées et décorées par les mille et uns enseignes, néons et câbles qui en font d’Osaka une ville électrique.

C’est à la tombée de la nuit qu’Osaka révèle toute sa splendeur… On se croirait alors dans un univers parallèle. Les rues autour du pont Dotombori sont tout simplement hallucinantes !

Les gens sont aussi plus directs et plus ouverts qu’à Kyoto. Là-bas, on a parfois eu l’impression de déranger, de faire tâche au milieu du décor. A Osaka, les habitants sont plus avenants…
Comme dans ce petit restaurant, où le chef cuistot et un habitué nous prennent sous leur aile… malgré notre japonais balbutiant, nous pouvons échanger pendant un petit moment, et je sens vraiment qu’on est aussi réjoui d’un côté que de l’autre de pouvoir se comprendre. Cette impression se confirme quand ils règlent notre note !

Et comment parler d’Osaka sans évoquer sa jeunesse délirante? Les jeunes femmes sont toutes habillées de manière très « osées »: plus on avance dans la nuit, plus les habits se font courts et provocants. Ci-dessous, un petit exemple, mais je n’exagèrerai pas en disant que vers 22h en ce lundi j’avais l’impression d’être au cœur d’une foule de dames de joie…

Nous passerons la matinée suivante à apprécier le Japon pour la dernière fois. Ultime balade dans les rues de la ville, du côté d’un agréable marché et des ruelles autour de Namba.

On quitte le pays le cœur lourd, mais avec une certitude: nous reviendrons, et bientôt !

Infos: hôtel Chi Sun Inn 06 6263 09 11 –  (4.240yen/ chambre double)

 

Kyoto, à la recherche du Japon perdu

Nous arrivons de nuit dans le quartier de la gare. Impression: Kyoto a l’air calme; ça ressemble à une bourgade annonçait mon guide, en effet… Nous découvrons notre Ryokan. Plutôt modeste, il est également très calme, et nous réalisons que nous sommes les seuls clients de l’hôtel. Nous apprécions particulièrement ce détail quand il s’agit d’aller se laver: nous avons le grand bain collectif pour nous seuls, un pour moi, un pour mon conjoint. Moment de détente exquis…

Première matinée à Kyoto: immense ciel bleu au programme. Bon présage en ce mois de février. Nous ne le savons pas encore, mais près de vingt kilomètres de marche nous attendent dans la journée…

kyoto moderne

Petit passage par la gare, bâtiment contemporain édifié en 1997. Si vous voulez y jeter un œil, faites le au tout début, après il ne souffrira que la comparaison avec le reste de la ville.
Car Kyoto est un musée à ciel ouvert: 1.600 temples, 400 sanctuaires, 200 jardins classés… La ville fut la capitale du Japon dès 794. Ce ne fut qu’en 1603 que la ville perdit son rôle de centre politique et administratif au profit d’Edo (Tokyo), lieu de résidence des shoguns – chefs militaires gouvernant le Japon. Toutefois, Kyoto resta la capitale impériale du Japon jusqu’au transfert de la résidence de l’Empereur à Edo en 1868. Ce millénaire d’histoire est magnifiquement conservé… pour le plus grand bonheur des Kyotoïtes et des touristes !

Direction l’étape suivante: le Sanjusangendo. Dédié à la déesse Kannon, il est connu pour ses mille statuettes représentant la déesse qui datent du XIIe et XIIIe siècles, magnifique. Mais le nom de ce temple vient des 33 réincarnations qu’aurait connu Kannon (appelée Guanyin en Chine).

 

Nous prolongeons ensuite la vénération de cette même déesse, avec le temple Kiyomizu, connu pour sa terrasse sur pilotis et la très belle vue sur la ville…

Nous sortons du temple pour nous balader vers le nord, dans le quartier Higashiyama. C’est notre première plongée dans le Kyoto d’un autre temps… Chaque restaurant, chaque boutique est une petite œuvre d’art, et il y a très peu de touristes…

On s’enfonce un peu dans la montagne, du côté du sanctuaire Yasaka Jinja, avant de s’engager dans le célèbre quartier Gion. Quartier à mon goût un peu surévalué: il s’agit d’une poignée de rues, qui me font certes à nouveau replonger dans un autre temps, mais qui sont trop peu nombreuses pour vraiment m’absorber… Le petit quartier au sud du croisement Shimbashi Dori – Hanamikoji est quand même magnifique…

Et nous « guettons » la Geisha, ou celle qui en aura l’allure… Il en resterait moins de 200 au Japon, vivant pour la plupart dans ce quartier ! Loin de moi l’idée de les importuner, je n’ose sortir mon appareil que quand cette jeune fille s’arrête pour caresser ce chien…

Traversée du pont Shijo pour atterrir à Pontocho, nouveau quartier extrêmement réputé. Une pause s’impose… Nous nous régalons d’une petite fondue japonaise.

Balade à travers les rues de Pontocho et alentour. A nouveau, on se laisse porter par la poésie des décors urbains.

Nous remontons enfin vers le nord pour atteindre le Château de Nijo, un impressionnant édifice des années 1600. Jardins et beaux bâtiments nous ravissent les yeux… On aura au préalable fait une pause très sympa au marché de Nishikikoji Dori avec ses poissons, légumes et condiments d’un autre monde…

Après une pause à l’hôtel, nous aurons l’énergie pour refaire une balade dans les rues de Gion et Potoncho. C’est comme cela qu’il faut les découvrir, à la lumière des lanternes, aux sons qui fusent derrière les paravents, et avec tous les mystères qui bercent ces lieux et que nous ne percerons pas…

 

 

Découvrir la Chine avec Ye Lili



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A propos de l'auteur

Pendant 4 ans j'ai côtoyé la Chine, de près ou de loin, dans mon travail, mes voyages et mes loisirs; je suis devenue "voyageuse sédentaire" en Chine. Je souhaite partager ma passion, mes impressions, mes vues et entrevues. Subjectives inévitablement, mais sincères aussi.N'hésitez pas à laisser vos commentaires dans les billets, ils seront toujours les bienvenus !Ye Lili----------------------------------------------------------------------------------------------------------- Le voyage pour moi, ce n'est pas d'arriver, c'est partir. C'est l'imprévu de la prochaine escale, c'est le désir jamais comblé de connaître sans cesse autre chose, c'est demain, éternellement demain. (Roland Dorgelès)--------------------------------------------------------------------------------------------------------- Curieuse Voyageuse

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