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Aphrodisias, l’un des plus beaux sites archéologiques en Turquie

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Aphrodisias, au coeur de l’ancienne région de Carie est un site archéologique dédié à Aphrodite, situé dans la région égéenne, à l’intérieur des terres. Lorsqu’on évoque le patrimoine archéologique antique de la Turquie, on évoque souvent Ephèse ou Pergame, mais Aphrodisias est probablement l’un des plus beaux et impressionnants sites archéologiques turcs. Situé près de Geyren Aydin et Denizli, Aphrodisias mérite une visite, que vous soyez ou non amateur d’histoire.

Aphrodisias, plus grand site archéologique de Turquie


Une fois n’est pas coutume. Priorité aux photos pour vous faire découvrir l’un des sites archéologiques qui m’a le plus impressionnée. Bien plus que les classiques Pergame ou Ephèse, envahis de touristes et exploités dans ce sens. APHRODISIAS, cité grecque consacrée à la déesse Aphrodite, est aujourd’hui le site archéologique le plus grand de Turquie.

Aphrodisias (Ἀφροδισιάς, Afrodisias) situé dans l’ancienne région de Carie et l’actuelle région égéenne (Ege Bölgesi) fait l’objet de fouilles depuis qu’un tremblement de terre a détruit pour la seconde fois en 1956 le village, qui s’était construit sur les ruines. L’ancienne cité s’étendait sur 520 hectares et a été bâtie sur le versant d’une colline, à 38 km de Geyre et près de Nazilli et Aydin. Vous pouvez aussi la rejoindre depuis Denizli – Pamukkale (80 km, 1h30 par des petites routes intérieures qui permettent de découvrir la campagne fertile de la région parsemée de quelques villages) et Ephèse (via Aydin).

carte aphrodisias

Même si Aphrodisias est souvent éclipsé par Ephèse (Efesus), où se pressent les foules de touristes sans discontinuer, il n’en reste pas moins un site majeur incontournable ; le plus grand par sa taille  et l’un des plus importants au vu de la beauté et de la taille de ses édifices.

L’origine du site remonterait à la période néolithique, mais Aphrodisias n’a pris ce nom que au IIIème siècle avant JC.  Si l’on en croit l’historien Byzantin Stephanus, la ville originelle aurait été l’oeuvre des Lélèges, un peuple présent en Asie Mineure et dans le Nord de la Grèce qui lui a conféré son premier nom : Lelegonopolis, avant qu’elle devienne Megalopolis puis Ninoe, en référence à Ninos, roi d’Assyrie et de Babylone. La cité sera à son apogée au premier siècle avant JC, quand sa prospérité sera assurée par Tibère et Marc-Antoine et s’incarnera également par un important rayonnement culturel, à travers une école de sculpture, des enseignements réputés de philosophie, de médecine et d’astronomie.

Le IVème s après JC sera fatal par deux fois à la prestigieuse cité gréco-romaine : tout d’abord, Aphrodisias sera victime d’un terrible tremblement de terre qui provoqua la destruction de plus de 95% des bâtiments et produisit des inondations  à cause de la remontée des nappes phréatiques … A la fin du siècle, en 391, l’empire Byzantin acheva la destinée du temple dédié au culte d’Aphrodite, puisque la proclamation du christianisme entraîna la fin de toute célébration cultuelle.  Elle fut alors rebaptisée Stavrapolis (cité de la Croix) et vit siéger un évêché. Les siècles suivants furent assez agités et marqués notamment par des conflits religieux ; d’ailleurs, les remparts d’Aphrodisias érigés par Constantin qui avait commandé la destruction de plusieurs bâtiments pour protéger la ville  avec des fortifications,  ne résistèrent pas aux assauts des seldjioukoudes ni des turcs venus de l’Est de l’Anatolie ou encore des Arabes. 

Après des siècles terribles d’occupation, d’oppression, de famines et de crises notamment, économiques, ce n’est qu’à la suite d’un nouveau séisme, en 1956, que le site fut ironiquement ressuscité et que des fouilles furent entamées à l’initiative de plusieurs archéologues dont le turc Kenan Erim (mort en 1990), qui avait suivi une formation aux Etats-Unis et marqua de son empreinte les travaux et recherches à Aphrodisias.

aphrodisias turquie

Aphrodisias en pratique

Pour rejoindre le site d’Aphrodisias, un petit train improvisé. Le parking et le train sont payants : 7 liras (2,5€). / véhicule Les prix témoignent de la faible exploitation de ce lieu, bien moins connu des touristes qu’Ephèse, Pergame ou Side, alors que la cité est très belle et riche d’enseignements pour les amateurs d’histoire.

Le coût de l’entrée dans le site d’Aphrodisias est de 15 liras (5€30) pour une visite qui dure entre 2-3h pour les très pressés comme les groupes  de touristes organisés et 5 à 6h si vous aimez prendre votre temps, vu que le site praticable est assez étendu et que vous découvrirez aussi un petit musée avec des vestiges de statues magnifiques. Vous la visiterez en itinérant, puisqu’il n’y a que les groupes qui disposent d’un guide, pourtant bien utile. Mieux vaut se munir d’un petit guide pour bien comprendre ce que l’on visite (prix 5 liras, le livre).

Comme à notre habitude, c’est le hasard d’un panneau qui nous a menés à cette visite… puisque nous ne voyageons jamais en ayant préparé nos voyages et nous n’utilisons aucun guide si ce n’est les commentaires des locaux !

Le plaisir est évident tout au long de la visite qui est passionnante y compris pour les non initiés à l’histoire et à l’archéologie. La ballade d’espaces en espaces se fait naturellement, avec un parcours assez bien indiqué.

Sites dignes d’intérêt en photos : musée, tétrapylone, vestiges du sanctuaire du temple d’Aphrodite, Sébastéon, voie processionnelle dédiée à l’empereur Auguste (Sébastos pour les Grecs)  à côté de l’agora, Théâtre, Odéon, Bouleutérion, portique de Tibère, palais épiscopal, thermes d’Hadrien, thermes du théâtre, stade…

Cliquez pour agrandir

Renseignements :

Geyre Köyü Karacasu
Tél : (256) 448.80.03
Fax :(256) 448.82.62

 Heures d’ouverture du site d’Aphrodisias :

Ouvert tous les jours de 9h à 17h sauf le lundi.

Ouvert jusqu’à 19h en haute saison. Admission dans le musée jusqu’à 18h30.

Prix d’entrée à Aphrodisias:

Parking : 7 TL / 2,5€/voiture

Entrée sur le site archéologique et le musée : 15 TL/ 5,30€ par personne adulte

Le Tétrapylone ou tétrapyle est l’attraction de ce site archéologique majeur : avec ses quatre groupes de quatre colonnes, il constituait l’entrée du sanctuaire du temple d’Aphrodite, à qui est dédié ce site. On y découvre sur ses deux frontons ornés des scènes de chasses d’Eros, le fils d’Aphrodite.

Découvrez la cité romaine (en anglais) et les vidéos d’Aphrodisias :

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Distances pour aller à Aphrodisias :

  • 230 km d’Izmir (environ 4h de route)
  • 55 km de Nazilli
  • 38 km de Geyre
  • 80 km de Denizli
  • 110 km de Pammukale

 Pour en savoir plus à propos du site archéologique d’Aphrodisias…



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A propos de l'auteur

Voyageuse dès le berceau, je nourris un amour viscéral pour les pays d'Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l'Ex-Yougoslavie...). Dans ces terres, qui m'ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires. J’essaie de me montrer curieuse de tout, de mettre de côté mes idées reçues, de découvrir les pays depuis les sites incontournables jusqu’aux plus inattendus, insolites ou traditionnels quitte à me perdre pour mieux me laisser surprendre. Je privilégie les rencontres, repas et hébergements chez les habitants, pour explorer les traditions, les cultures, l’histoire et les plaisirs culinaires typiques.J'essaie de faire d'Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation.   Me contacter par mail? En savoir plus sur moi et sur le projet IDEOZ Voyage...

3 commentaires

  1. Sandrine Monllor on

    C’est effectivement un magnifique site trop souvent éclipsé dans l’esprit des touristes par Ephèse. Pourtant, ils ne sont pas très éloignés l’un de l’autre et surtout Aphrodisias est très instructif. C’est quand même le site le plus grand de Turquie.

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