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Apprendre l’allemand pour voyager en Allemagne ou en Autriche : vaut-il mieux Babbel ou Duolingo?

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Babbel, Duolingo ou une autre méthode, quelle solution privilégier pour apprendre l’allemand afin communiquer dans la langue de Goethe lors de vos prochaines vacances ou d’un déplacement professionnel?

Vous voulez apprendre l’Allemand pour voyager en Allemagne, en Autriche ou globalement dans toute l’Europe centrale et orientale où la langue est très pratiquée? Vous avez envie de reprendre les bases après avoir appris l’allemand à l’école et oublié l’essentiel, car vous ne le pratiquez plus? Du moins, le croyez-vous. Une langue apprise ne s’oublie pas tout à fait, mais disparaît au fond de la mémoire. Vous voulez progresser et améliorer votre connaissance de l’allemand, tout en variant les leçons et travaillant des thèmes en rapport avec vos besoins ou centres d’intérêt? Quelle bonne idée! Mais quel outil choisir parmi les nombreux sites et applications existant sur internet? Outre l’indémodable Assimil Allemand débutant (9,90€) ou la version simplifiée L’allemand pour les nuls (7,90€), élémentaires en version papier, deux acteurs dominent le marché en Europe quand on recherche une solution plus interactive et dynamique. Duolingo en solution gratuite et Babbel, sous forme d’abonnement. Vaut-il mieux apprendre l’allemand avec Babbel ou Duolingo ? Je vous donne mon avis sur ces méthodes.


Je ne le répéterais jamais assez. Voyager, ce n’est pas seulement admirer des lieux, des paysages et des sites culturels et historiques. C’est aussi découvrir la gastronomie d’un pays, sa culture et ses modes de vie. Parler la langue locale est aussi le meilleur moyen d’échanger avec les autochtones pour partager leur quotidien et cerner comment une langue facilite la compréhension de l’autre, au-delà de la traduction de mots ou d’expressions. Même si on ne passe que quelques jours en Allemagne, apprendre l’allemand peut s’avérer un voyage en soi et une aventure très plaisante.

Certes l’allemand a la réputation d’être une langue difficile et pour certains, cela suffit à les rebuter. Or, apprendre les bases de l’allemand n’est vraiment pas si compliqué. Que vous optiez pour l’apprentissage dans la durée ou en mode express pour parler lors d’un voyage en Allemagne et vous débrouiller lors des échanges basiques auxquels est confronté un touriste, vous ne pourrez qu’apprécier l’effort et vos interlocuteurs l’apprécieront tout autant. Les professionnels des langues estiment qu’en général, on peut se faire comprendre dans le quotidien avec une base de 1000 mots. On peut parler et communiquer à partir de 2000 mots et soutenir une conversation plus poussée, dès 3000 mots.

Nota bene : On excuse souvent le manque de motivation ou d’intérêt par le manque de temps. Mais à raison de 5 mots appris en 5 minutes par jour, il vous faudra 200 jours (environ 6 mois) ou 100 jours soit un trimestre en passant à 10 minutes au lieu de 5 min par jour. Ce serait suffisant pour discuter avec des allemands lors d’une conversation simple ou pour des besoins pratiques. Que sont 5 minutes par jour? Êtes-vous prêt(e) à relever le défi?

Mon essai pour apprendre l’allemand avec Duolingo

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A l’été 2017, je découvrais par hasard Duolingo avec pour objectif d’apprendre l’allemand. Ou plutôt de le réapprendre. J’étais très bonne élève en allemand sans avoir toujours eu l’impression de pouvoir tenir facilement une conversation sur des sujets divers lors de mes divers séjours en Allemagne. Pourtant, j’adore toujours l’Allemagne et tout ce qui s’y rapporte. A commencer par la langue pour laquelle j’avais eu un coup de coeur immédiat. L’idée de reprendre une langue dont j’avais l’impression d’avoir presque tout oublié à force de ne plus la pratiquer, me motivait.

Duolingo allemand : gratuit, intuitif mais robotique

La gratuité de Duolingo était le principal déclencheur. L’intuitivité de l’application, utilisable sur ordinateur, tablette ou smartphone, le mode de leçons très basiques et de courte durée (entre 5 et 10 min par leçon selon ses objectifs), ont été déterminants. J’ai testé Duolingo pendant six mois. Au début, mon enthousiasme était fort. Les leçons très rapides et faciles surtout quand on a déjà appris un peu la langue. Je les enchaînais comme une enfant découvrant un jouet qui lui plaît.

Le côté ludique est renforcé par le système de points, qui stimulent l’apprentissage au moins au début. On est “couronné” également quand on a franchi un certain nombre de niveaux. Chaque leçon terminée rapporte des lingots que l’on peut échanger contre des défis quitte ou double, des exercices chronométrés, des gels de séries en cours. Seule frustration? Savoir que les efforts des séries peuvent retomber à zéro si on oublie de se connecter dans les 24h suivant la précédente leçon. Et quand on est motivé par le défi de cumuler les lingots, c’est agaçant, mais cela fait partie du jeu.

Apprendre l’allemand avec Duolingo est possible, mais la solution convient surtout à mon avis aux personnes qui veulent réviser du vocabulaire ou se limiter aux bases. En cause : l’apprentissage un peu trop robotique. La reconnaissance vocale est assez souple et accepte les approximations donc elle n’est pas un frein pour l’expression verbale, mais elle s’avère limitée. On ne peut donc pas vraiment apprendre à parler, on mémorise essentiellement des mots, des phrases, des expressions classés par thème.

L’évolution se fait par pallier et débute logiquement par les bases, les formules de politesse, la présentation, puis le vocabulaire courant organisé par univers thématique : on croisera les animaux combinés avec l’environnement, l’alimentation comme les fruits et les légumes et les mots utiles au restaurant ou au café. On saura nommer les membres de la famille, les pièces de la maison et les vêtements, puis progressivement on associera un nom avec un verbe et un adjectif etc. Mais on reste toujours dans des phrases de 3 à 5 mots. On apprend aussi au passage les pronoms personnels, possessifs, et autres notions grammaticales élémentaires, mais l’absence d’explications  donne l’impression d’évoluer à l’aveuglette.

Chaque thème intègre plusieurs niveaux de 0 à 4 et est composé de 3 à 5 leçons en général. Avant de passer à un nouveau thème, une étape de révision avec 20 questions/expressions permet de confirmer l’acquisition des mots et notions.  Il est aussi possible de relever le défi de franchir un niveau plus rapidement ce qui oblige à faire un nombre minimum de fautes.

En 6 mois, j’ai révisé 60 thèmes. Leur organisation ne me semblait pas forcément toujours logique par rapport à mes besoins qui consistaient surtout à parler allemand pour voyager et communiquer sur des échanges simples et pratiques. Je ne saurais pas évaluer le nombre de mots mémorisés. Hélas, je n’ai pas renoué avec les bases de conjugaison et grammaire ou du moins pas de façon didactique et détaillée. Le présent, le futur, la négation, la manière de poser des questions, ce sont les seuls éléments abordés jusqu’à ce niveau, ainsi que l’utilisation du génitif sans explication. Il faut déduire la règle en essayant de trouver la bonne réponse. Cela manque de structuration, en dépit des thèmes qui abordent ces questions. Ce serait probablement plus intuitif de les aborder au coeur de conversations plus utiles aux échanges du quotidien. Il n’y a presque aucune explication pour comprendre comment conjuguer, poser une question, comprendre qu’il y a plusieurs genres pour les mots, apprendre qu’il y a plusieurs déclinaisons et (identifier clairement lesquelles) selon la fonction du mot ou nom dans la phrase.

Pourquoi me suis-je finalement lassée après 6 mois à apprendre l’allemand sur Duolingo?

Je ne parvenais pas à mesurer mes progrès concrètement, dans la mesure où les modules de leçons ne sont pas vraiment hiérarchisés. Je me contentais d’apprendre des mots sans retrouver la logique de ce que j’avais appris à l’école en matière de règles grammaticales. L’aspect ludique des séries à maintenir et des lingots, m’a frustrée à plusieurs reprises quand par accident j’oubliais de me connecter dans les 24h et perdais une longue série de sans faute! Anticiper une absence en renonçant à quelques lingots et passer à la caisse du magasin ne faisait pas partie de mes réflexes. Les rappels quotidiens pour me dire qu’il fallait maintenir l’effort d’apprendre tous les jours m’ont  agacée plus qu’encouragée, mais je mets cet élément sur mon caractère et ma manière de fonctionner.

Points forts

  • Gratuit
  • Leçons de 5 minutes ; idéal pour ne pas s’ennuyer
  • Progression rapide pour maîtriser les mots simples et des expressions utiles
  • Une reconnaissance vocale encourageante quand on débute

Points faibles

  • Apprentissage trop robotique
  • Exercices pas assez variés
  • Organisation des thèmes pas toujours pertinente
  • Manque de leçons de grammaire pour les fondamentaux

A qui s’adresse Duolingo allemand ? A des vrais débutants qui veulent apprendre des mots et expressions à raison de 5 min par jour pour ne pas se décourager ou des personnes qui veulent se remettre dans le bain en révisant du vocabulaire…

Découvrez Duolingo dès maintenant? – Un autre avis sur la méthode Duolingo ?


Mes débuts en langue allemande sur Babbel

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A la faveur d’une promotion sur Vente Privée (25€ pour un abonnement d’un an au lieu de 59€), je me suis lancée dans l’apprentissage de l’allemand avec Babbel. J’avais déjà vu ci et là des publicités télévisées et je connaissais le nom de ce site de référence pour apprendre les langues en ligne que j’imaginais comme une version numérique d’Assimil. Après avoir essayé de me remettre à l’allemand pendant les vacances 2018 sur Duolingo et m’être à nouveau lassée dès la rentrée, j’ai supposé que l’investissement financier pourrait être une motivation supplémentaire pour ne pas abandonner et renoncer aux efforts inhérents à l’apprentissage d’une langue.

Des cours structurés par des experts et un apprentissage global simple et pratique

 

Deux options sont données pour débuter :

  • niveau débutant pour apprendre pour la première fois ou reprendre le Baba
  • niveau intermédiaire si on souhaite progresser en ayant déjà appris et maîtrisant les bases

Dans mon cas, “débutant” s’imposait puisque j’estimais devoir repartir de zéro, même si je reconnais que les premières leçons n’ont été qu’une formalité comme les premières suggestions de vocabulaire.

La section “allemand des affaires” est disponible pour les professionnels en recherche d’un allemand plus technique. Il y a aussi une section “allemand en voyage” pour aller à l’essentiel quand on veut parler un peu pendant les vacances et s’initier aux habitudes des allemands afin d’éviter les incompréhensions culturelles.

J’ai réalisé les 23 leçons du mode débutant 1 en 3 jours, car l’objectif était de reprendre l’allemand en douceur et sans pression des résultats. J’ai apprécié les diverses solutions proposées pour mémoriser les mots, les règles grammaticales limitées, Le mélange de ces exercices avec reconstitution du mot à partir de lettres mélangées, l’écriture en aveugle, et d’autres permet de travailler la mémoire visuelle, auditive et écrite. J’ai essayé de m’obliger à enchaîner pour reprendre un rythme, faute de pouvoir m’immerger en Allemagne et réapprendre dans le bain.

Après ces leçons sur une approche thème / version, je maîtrise le vocabulaire de base pour voyager en Allemagne : me présenter, évoquer ma nationalité, mon pays d’origine, réserver un hôtel, commander et payer dans un café, acheter un billet et me déplacer par divers moyens de transports. Le tout en comptant jusqu’à 20 et en maîtrisant 10 verbes clés et les verbes avoir et être au présent de l’indicatif, la prononciation de toutes les lettres et leurs différences par rapport au français. Autant dire que je suis capable de m’exprimer sur des besoins simples et pratiques. Cela correspond à 21% du niveau Débutant tels que défini en cours européens.

La cohérence de l’organisation des leçons m’a semblé plus pertinente que sur Duolingo et on sent que des experts ont travaillé pour garantir une intégration claire des termes par la répétition. Sans pour autant se lasser. Alors que sur Duolingo, les thèmes défilent sans toujours une logique, les mots clés, les conjugaisons et conversations proposés favorisent une compréhension plus complète de la logique de la langue. Je n’ai pas eu l’impression d’enchaîner les mots. J’ai validé quelques mots à chaque fois et les ai intégrés grâce à une méthode variée d’exercices. En revanche, la reconnaissance vocale m’a agacée rapidement.

Les leçons de cette section Cours Débutant 1 sont découpées en 3 étapes : deux durant lesquelles on apprend et une pour réviser et confirmer l’acquisition des mots. Chaque thématique alterne avec une étape sur la prononciation pour apprendre les subtilités qui amélioreront forcément la compréhension et l’expression en allemand sur le terrain. Mon effort sans prise de tête à raison de 15 min par jour a été sanctionné par un certificat ce qui m’a ramenée aux années scolaires. Le fait d’avoir déjà appris l’allemand a facilité mon rythme rapide. J’ai cumulé 3135 points (mais je ne sais pas encore à quoi ils me servent) et j’ai appris 87 mots.

certificat Babbel allemand

J’apprécie le potentiel qu’offre l’abonnement, même si son prix mensuel est un peu élevé par rapport à la concurrence. Mieux vaut néanmoins tester pendant un mois que de s’engager pour un an à prix normal et renoncer en cours de route. L’abonnement pour apprendre plusieurs langues est aussi très intéressant pour les voyageurs qui aiment apprendre les bases pour communiquer dans la langue autochtone plutôt que dans une langue internationale comme l’anglais. Qu’on s’abonne pour une année, un semestre ou un mois, on accède à l’ensemble des cours, exercices et supports.

Après 8 jours, j’ai atteint le niveau Débutant 3 et maîtrise désormais 196 mots. Alors qu’à la fin du niveau 1, j’étais à 21% de réalisation pour passer en niveau intermédiaire, je suis après le niveau 2 à 31%.

L’apprentissage assez scolaire et qui pourrait sembler un peu fastidieux, est gommé par la variété des exercices et la possibilité de passer d’un thème à un autre ou d’un type de leçon à un très différent sans avoir besoin de valider des niveaux comme sur Duolingo où on impose le franchissement complet d’un thème et la révision de ce qui a été appris avant de passer au suivant. Vous vouliez apprendre le vocabulaire utile en voyage en Allemagne avec Duolingo? Il vous faudra apprendre à mémoriser les noms des animaux, les pièces de la maison ou les vêtements avant de pouvoir réserver un hôtel ou un billet de train!

Avec Babbel, on apprend selon son envie avec des leçons de longueur raisonnable d’environ 15 min. On pioche dans les divers sujets et  on peut définir ses objectifs en fonction de ses besoins. Logiquement, au fur et à mesure que l’on progresse dans l’apprentissage, plus les dialogues des leçons se complexifient pour familiariser à des échanges plus soutenus.

J’ai beau vouloir améliorer ma prononciation, l’utilisation de la reconnaissance vocale est décourageante. Les réglages ne sont pas évidents si on ne travaille pas dans un environnement parfaitement silencieux. J’ai quasiment renoncé à l’utiliser et les petits “trucs” pour comprendre les spécificités pourraient être plus simples à intégrer. Du coup, je ne m’imagine pas me rappeler du mot français donné pour effectuer la correspondance selon les voyelles courtes et longues, les consonnes faisant l’objet d’une prononciation spécifique. Par rapport à l’objectif de la compréhension et expression orale, la solution alternative de l’immersion, présentée ci-après, est sans équivalent, car son auteur réconcilie avec cet aspect qui pourrait être bloquant quand on cherche à communiquer.

Apprendre le vocabulaire de manière disciplinée est possible comme sur Duolingo et s’accompagne d’un défi du jour pour confirmer qu’on a bien appris les mots du thème. Au bout d’une semaine, je n’ai pas investi encore cette opportunité, car cela me rappelait de mauvais souvenirs du bourrage de cerveau de mes cours de Prépa. Je préfère m’assurer d’intégrer les quelques mots par thème plutôt que de vouloir emmagasiner et faire plus d’efforts, alors que ma mémoire s’est déshabituée de ces réflexes.

Points forts

  • Souplesse dans l’évolution
  • Cours sérieux réalisés par des experts
  • Leçon de 15 minutes et variété des exercices
  • Grammaire et conjugaison de façon abrégée et intégrée dans un apprentissage plus global
  • Des cours pour explorer la culture, le pays et les habitants
  • Une base de 3000 mots et 1000 expressions essentiels

Points faibles

  • Comptabilisation des erreurs dès qu’on inverse une lettre dans l’exercice de remise en ordre des mots même si on n’a pas validé le mot
  • Exercices de révision complémentaires peu pertinents
  • L’apprentissage par reconnaissance vocale est dissuasif et on ne comprend pas toujours pourquoi un mot n’est pas validé.
  • Coût élevé de l’abonnement mensuel

 

A qui s’adresse Babbel Cours d’Allemand ? A tous les profils et tous les niveaux d’apprenants qui veulent apprendre de façon complète la langue en travaillant vocabulaire, bases de grammaire et de conjugaison,  prononciation et aspects plus culturels ou thématiques

Débuter en allemand avec Babbel ? Une leçon de test gratuite vous aidera à vous convaincre avant de payer votre abonnement.


 

Jusqu’à quand aurais-je envie de continuer à apprendre l’allemand avec Babbel? A suivre… A ce jour, après 5 semaines, j’ai validé 5 niveaux dans l’apprentissage “débutant” soit 55 leçons et 415 mots acquis.


Apprendre l’allemand en s’amusant, une alternative par l’immersion

L’immersion me manque et c’est la principale limite des solutions Duolingo et Babbel, bien qu’on entende des voix prononçant des mots et phrases. Dans l’attente d’un prochain séjour en Allemagne où je vérifierai que j’ai bien retenu mes bases, je me suis tournée vers la chaîne Apprendre naturallemand, animée par Jeanne, une française qui a vécu plusieurs années en Allemagne et a réalisé à quel point sur place elle avait bien du mal à parler avec des allemands (et surtout avec la bonne prononciation), malgré ses années d’études de cette langue. Vous aurez compris le jeu de mot Apprendre Naturallemand est une invitation à apprendre en s’amusant et en s’intéressant au passage à la culture allemande. N’hésitez pas à télécharger gratuitement son petit guide pour comprendre sa méthode des 5 ions appliquée à l’allemand et sa philosophie générale pour apprendre l’allemand à travers l’aspect culturel et pratique plutôt que dans une approche trop scolaire.

Jeanne a logiquement appris plus en un an et autant de rencontres dans son quotidien ou son travail, qu’en des années passées à enchaîner des leçons à l’école sans toujours être assurée que cela servirait dans les échanges du quotidien pour comprendre et se faire comprendre des allemands. En quatre ans, Jeanne est devenue bilingue et propose sa méthode personnelle pour apprendre l’allemand naturellement. Simplement et sans passer par les leçons fastidieuses du thème et de la version. Sur son blog et sa chaîne Youtube, elle aborde différemment l’allemand et permet de s’accoutumer à la langue sans fournir de grands efforts. Elle jongle entre l’allemand et la traduction ou l’explication en français. J’aime les petits rendez-vous réguliers de 5 à 10 min qui entretiennent mes efforts pour renouer avec l’allemand sans avoir l’obligation ni le sentiment de beaucoup travailler.

 

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A propos de l'auteur

Voyageuse dès le berceau, je nourris un amour viscéral pour les pays d'Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l'Ex-Yougoslavie...). Dans ces terres, qui m'ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires. J’essaie de me montrer curieuse de tout, de mettre de côté mes idées reçues, de découvrir les pays depuis les sites incontournables jusqu’aux plus inattendus, insolites ou traditionnels quitte à me perdre pour mieux me laisser surprendre. Je privilégie les rencontres, repas et hébergements chez les habitants, pour explorer les traditions, les cultures, l’histoire et les plaisirs culinaires typiques. J'essaie de faire d'Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation.   Me contacter par mail? En savoir plus sur moi et sur le projet IDEOZ Voyage...

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