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Sur la route des monastères orthodoxes en Bulgarie

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La Bulgarie est un pays de caractère, dont le patrimoine religieux orthodoxe est l’un ds plus beaux et des plus riches d’Europe orientale et des Balkans… Parcourez donc la route des monastères orthodoxes de Bulgarie (centrale), à la découverte notamment de Batchkovo, Trojan, Rila, Basarbova ou encore Sveta Troica….

 Nous avons fait le tour de la Bulgarie en 3 semaines, au volant d’une voiture de location. En tout 13 étapes qui nous ont donné un très bel aperçu des richesses de ce pays. Nous avons visité plusieurs des monastères qui font la fierté de la Bulgarie et qui sont des arrêts incontournables…

carte Bulgarie

Nous prenons la route vers le Sud, direction Dobarsko.

Monastère de Rila ; l’un des plus beaux monastères bulgares

façade du monastère orthodoxe RilaUn arrêt indispensable au Monastère de Rila, dans le cadre somptueux des montagnes boisées du parc National de Rila.

Indéniablement, l’un de nos plus beaux souvenirs de Bulgarie…  Le monastère de Rila est inscrit au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco.

Monastère de Rila en Bulgarie

 

Fondé au Xème siècle par Saint Jean de Rila, l’actuel monastère fortifié date du début XIXème. Les fresques murales ont été peintes entre 1840 et 1848 par les plus grands artistes de l’époque.

Monastère de Rila fresques murales

Les peintures du narthex extérieur de l’église principale du Monastère (Eglise de la Nativité) ont été réalisées pour la plupart par Dimitar Zograf.

peintures du narthex extérieur de l'église principale du Monastère Rila

 

L’intérieur de l’église coupe le souffle par sa richesse décorative, mais photos interdites… vous n’admirerez ci-dessous que le porche d’entrée…

Monastère de Rila Bulgarie

La Tour Hreljo (XIVème), un des rares vestiges du monastère médiéval…

Tour Hreljo au monastère Rila

Les galeries qui entourent la cour centrale distribuent les cellules des moines. 300 moines au temps de sa plendeur, le monastère n’en abrite aujourd’hui plus qu’une petite douzaine, dont le “moine bossu”…

Galeries du monastère de Rila

On a grimpé en haut de la tour Hreljo, histoire d’avoir une petite vue d’ensemble sur le monastère.

Monastère de Rila galeries et tour Hreljo

Bière bulgareCette agréable visite mérite une petite pause… Nous prenons notre premier vrai repas bulgare dans une taverne à la sortie du monastère. Bière bulgare, concombre au yaourt et kavarma au menu (viande de porc ou poulet cuite à l’étouffée avec champignons, oignons, oeufs…).

 

Enfin, bien pratique pour envoyer nos premières cartes postales, la Poste du monastère, et la boite aux lettres. Pas de surprise, jaune comme chez nous!

Poste du monastère rila et route bulgare

Sur la route bulgare en quittant le monastère de Rila

La Bulgarie est un pays essentiellement rural. Les villages ont gardé pour la plupart leur mode de vie traditionnel.

Bulgarie rurale

Dans les rues de Dobarsko, le bois au coeur de la vie du village, des véhicules d’un autre âge…

rues de Dobarsko en Bulgarie centrale

Vue sur le village de Dobarsko, que nous quittons pour nous diriger vers le Parc de Belitsa.
Le long de la route, quelques jolies vues pittoresques de la campagne.

Campagne de Bulgarie centrale

 

Sur la route nous menant à Plovdiv, nous faisons un arrêt au monastère de Batchkovo. Niché dans la verdure d’une superbe vallée, il a été fondé en 1083 par le géorgien Bakouriani.

Monastère de Batchkovo ; le 2ème plus grand monastère bulgare

Le monastère de Batchkovo est après celui de Rila, le plus grand monastère de Bulgarie.

monastère de Batchkovo en Bulgarie

La superbe église Sainte Marie dans la cour intérieure fût construite en 1604 et garde de rares sculptures du XVIIème siècle. L’église abrite également de belles fresques et la fameuse icône de la Vierge d’origine géorgienne.

 

Ivanovo ; monastère rupestre dans le parc Rusenski Lom

Non loin de Roussé, à l’entrée du Parc naturel de Rusenski Lom, à Ivanovo, visite de l’église rupestre Notre-Dame à Ivanovo, une des églises du monastère rupestre dédié à Saint Michel Archange.
L’église rupestre a été creusée dans la roche et décorée au XIIIème et XIVème siècle. Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, elle présente un cycle admirable de fresques considéré comme l’exemple le plus abouti de l’art bulgare médiéval.

 

Murs et plafonds de la petite église sont superbement peints et très bien conservés.

peintures rupestres du monastère Ivanovo en Bulgarie

L’église rupestre d’Ivanovo est dotée de “fenêtres” et d’un balcon offrant une vue superbe et sereine sur la vallée en contre-bas.

Intérieur de l'église rupestre d'Ivanovo et paysage environnant

Un petit sentier nous conduit sur un surplomb rocheux, d’où l’on embrasse l’ensemble de la vallée et les autres chapelles et grottes (certaines servaient de cellules pour les moines).

Environnement du monastère d'Ivanovo

Basarbovo ; église troglodytique

Toujours dans le parc de Rusenski Lom, le monastère rupestre de Basarbovo et son église troglodytique, la seule église troglodytique encore en activité en Bulgarie. Ce monastère est voué à Saint Demetrios.

monastère rupestre de Basarbovo

Les marches taillées dans la roche permettent d’accéder à l’église, un petit musée et une grotte abritant la sépulture d’un moine.

monastère rupestre Basarbovo en Bulgarie

Monastère de la Transfiguration (Preobrazenski Manastir)

Après notre étape à Roussé, nous reprenons la route vers le Sud, direction Veliko Tarnovo.

A mi-chemin, vue sur le pont de Njala, conçu en 1865 par Kolju Ficeto, et qui enjambe la rivière Jantra.

Le monastère de la Transfiguration est situé à 6km de Veliko Tarnovo.

Restauré autour de 1850 par Dimitar Sofijaliata puis Kolju Ficeto, ce monastère situé dans le cadre superbe du défilé creusé par la Jantra, présente une église célèbre pour ses remarquables peintures murales, extérieures et intérieures, exécutées par Zahari Zograf.

Monastère de la Transfiguration près de Veliko Tarnovo

Une poignée de moines vit encore dans ce monastère.

Monastère de la Transfiguration près de Veliko Tarnovo

 

La quiétude de l’endroit était propice à la flânerie et à la détente. Pas un touriste…

Monastère de la Transfiguration en Bulgarie centrale

La “Roue de la Vie” était en cours de restauration lors de notre visite.

Monastère de la Transfiguration roue de la Vie en Bulgarie

Détails des peintures extérieures, des visages très expressifs…

Détails de personnages sur les fresques Monastère de la Transfiguration Bulgarie

Monastère de la Sainte Trinité (Sveta Troica Manastir)

Petit détour par le monastère de la Sainte Trinité, d’où l’on peut apercevoir le monastère de la Transfiguration situé en contrebas d’une falaise de l’autre côté de la vallée.
Malheureusement, ce monastère de femmes n’était pas ouvert à la visite ce jour…
On aperçoit par-dessus le mur d’enceinte, les clochers de l’église élevée en 1847 par Kolju Ficeto.

Falaise du monastère de la Trinité en Bulgarie

Le lendemain matin, visite du monastère de Trojan, certes 3ème monastère bulgare après Rila et Batchkovo, mais son cadre montagneux sévère, ses hautes galeries chaulées, ses toits de grosses lauzes et les peintures murales en font un des hauts lieux de la spiritualité bulgare!
Construit vers la fin du XVIème siècle, le monastère a subi lui aussi les évènements politiques et religieux. Il a été reconstruit en 1835 une fois de plus et décoré en 1848 par le maître Zahari Zograf.

Monastère de Trojan en Bulgarie

De remarquables fresques sont visibles sur les galeries d’arcades de l’Eglise.
Les hautes galeries de bois offrent des vues sans cesse renouvelées sur le site et le paysage de montagnes qui l’encercle. Tout simplement magnifique!

Monastère orthodoxe de Trojan en Bulgarie

 

Arcades du monastère de Trojan

Quelques détails des peintures des arcades de l’église réalisées par Zahari Zograf : le Jugement Dernier avec ses damnés, la reine chevauchant une chimère, et la Cohorte des Bienheureux.

Monastère de Trojan Jugement dernier avec ses damnés

 

Sur un des bâtiments, la fresque du lion et de l’éléphant veut symboliser les qualités bulgares : la force et la patience dont il a fallu faire preuve avant la libération du joug ottoman.

 

éléphant et lion sur une façade en Bulgarie près de Trojan

Nous espérons vous avoir donné envie de découvrir les magnifiques monastères orthodoxes bulgares dont la route est une merveille pour les voyageurs curieux…



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