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La destinée de la famille Monteoru à Buzau en Roumanie (Histoire roumaine)

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Le département de Buzàu est une contrée du sud-est de la Roumanie, appartenant à l’ancienne principauté historique de Valachie, et située à sa frontière avec les deux autres principautés – celles de Moldavie et de Transylvanie. Le nom de Buzàu est vraisemblablement d’origine thrace; il proviendrait du mot “buzà” – qui signifie “lèvre”. Le département de Buzàu est traversé par une rivière, qui s’appelle précisément Buzàu et qui est mentionnée, pour la première fois, en 376 après Jésus-Christ sous le nom de “Mousaios”. C’est d’ailleurs là la plus ancienne attestation documentaire de la région.

La contrée de Buzàu a donné à la Roumanie de grandes personnalités politiques et culturelles: les écrivains Vasile Voiculescu, Vasile Cârlova et Laurentiu Ulici, l’homme politique Alexandru Marghiloman et le peintre Margareta Sterian.
Plusieurs grandes familles ont contribué au développement économique et culturel de la région de Buzàu. Parmi elles, la famille Monteoru, notamment par son plus important descendant: Grigore Constantinescu-Monteoru.

Commerçant grec, Grigore Stavri – devenu plus tard le boyard Grigore Constantinescu Monteoru – a découvert le potentiel d’un endroit situé non loin de la petite ville de Buzàu. Grâce à ses eaux minérales, ses beaux paysages et son climat très doux en toute saison, ce lieu, Grigore Stavri l’a élevé au rang de station balnéaire. En 1870, il y fit construire une gare, qu’il baptisa Monteoru.

C’est en 1895 qu’est inaugurée officiellement la nouvelle station balnéaire, Sàrata Monteoru. Son fondateur souhaitait qu’elle devienne aussi célèbre que Karlovy Vary.
Les fouilles archéologiques entamées à Sàrata Monteoru ont valu à cette localité une renommée scientifique; les vestiges sortis des entrailles de la terre relèvent d’une culture ancienne que l’on a appelée justement “la culture Monteoru”.
Avant d’être fondateur, Grigore Monteoru a été un prospère homme d’affaires. A l’aide de l’argent provenant des affaires avec du pétrole, le hameau de Fundul Sàràtii est devenu la station thermale de Sàrata Monteoru.

Marcela Marin, la biographe de la famille Monteoru, nous parle des débuts de la station et de son fondateur:
“Grigore C. Monteoru y est venu dans les années 1860. Il a reçu en concession des puits de pétrole qu’il a gérés comme un commerçant grec, étant d’origine grecque. Il est devenu le propriétaire du village de Fundul Sàràtii. Etant très riche, il l’a transformé en ville thermale qui a ouvert ses portes en 1895. Elle était comparable aux stations occidentales. C’est donc grâce à Grigore Monteoru que la commune s’est développée: il y a construit des écoles, une église, l’élevant au rang de ville”.

Par tout ce qu’il a fait, Grigore Monteoru témoigne de la manière dont une activité économique peut en soutenir une autre. Avec l’argent obtenu de l’industrie du pétrole, du traitement du brut et la vente de produits pétroliers, il a stimulé l’activité économique de la zone, notamment le tourisme. Ses démarches ont été soutenues par l’Etat, qui a construit des voies ferrées menant à Sarata Monteoru:
“A la fin du 19e siècle, il y avait environ mille puits de pétrole, dont 400 étaient productifs. En 1870 le chemin de fer qui relie Bucarest à Bràila et Galati fut inauguré et il a facilité le transport du brut vers ces deux ports et par la suite vers le monde entier. Monteoru était le propriétaire d’une petite raffinerie et c’est grâce à son intuition qu’il a développé cette station de cure. Hormis l’unique mine de pétrole d’Europe, ouverte en 1925, une rareté mondiale, qui fonctionne de nos jours encore, Sarata Monteoru possède aussi un autre site archéologique important. Il témoigne de l’existence il y a 4 millénaires d’une communauté humaine qui s’occupait de la fonte du bronze. C’est suite à 110 ans de fouilles archéologiques que l’on a découvert une multitude d’objets de bronze et de poterie.”

L’expansion de la station n’a pas tardé. Monteoru s’est fait bâtir une villa, qui fut suivie par des hôtels, une chapelle, un casino et puis par un jardin public aménagé à l’anglaise. L’exemple suivi était celui du roi Carol Ier qui a fait bâtir le château de Peles à Sinaia, dans la vallée de la Prahova. Ce fut le coup d’envoi de la transformation du petit village qu’était Sinaia en une station de montagne. Mais Monteoru a également contribué au développement architectural de la capitale par la construction d’une maison de très bon goût sur l’Avenue Victoriei. Ecoutons à nouveau Marcela Marin :
“Le petit hameau Fundul Saratii avait une vie sociale plus que modeste. Une fois la voie de l’industrie ouverte à la fin du 19e siècle, des ingénieurs et architectes étrangers, surtout Allemands et Italiens, sont arrivés à Sarata Monteoru pour construire cette station de cure. Ils ont érigé, entre autres, un casino qui a malheureusement partagé le sort des autres édifices de la ville, démolis après 1950. Grigore Monteoru a également fait bâtir un hôpital, mais aussi une villa qui porte son nom. Après sa mort, la famille du médecin Angelescu a érigé la chapelle Monteoru. Sa maison de Bucarest a été rénovée selon les plans du grand architecte roumain Ion Mincu et elle accueille aujourd’hui le siège de l’Union des Ecrivains, mais aussi celui de la Loterie Roumaine. C’est ici que Grigore Monteoru est mort en 1899.”

Malheureusement, l’héritage de Grigore Monteoru aura à souffrir après l’installation du régime communiste en 1945. La fortune de la famille a été nationalisée en 1948, la plupart des annexes furent occupés par les pauvres de la localité avant d’être démolies. De nos jours, les ruines de l’héritage de cet ambitieux homme d’affaires font partie d’un projet qui vise à revigorer la station de Sarata Monteoru.

Auteurs : Steliu Lambru, Dominique, Alex Diaconescu

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Romana

Judeţul Buzău este o regiune în sud-estul României, în principatul istoric al Munteniei, la fostele graniţe cu alte două principate istorice, Moldova şi Transilvania. Se pare că numele “Buzău” este de origine traco-dacică provenind de la cuvîntul “buză”. A doua explicaţie privind originea numelui ar fi menţionarea actualului rîului Buzău sub numele Mousaios în anul 376 e.n., cea mai veche atestare documentară a regiunii.

Zona Buzăului a dat României cîteva personalităţi: scriitorii Vasile Voiculescu, Vasile Cârlova, Laurenţiu Ulici, politicianul Alexandru Marghiloman, pictoriţa Margareta Sterian. De asemenea, familii ca Angelescu, Vernescu, Sărăţeanu au contribuit la dezvoltarea economică şi culturală a Buzăului. Între aceste familii s-a numărat şi familia Monteoru prin cel mai important reprezentat al ei, Grigore Constantinescu-Monteoru. De origine greacă, Grigore Stavri a devenit Monteoru la jumătatea secolului al 19-lea şi el a fost cel care a înfiinţat staţiunea balneologică Sărata Monteoru, în 1885, la circa 120 km nord-est de Bucureşti, pe baza existenţei apelor minerale sărate. Ambiţia lui Monteoru era de a construi un fel de Karlovy Vary românesc. Săpăturile arheologice de la Sărata Monteoru au dat localităţii un renume ştiinţific, aici fiind scoase la iveală urme grupate sub numele cultura Monteoru.

Înainte de a fi fondator, Monteoru a fost un om de afaceri prosper. Cu ajutorul banilor săi obţinuţi din afaceri cu petrol, Monteoru a transformat cătunul Fundul Sărăţii în staţiunea Sărata Monteoru. Marcela Marin, biograful familiei Monteoru, ne-a vorbit despre începuturile staţiunii legate de personalitatea lui Grigore:

“Grigore C. Monteoru a venit în anii 1860, a primit în concesiune nişte puţuri de petrol pe care le-a gestionat ca un negustor grec, fiind de origine greacă. A devenit proprietarul întregului sat Fundul Sărăţii. Avînd foarte mulţi bani, a întemeiat staţiunea balneară Sărata Monteoru. În 1895, s-a deschis staţiunea despre care pot spune că era la nivel internaţional, al celor occidentale. Prin personalitatea şi prin dragostea pe care a pus-o pentru aceste locuri, Monteoru a ridicat comuna, a construit şcoli, biserică, a ridicat staţiunea la nivel naţional.”

Grigore Monteoru a arătat cum se poate susţine o activitate economică prin alta. Cu banii obţinuţi din industria petrolului, din prelucrarea ţiţeiului şi din comercializarea produselor petroliere, el a inaugurat activitatea economică a turismului, susţinută şi de implicarea statului în construcţia de căi ferate. Marcela Marin:

“La sfîrşitul secolului al 19-lea, erau circa 1000 de puţuri de petrol, dintre care 400 productive. În 1870, s-a inaugurat calea ferată de la Bucureşti spre Brăila şi Galaţi, pe care se transporta ţiţeiul, şi de acolo pe mare înspre porturile mediteraneene. După cum ştim, Peninsula Balcanică nu are ţiţei şi Monteoru a fost solicitat şi pentru prelucrarea ţiţeiului. Şi el a avut o mică rafinărie şi astfel, cu intuiţia sa, a dezvoltat această staţiune. Pot să spun că, pe lîngă unica mină de petrol care s-a deschis în 1925, unică în Europa şi o raritate în lume, şi care funcţionează şi azi, aici există un sit arheologic în care au trăit oameni în urmă cu 4000 de ani, care se îndeletniceau cu topitul bronzului. În urma a 110 ani de săpături arheologice s-au descoperit foarte multe obiecte de bronz şi ceramică.”

A urmat expansiunea staţiunii. Au apărut o vilă a lui Monteoru, hoteluri, o capelă, un cazinou, un parc construit după moda englezească. Exemplul a fost cel dat de regele Carol I care a transformat Sinaia, de pe valea Prahovei, dintr-un sat într-o staţiune, după ce şi-a construit acolo reşedinţa de la castelul Peleş. Dar Monteoru a contribuit şi la arhitectura Bucureştiului construindu-şi pe Calea Victoriei o reşedinţă de foarte bun gust. Cu alte detalii, Marcela Marin:

“Micul cătun Fundul Sărăţii avea o viaţă socială modestă. Deschizînd drumul industriei, la sfîrşitul secolului 19, au venit constructori străini pentru staţiunea balneară, mai ales germani şi italieni. S-a construit aici un cazinou care a fost demolat asemenea tuturor edificiilor staţiunii după 1950. A mai făcut un spital şi vila Monteoru. După moartea lui, familia doctorului Angelescu a ridicat capela Monteoru iar în Bucureşti, pe Calea Vioctoriei, unde funcţionează astăzi Uniunea Scriitorilor şi Loteria Română, a fost casa lui, renovată de arhitectul Mincu. Acolo a şi murit Grigore Monteoru în 1899.”

Dar moştenirea lui Monteoru avea să aibă grav de suferit odată cu instalarea regimului comunist, în 1945. Averea familiei a fost confiscată de stat în 1948, cele mai multe dependinţe fiind iniţial ocupate de sărăcimea locală, după care au fost demolate. Astăzi, din ruinele moştenirii unui ambiţios om de afaceri, se încearcă refacerea proiectului căruia el i-a dat viaţă.
(Steliu Lambru)

 

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