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Voyager dans les Balkans : où, quand, comment, pourquoi ?


Pourquoi découvrir les Balkans?

La question du pourquoi se pose en particulier pour les Balkans, car les pays qui composent cet espace du Sud de l’Europe n’ont pas toujours bonne réputation et sont parfois même clairement victimes de préjugés injustes… C’est pourquoi j’ai essayé de raconter ma vérité sur les Balkans et d’expliquer notamment sur IDEOZ Voyages ce que j’aime tant et ce que j’ai appris des Balkans au fil de mes nombreux voyages au cours des 2 dernières décennies.

Ceux qui ont eu la curiosité de parcourir la genèse et les objectifs d’IDEOZ savent déjà que les Balkans ont été au centre de mon projet initial de blog collaboratif multithématique. En effet, mon aspiration était de partager sur la toile mes expériences et mes voyages dans cette Europe du Sud-Est. J’avais commencé il y a 15 ans à contribuer sur un site de consommateurs appelé CIAO.fr, puis sur mon magazine d’actualité Esprits Libres Ideozmag à une époque où ces pays étaient encore très peu envisagés comme destinations touristiques et sortaient à peine de la guerre. Autant dire que ces pays faisaient plus peur que rêver.  IDEOZ Voyages avait et a donc pour mission de rassembler en priorité mes anciens récits, communiquer des informations pratiques actualisées reposant sur les expériences de voyageurs aimant et connaissant les pays des Balkans, afin d’aborder ces pays sous les angles touristique, culturel, culinaire et sociétal. J’espère que cette page et toutes celles se rapportant aux Balkans sauront vous faire aimer ces pays comme nous les aimons!!


Le Balkans, un kaléidoscope où l’on aime se perdre…

perast montenegroLes Balkans sont une région de l’Europe du Sud Est dont l’appellation est contestée et peut s’entendre de bien des manières selon qu’on adopte la définition géographique, historique, culturelle, économique ou politique et militaire. Pourtant, dès qu’on évoque les Balkans, dans l’imaginaire du voyageur, cette vaste région est aussi fascinante que méconnue, mais trop souvent marginale en Europe. La péninsule balkanique assure la jonction entre les aires de civilisation gréco-romaine, slave, ottomane, germanique et occidentale. Évoquer les Balkans comme le carrefour entre l’Occident et l’Orient n’est pas une commodité langagière.

Exposés aux tentatives nombreuses de conquêtes depuis l’antiquité, agités par des tensions continuelles et parfois des guerres civiles entre les diverses communautés ethniques et religieuses qui tentaient difficilement de cohabiter en Ex Yougoslavie notamment, les Balkans sont une terre de résistances, de combattants et de contrastes pour ne pas dire de contradictions. Ce n’est pas que cette terre de transit, ingrate et parfois hostile, qu’empruntent tant de réfugiés depuis des années, à la faveur des guerres en Syrie ou d’ailleurs, pour tenter de regagner l’Europe prospère de l’Ouest. Pour appréhender les Balkans, il faut « écouter, marcher, s’imprégner » comme le disait si bien François Maspero.

Carte des BalkansEn réalité, les Balkans révèlent une mosaïque complexe de peuples, de langues, de traditions, d’identités, et de religions, une variété de paysages souvent encore sauvages, de patrimoines historiques et culturels remarquables et des héritages culinaires issus des diverses occupations qui ont apporté des influences méditerranéennes, slaves comme orientales. Les Balkans doivent aussi leur nom à une étymologie particulièrement imagée. Que vous visitez les pays d’ancienne Yougoslavie ou vous orientez vers l’Albanie, la Bulgarie, le pays du massif Balkan qui a donné son nom par extension à cette région, ou encore à la Grèce, vous devriez apprécier la multiples expériences que vous procurera un voyage dans les Balkans.

Que voir et que faire lors d’un premier ou d’un xème voyage dans les Balkans ?

Retrouvez nos conseils de voyage et idées de visites sur le Guide voyage dédié aux Balkans élaboré à partir des expériences et récits des voyageurs de la communauté IDEOZ et faîtes le tour des Balkans en photos grâce aux clichés publiés par nos membres et visiteurs…


 

Quel pays des Balkans découvrir pour débuter?

La Grèce et la Croatie sont des destinations phares pour les amateurs de vacances en bord de mer ou des vacances alliant visites et farniente. Les deux pays offrent un large choix d’îles pour ceux qui ne souhaiteraient pas explorer la partie continentale ou conjuguer deux types de séjour en un.

picto plusBudget : à partir de 300€/ semaine et par personne ; comptez plutôt autour de 500€ en été

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Beaucoup de touristes en été entre juillet et fin août, donc mieux vaut voyager hors saison, d’autant que les prix sont plus bas.

oia village iles grecques cycladesLa Grèce est une évidence si vous avez une démarche de tourisme classique. Pourtant, ce n’est pas en Grèce que j’ai vraiment apprécié les Balkans. Inutile de présenter la Grèce, tant elle a conquis depuis longtemps les faveurs des touristes. Elle occupe régulièrement l’une des places du podium européen parmi les ventes de voyage en agences. Ses îles aux paysages de carte postale font rêver et attirent les touristes de toute l’Europe en particulier allemands, anglais.

Les îles de Santorin ou Rhodes, très connues, ou les plus confidentielles Milos ou Hydra permettent de combiner tourisme culturel, randonnées et plage. Mais ce n’est pas forcément dans cette Grèce là, même hors saison, quand la nonchalance hellénique des insulaires reprend ses droits, que vous pourrez appréhender les Balkans. D’ailleurs, les îles grecques ce n’est pas les Balkans. Mieux vaut privilégier l’exploration d’une Grèce continentale avec ses montagnes, les Rodhopes, ses sites archéologiques comme Delphes perdus dans les champs d’oliviers semblables à une véritable mer verdoyante qui envahit la terre. Et si vous êtes un peu curieux, prolongez vers le Nord du côté de la Macédoine, avec ses campagnes aux airs de bout du monde.

La Croatie, le meilleur point de départ en raison de sa situation géographique

Stable politiquement et très sûre, la Croatie commence à émerger et à devenir même à la mode, même si elle conserve encore un petit parfum d’exotisme. Élue depuis des décennies par les allemands, les autrichiens et les italiens, elle est aujourd’hui de plus en plus fréquentée par les touristes de toute l’Europe et même d’Amérique du Nord.

Au-delà d’un coût de la vie en Croatie relativement attractif, d’une variété des patrimoines antiques, médiévaux, vénitiens, ce petit pays maritime, insulaire et continental étire ses paysages ponctués d’une longue côte dentelée, de massifs montagneux en son centre qui cèdent le pas à la vaste plaine danubienne vers l’est. La Hrvatska Republika de son nom officiel présente aussi un autre avantage notable. Hormis sa proximité à moins de 2h30 d’avion de la France, elle est frontalière avec plusieurs pays (Slovénie, Hongrie, Serbie, Bosnie, Montenegro), ce qui permet d’envisager un séjour transfrontalier facile et pratique, avec des incursions ou des excursions pour tous les goûts.



Comment découvrir les Balkans?


La meilleure manière d’approcher les pays des Balkans est la transversalité. J’évoquais l’intérêt de la situation géographique de la Croatie. Nombreuses sont les portes d’entrée dans les Balkans. En définitive, on n’entre pas vraiment dans des pays, mais on part explorer des peuples, des nationalités, des minorités qui forment des espaces composites et uniques où se mêlent des langues, des dialectes, des religions, des traditions et des cultures innombrables. L’ex Yougoslavie à elle seule en propose bien trop pour tenter même de les résumer ici. Même si la Yougoslavie n’existe plus aujourd’hui, c’est bien ce pays artificiellement constitué à l’issue de la guerre des Balkans et de la première guerre mondiale, qui synthétise de façon excessive et caricaturale la complexité des peuples habitant ces terres. C’est aussi cette vision idéelle que l’on déconstruit en parcourant chaque nouveau pays au cours d’un même ou de plusieurs voyages..

Étendue autrefois depuis la Slovénie au nord ouest jusqu’à la Serbie, au Kosovo, à la Macédoine, à l’est, à la Bosnie, au centre et à la Croatie et au Montenegro au Sud, la Yougoslavie était perçue comme un pays presque modèle, où cohabitaient bon gré mal gré des peuples aux cultures pourtant très diverses et parfois opposés. La réalité était tout autre ! L’histoire le prouvera lorsque chacune des régions souhaitera prendre non sans peine son indépendance par rapport au pouvoir central de Belgrade, moins de dix ans après la mort du Maréchal Tito qui tenait d’une main de fer tous les intérêts dans cette république socialiste fédérée de Yougoslavie. La Yougoslavie rappelle l’insoumission, la recherche d’une voie alternative au stalinisme dans le bloc de l’Est à partir de 1948 et l’adhésion au Mouvement des non-alignés.

Quel pays des Balkans découvrir si vous voulez sortir des sentiers battus?

La Bosnie, l’Albanie, la Macédoine, la Roumanie, la Serbie attirent encore fort peu de touristes internationaux et ont conservé une grande authenticité.

Visiter la Serbie c’est se colleter à un condensé très représentatif de la culture et de la religion orthodoxes en Europe centrale. L’hospitalité du peuple serbe étonne parfois ceux à qui je confie que c’est en Serbie que j’ai sûrement fait les plus belles rencontres et noué des amitiés fortes. Certes, la Serbie souffre encore d’une image de pays belliqueux impliqué dans trop de guerres récentes. Mais soyez en certain, la majorité des Serbes ne ressemblent pas à cette minorité agissante qui rêvait d’une Grande Serbie et était aveuglée par son nationalisme. Les Serbes sont conviviaux, festifs et généreux ; ils ont un sens de l’accueil hors du commun et le réservent à tous ceux qui ont envie de découvrir leur pays sans préjugé.

Belgrade est une capitale très instructive où rien est tout à fait évident. Belgrade est une ville pleine de vitalité, au carrefour de l’occident et de l’orient. Si vous aimez faire la fête, Belgrade saura vous offrir tous types d’ambiances et d’atmosphères sur terre ou sur l’eau, puisque les péniches de la Sava et du Danube fonctionnent jour et nuit et peuvent convenir à tous les publics de fêtards. Les montagnes ne sont pas très loin à moins de 2h de la capitale, depuis laquelle de nombreuses excursions sont à portée en bus ou en voiture. Le circuit des citadelles du Danube en Serbie est aussi une possibilité entre Novi Sad et les portes de fer jusqu’à la frontière roumaine. Sans parler de la campagne très authentique et des monastères orthodoxes fortifiés médiévaux, qui sont de véritables oeuvres d’art si vous recherchez des sites historiques, architecturaux et culturels! 

La Bulgarie et la Roumanie présentent des caractéristiques assez proches. On y ressent un héritage et des traditions orthodoxes très vives, on apprécie le charme des campagnes qui nous ramènent des décennies en arrière. Les massifs de Balkan et des Rodhopes en Bulgarie sont à la fois un tantinet hostiles, sauvages et pourtant d’une beauté qui saisit. La Bulgarie centrale séduit avec ses monastères majeurs, ses chemins de randonnées dans les montagnes où l’on croise quelques lacs, ses petits villages pittoresques, son parc national des ours dansants à Belista. C’est non seulement peu touristique mais aussi très économique comme destination.

Si vous voulez vraiment aller sur une terre vierge de touristes, le Kosovo est probablement le pays le moins touristique.  Le bémol principal tient à l’obligation de posséder un passeport pour y transiter, contrairement à la FYROM accessible avec une simple carte d’identité valide. Malgré sa petite taille, une réputation parfois sulfureuse et une situation économique et sociale inquiétante, on trouve quelques trésors religieux et artistiques au Kosovo qui méritent le voyage comme la ville de Péc (Peja), la musée à ciel ouvert de la civilisation ottomane à Prizren, les monastères de Decani et Gracanica.

L’Albanie est vraiment l’une des destinations les moins chères d’Europe (environ -75% par rapport à la France) avec la Bosnie Herzégovine et ne compte pas encore beaucoup de touristes bien que le pays attire de plus en plus de touristes occidentaux. Si on oublie le littoral qui est devenu assez touristique pour les locaux et les expatriés en été, on trouve des paysages impressionnants vers le Nord, où le seul fait de sillonner les routes est déjà une expérience en soi, sans oublier les sites culturels et historiques de l’Albanie du Sud dont plusieurs villages et sites sont classés au patrimoine de l’Unesco.
Berat Albanie

Quels sont les pays des Balkans les plus sûrs?

A faux escient, les Balkans sont souvent considérés comme dangereux ou peu sûrs. Or, la plupart ne présentent aucun danger pour les voyageurs, même s’ils sont dans les médias connus pour abriter des trafics de tous ordres et faire les beaux jours des mafias. Comme toute mafia, ces réseaux sont cachés et donc invisibles quand on transite quelques jours ou semaines. Certaines destinations figurent même parmi les plus sûres d’Europe à l’instar de la Slovénie et de la Croatie, qui sont des pays stables politiquement, avec un très faible taux de délinquance et d’insécurité. La présence policière est évidente sans être étouffante.

Méfiance en revanche en Croatie si vous êtes amateurs de randonnées hors des sentiers battus. Les parcs nationaux et naturels croates combleront l’essentiel des randonneurs. Mais la Croatie a subi une guerre éprouvante ce qui a engendré des régions encore minées sur toutes ses frontières avec la Bosnie Herzégovine âprement disputées. Les mines antipersonnels en Croatie ou plus largement dans les autres pays d’ex Yougoslavie touchés par des guerres, ne doivent pas vous décourager d’explorer la nature en itinérant, mais veillez bien à être accompagné d’un bon connaisseur si vous souhaitez vous aventurer dans les zones potentiellement concernées.

Quels sont les pays les plus faciles ou rapides à visiter?

La petite taille de la Slovénie et du Montenegro permettent une première approche en une semaine sans trop de déplacements. Il est possible d’accéder à l’essentiel des sites touristiques depuis un même point de chute.

La Slovénie présente plusieurs avantages non négligeables. Dans ce tout petit pays au réseau routier et autoroutier performant, on circule vite et facilement en voiture, en train ou en bus et il faut à peine plus de 2h pour la traversée du nord au sud ou d’est en ouest. Facile d’accès toute l’année, on l’atteint environ en 2h30 depuis Paris en avion. Elle condense beaucoup de sites naturels, historiques et culturels malgré sa petite taille ce qui permet de l’explorer en bus, en train, en voiture ou même en moto et à vélo. Que vous choisissiez le lac de Bled, les lacs de glace de Bohinj, le parc national du Triglav dans les Alpes juliennes, les petites villes et villages, ou les gorges de Vintgar, les multiples grottes dont la merveilleuse grotte de Postojna ou la rivière souterraine de Skocjan, la Slovénie est une destination capable de séduire les amateurs de vacances actives et sportives ou ceux qui préfèrent la détente dans une nature apaisante.

La Slovénie reste plus chère que d’autres destinations d’Europe de l’est, mais elle est relativement accessible (environ 25 -30% moins cher qu’en France). On peut y trouver des hébergements à prix correct autour de 20€ par nuit et par personne  (sauf pour l’hébergement à Ljubljana, en dehors de quelques auberges de jeunesse) et on y paie en euros. Elle réunit mer, montagnes, campagne, petites villes et une capitale à taille humaine sur une superficie qui ne dépasse pas la Lorraine.

Le Montenegro est un bon point de départ dans les Balkans, car c’est un tout petit pays à la topologie plus typiquement balkanique, avec de nombreuses activités dans la nature (pêche, kanyoning, rafting, escalade, randonnées etc). Le Montenegro est largement dominé par les massifs karstiques. Tout au long du littoral on suit la montagne qui domine à perte de vue et dans tout l’intérieur du pays. Il y a de magnifiques paysages dans le canyon de Tara, l’un des plus grands d’Europe, et dans le canyon de Moraca. Mais aussi dans le Montenegro central qui ne se résume pas à Durmitor même si la seule vue du lac noir justifie une la découverte de la zone…. Il n’est pas possible de visiter le Montenegro en une semaine, mais on peut avoir déjà un aperçu varié et très intéressant lors d’un court séjour!

Il ne faut pas hésiter à découvrir le circuit des monastères puisqu’il y en a beaucoup perdus dans la campagne ou les montagnes et ils sont vraiment un révélateur de l’ancrage dans l’orthodoxie. Même si on n’est pas croyant n’hésitez pas à découvrir les plus fameux, le monastère d’Ostrog, bâti dans la roche, le monastère de Cetinje et le monastère de Moraca, mais il y a des petits monastères, encore plus touchant, partout sur le territoire et dans chacun vous serez accueilli avec bienveillance. Depuis Cetinje, l’ancienne capitale historique, l’excursion jusqu’au mont Lovcen est incontournable ne serait-ce que pour le panorama, mais il est vraiment dommage de s’y limiter. Le Lovcen ce n’est pas que le mausolée où est enterré le roi fondateur du pays Petar Njegos II, c’est aussi un parc national, le village de Njegusi qui abrite la maison natale du souverain.  Côté nature on pense évidemment à Durmitor mais le parc de Biogradska Gora s’avère aussi très agréable pour les randonneurs et de nombreux chemins de randonnées s’adressent aux plus expérimentés. A ces destinations s’ajoutent toutes celles du bord de mer, que ce soit les bouches de Kotor, Budva, Petrovac, Ulcinj qui annonce déjà l’Albanie ou le lac Skadar qui constitue un écosystème d’une rare richesse dans les Balkans!

Quel budget faut-il envisager pour visiter les Balkans?

Malgré une hausse significative du coût de la vie en Slovénie et en Croatie, qui restent entre 25 et 30% moins chers que la France, la plupart des pays de la péninsule balkanique permettent des vacances économiques voire très économiques. Hors transports pour s’y rendre, vous n’aurez pas besoin à deux de plus de 150 à 250€ pour visiter la Bosnie Herzégovine, la Macédoine, la Serbie ou l’Albanie pendant une semaine en vous privant de rien. Prévoyez entre 250 et 400€ par personne et par semaine en itinérant en Grèce, au Montenegro, et entre 350 et 500€ en Croatie et en Slovénie pour un séjour confortable ou en agrotourisme.

Classement des pays en fonction du coût de la vie dans les Balkans du moins cher au plus cher:

  1. Albanie
  2. Bosnie Herzégovine
  3. Bulgarie
  4. Roumanie
  5. Fyrom
  6. Kosovo
  7. Serbie
  8. Grèce
  9. Montenegro
  10. Croatie
  11. Slovénie

picto ampouleQuelle carte pour voyager dans les Balkans?

Carte NATIONAL Slovénie, Croatie, Bosnie-Herzégovine, Serbie et Monténégro, MacédoineLa carte NATIONAL Slovénie, Croatie, Bosnie-Herzégovine, Serbie et Monténégro, Macédoine s’avère très pratique pour se repérer sur les principaux itinéraires, car elle condense tous les pays d’ancienne Yougoslavie … Bien qu’elle date de 2012, elle reste l’une des cartes les plus précises et complètes et il y a assez peu de changements sur les réseaux routiers.

Prix : 6,55€

picto plus Bonne lisibilité (1 cm/10km), présence d’un index des localités, des réglementations routières de chaque pays, des distances et des temps moyens de parcours  
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aperçu de la carte croatie balkans

Cliquez sur la photo pour voir un aperçu de la carte

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A propos de l'auteur

Curieuse, j'essaie de faire d'Ideoz un espace éclectique et tourné vers les échanges et la rencontre avec les différences. Historienne, anthropologue et ethnologue de formation. Voyageuse inconditionnelle, je nourris un amour viscéral pour les pays d'Europe centrale et orientale, avec une prédilection pour les Balkans (notamment l'Ex-Yougoslavie...). Dans ces terres, qui m'ont enseigné beaucoup de leçons, au fil de quinze ans de découvertes, de rencontres et de hasards… je me retrouve parfois… tant elles sont insoumises, contrastées, passionnelles et contradictoires.   Me contacter par mail? En savoir plus sur moi et sur le projet IDEOZ Voyage...

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